Walk On Water: Foto Di Relative A Ancient Jesus Lizard

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I ricercatori hanno trovato il cranio fossilizzato di una lucertola di gesù nel wyoming, vecchio di 48 milioni di anni.

Il cranio di 48 milioni di anni fa di un antico parente della lucertola di Gesù trovato nel Wyoming potrebbe far luce sulla storia evolutiva delle lucertole, delle iguane e dei camaleonti, trova un nuovo studio. Le lucertole di Gesù, chiamate per la loro capacità di scorrazzare attraverso l'acqua, di solito vivono negli ambienti tropicali del Messico centrale e del Sud America del nord. Ma durante il periodo dell'Eocene, il Wyoming era di circa 16 gradi Fahrenheit (9 gradi Celsius) più caldo di adesso, rendendolo un ambiente ideale per le lucertole, hanno detto i ricercatori. [Leggi la storia completa sul fossile del parente della lucertola di Gesù]

Lucertola di Gesù

Un basilisco selvatico marrone (Basilisco vittatus), fotografato in Guatemala. L'animale è soprannominato lucertola di Gesù per la sua capacità di attraversare l'acqua.

"Hanno piedi molto grandi, e sono in grado di muovere le gambe molto velocemente", ha detto il ricercatore dello studio Jack Conrad, un assistente professore di anatomia al NYIT College of Osteopathic Medicine. "Sono in grado di usare solo la tensione superficiale dell'acqua per sbattere il piede sull'acqua e tirare verso l'alto prima che l'acqua si chiuda intorno alle dita dei piedi." (Credito immagine: Ana Balcarcel.)


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Le lucertole di Gesù del giorno d'oggi sono lunghe circa 2 piedi (0,6 metri), ma circa due terzi di queste sono la coda, ha detto Conrad. Queste lunghe code fungono da timoni e aiutano gli animali a cambiare direzione. (Credito immagine: Ana Balcarcel.)


Sorriso aperto

Il cranio di 48 milioni di anni fa del parente della lucertola di Gesù mostra che i suoi denti sono notevolmente simili a quelli delle lucertole di Gesù oggi.

"Le moderne lucertole di Gesù mangiano di tutto, dai fiori alle altre lucertole", ha detto Conrad a WordsSideKick.com. Ha detto di sospettare che l'antica lucertola fosse anche un generalista quando si trattava di pasti.

"In sostanza, se fossi abbastanza piccolo da ficcarlo in bocca, sei una preda", disse Conrad. (Credito immagine: Jack Conrad.)


Cranio rovesciato

Un'istantanea della parte inferiore del cranio. (Credito immagine: Jack Conrad.)


Mascella fratturata

Una scansione TC del cranio della lucertola mostra che l'animale ha una frattura della mascella guarita (vedi freccia). Una tale frattura avrebbe reso difficile per la lucertola cacciare, dal momento che molte lucertole usano le loro facce per attaccare la preda, ha detto Conrad.

"Questa è una mascella piuttosto gravemente interrotta basata su ciò che possiamo vedere nella scansione TC", ha detto Conrad. "Di solito ci vuole un animale piuttosto generoso per sopravvivere a qualcosa del genere." (Credito immagine: Jack Conrad.)


Disegno fossile

Una rappresentazione degli artisti del cranio dell'antica lucertola. Il cranio è quasi completo: manca solo la punta del muso e una porzione sulla sommità della testa (vista in blu scuro). (Credito immagine: Jack Conrad e Mick Ellison.)

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Supplemento Di Video: Jesus Lizard Walk on Water.




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