Perché Le Razze Di Cani Sembrano Così Diverse, Ma I Gatti No

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Perché i gatti con pedigree non mostrano gli estremi nella taglia e nella forma del corpo che le razze canine fanno?

Dall'abissino al furgone turco, i lignaggi dei gatti sono stati allevati per decenni per produrre felini con lievi distinzioni fisiche. Questi includono facce più arrotondate o più snelle, musi accorciati, orecchie che si piegano verso l'interno e cappotti in una varietà di colori, trame e lunghezze.

Ma le sfumature tra le razze di gatti impallidiscono in confronto alle incredibili differenze fisiche tra i cani con pedigree. Corgis e bassotti sono a gambe corte e tozzi, con corpi allungati e tozzi, mentre i levrieri e i whippet sono alti, magri e lunghi. I mastini sono lividi a pelo corto che possono pesare più di 100 libbre. (45 chilogrammi) e hanno petti e mascelle massicci e potenti. Nel frattempo, i delicati Maltes e shih-tzu hanno i capelli lunghi e fluenti e possono essere trasportati in una borsetta.

Perché i gatti con pedigree non mostrano gli stessi estremi in termini di dimensioni e forma del corpo come fanno le razze canine? [Foto: Champion Cats Stunners Stunt Show]

Attualmente, ci sono 42 razze di gatti riconosciute negli Stati Uniti, secondo la Cat Fanciers 'Association (CFA). Per quanto riguarda i cani, l'American Kennel Club (AKC) riconosce 190 razze, sebbene l'organizzazione internazionale Fédération Cynologique Internationale (FCI), conosciuta anche come World Canine Organization, riconosca 340 razze canine.

Nelle specie domestiche, le razze rappresentano lignaggi che sono stati accuratamente monitorati e manipolati nel tempo attraverso l'allevamento selettivo per produrre costantemente animali con determinati tratti, Leslie Lyons, professore del College of Veterinary Medicine presso l'Università del Missouri, ha dichiarato a WordsSideKick.com.

Nuovi mutanti

Variazioni inaspettate nell'aspetto di un animale allevato - dimensioni insolite, mancanza di coda, capelli ricci o segni particolari, per esempio - sono il risultato di mutazioni genetiche, che appaiono naturalmente "per tutto il tempo" e vengono poi perpetuate attraverso generazioni da persone che trovano interessante il nuovo tratto, secondo Lyons.

"Anche se il piano base del corpo dice una cosa, si verificano mutazioni e gli umani scelgono quelli che preferiscono", ha spiegato.

Lo shorthair britannico è noto per il suo corpo grosso e la faccia tonda e gli occhi.

Lo shorthair britannico è noto per il suo corpo grosso e la faccia tonda e gli occhi.

Credito: Ishkov Sergey / Shutterstock

La maggior parte della selezione che ha prodotto le razze di gatti riconosciute oggi ha avuto luogo negli ultimi 75 anni, ha detto Lyons. Le razze di cani, d'altra parte, stanno prendendo forma da diverse centinaia di anni, secondo Elaine Ostrander, capo investigatore della sezione Cancer Genetics and Comparative Genomics del National Human Genome Research Institute, presso il National Institutes of Health.

Compagni e colleghi di lavoro

Sia i cani che i gatti vivevano fianco a fianco con le persone molto prima che emergessero razze distinte. Le prove scheletriche provenienti dalla Russia occidentale suggeriscono che l'addomesticamento del cane risale ad almeno 19.000 anni fa, mentre i gatti sono stati addomesticati più recentemente - circa 10.000 anni fa, sulla base di resti scavati nel Vicino Oriente.

Tuttavia, man mano che la partnership uomo-cane si sviluppava, le persone si rendevano rapidamente conto che i cani potevano svolgere compiti altamente specializzati. Attraverso l'allevamento selettivo, le persone che vivevano in diversi ambienti hanno iniziato a modellare i cani che potrebbero aiutare gli esseri umani a sopravvivere, ha detto Ostrander a WordsSideKick.com.

Ad esempio, spiegando Ostrander, allevare capre nelle regioni montuose richiedeva caratteristiche diverse in un cane piuttosto che allevare pecore in terre pastorali. Alcune persone allevano cani per custodire proprietà, aiutano con il sollevamento di pesi in una fattoria o cacciano certi tipi di animali, come cervi grandi e potenti, topi piccoli e veloci o tassi, che si nascondono nelle prigioni sotterranee, ha detto.

"I nostri dati mostrano che l'incrocio e la selezione molto deliberati per tratti particolari hanno svolto il ruolo più importante nella straordinaria diversità che vediamo correre intorno al parco per cani oggi", ha detto Ostrander.

In confronto, i gatti in genere detenevano uno dei due ruoli in famiglie umane: compagni o controllori dei parassiti. I gatti hanno eseguito questi compiti abbastanza semplici perfettamente nella loro forma e dimensione predefinite, quindi i loro proprietari non erano inclini a rimodellare drammaticamente i corpi dei gatti, ha detto Ostrander a WordsSideKick.com. [Qui, Kitty, Kitty: 10 fatti per gli amanti dei gatti]

Mutazioni Piggyback

Tuttavia, ci possono essere anche degli svantaggi nell'allevamento selettivo, ha avvertito.

"Una selezione forte spesso porta a ridurre la diversità generale di una popolazione: se stai selezionando davvero duro per determinati attributi, alleverai come animali gli animali [animali che li assomigliano], e nel processo, perderai una certa diversità ", ha detto Ostrander.

I gatti Sphynx appaiono glabri, ma la maggior parte è ricoperta da un sottile pelo lanuginoso che conferisce alla loro pelle una consistenza camoscio.

I gatti Sphynx appaiono glabri, ma la maggior parte è ricoperta da un sottile pelo lanuginoso che conferisce alla loro pelle una consistenza camoscio.

Credito: Dien / Shutterstock

In alcuni casi, le mutazioni associate ai tratti che definiscono la razza hanno un costo genetico associato, le cosiddette "mutazioni del piggyback", ha aggiunto Lyons. Un gatto con due copie della mutazione della piega scozzese - che dà alle orecchie dei gatti che si piegano in avanti e abbracciano le loro teste - ha una maggiore probabilità di sviluppare una grave condizione artritica chiamata osteocondrodisplasia. E i gatti persiani, allevati per i loro volti schiacciati e cappotti lunghi e soffici, sono anche geneticamente predisposti a sviluppare la malattia del rene policistico, secondo Lyons.

Nei cani, una variante genetica che produce cappotti scuri in barboncini standard li predispone anche al carcinoma a cellule squamose - un tipo di cancro della pelle, ha spiegato Ostrander.

"Nessuno sta cercando di allevare barboncini che hanno un carcinoma a cellule squamose", ha detto a WordsSideKick.com. "Ma le varianti sono molto vicine l'una all'altra nel genoma, quindi se ne selezioni uno, l'altro lo trasporterà."

Sia l'AKC che il CFA stanno rintracciando le scoperte degli scienziati sulla genetica delle razze di cani e gatti "e stanno facendo del loro meglio per non permettere che accadano cose brutte con le buone cose che vogliono", ha detto Lyons.

"Ma a volte, il tratto che stai selezionando in primo luogo potrebbe non essere una buona idea", ha aggiunto.

Alcuni tratti fisici esagerati possono introdurre problemi di salute, in particolare nelle razze canine, ha detto Ostrander. Le pieghe della pelle tipiche di shar-pei, rugose, possono ospitare batteri che portano a infezioni, mentre le razze di cani e gatti con crani drammaticamente accorciati possono soffrire di problemi respiratori, ha spiegato Ostrander.

Tuttavia, un numero crescente di allevatori negli ultimi decenni ha lavorato per regnare in alcune delle variazioni più estreme di questi tratti e sta studiando strategie di allevamento che incorporano riserve di dati genetici in crescita per produrre animali più sani, secondo Ostrander.

"Non è stata una vendita facile agli allevatori 20 anni fa - per dire, 'Devi cambiare lo standard di razza'", ha detto Ostrander a WordsSideKick.com.

"Ma lo fanno adesso. Il trucco qui non è quello di gettare via i programmi di riproduzione ogni [animale che è un] portatore di una malattia recessiva, ma non allevare portatori per portatori. Ci vorrà un po 'più di tempo per diluirlo fuori dalla popolazione, ma sarete in grado di farlo - e ottengono quello ", ha detto Ostrander.

Articolo originale su Scienza dal vivo.

Nota del redattore: questo articolo è stato aggiornato per correggere il numero di razze canine riconosciute dall'American Kennel Club, che è 190, non 167.


Supplemento Di Video: Ecco Perché i Gatti Odiano i Cetrioli.




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