I Vulcani Hanno Spento La Maggior Parte Della Vita 250 Milioni Di Anni Fa

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Nuove prove del fatto che il grande morire non sia stato causato da una roccia spaziale.

Gli scienziati sono andati avanti e indietro negli ultimi anni su ciò che ha causato le varie estinzioni di massa chiaramente evidenti nella documentazione sui fossili. Il peggio di questi, noto come Great Dying, avvenne 250 milioni di anni fa. Più del 90 percento di tutte le specie è perito.

Gli esperti sono piuttosto sicuri che un asteroide sia stato all'origine di una più recente estinzione di massa, che ha portato con sé i dinosauri, circa 65 milioni di anni fa. Una recente affermazione più controversa è stata che un simile impatto abbia provocato il Grande Morire.

Ma un nuovo studio non trova prove per un impatto 250 milioni di anni fa, in quella che è conosciuta come la fine dell'Era del Permiano.

Carte telefoniche sbagliate

Un gruppo di scienziati guidati da Christian Koeberl dell'Università di Vienna ha studiato campioni di roccia in sezioni della crosta del pianeta in Austria e in Italia che sono datati all'estinzione del Permiano.

"Le nostre analisi geochimiche non rivelano prove tangibili di impatto extraterrestre", ha detto Koeberl. "Questo suggerisce che l'estinzione di massa deve essere stata fatta in casa".

Gli asteroidi portano elementi sulla Terra che sono rari qui. L'eccesso di iridio, l'elio-3 e l'osmio-187, ad esempio, possono servire come carte telefoniche per una roccia spaziale. In una serie di studi precedenti, un gruppo guidato da Luann Becker dell'Università della California, Santa Barbara, ha rivendicato prove da altre località per tali firme extraterrestri, tutte associate all'evento di Permiano. Diversi scienziati hanno dubitato di questi risultati, comunque.

Il nuovo studio ha trovato solo livelli molto piccoli di iridio nelle rocce di 250 milioni di anni fa e non ha rivelato tracce di elio-3 o osmio-187.

Potrebbero esserci state diverse cause di estinzione, ha detto Koeberl in un'intervista via e-mail, "ma in questo momento il vulcanismo appare come il principale colpevole, non credo che sia stato coinvolto un impatto in questo caso".

Soffocando l'aria e il mare

Le lievi concentrazioni di materiali potenzialmente extraterrestri sono state probabilmente depositate tramite interazioni chimiche che coinvolgono bassi livelli di ossigeno nell'oceano e alti livelli di anidride carbonica nell'atmosfera, ha detto Koeberl. La probabile causa dell'eccesso di anidride carbonica: attività vulcanica. Questa nuova interpretazione si basa in parte su un'analisi più dettagliata della composizione dei materiali antichi del gruppo di Koeberl.

supercontinente

Pangea ha iniziato a rompere circa 225-200 milioni di anni fa. Questa animazione mostra come si è svolta.

FONTE: USGS

I ricercatori citano anche altri recenti studi che hanno suggerito che l'estinzione si è verificata nello stesso momento in cui è stata estesa l'attività vulcanica in quella che oggi è la Siberia.

Ecco cosa potrebbe essere successo:

Molto tempo fa, dicono i teorici, tutti i continenti erano rannicchiati in una gigantesca massa continentale chiamata Pangea. Gli antichi sprazzi di attività vulcanica a volte causano enormi crepe, permettendo la formazione di nuovi oceani e conducendo verso i continenti separati che conosciamo oggi.

Un evento simile alla chiusura del Permiano - ma che non ha formato un nuovo oceano - ha inondato l'atmosfera di gas e polvere, alterando il clima e rendendo la vita impossibile per molte specie, conclude il team di Koeberl.

La ricerca è dettagliata nel numero di dicembre della rivista Geologia.


Supplemento Di Video: Missione su Venere documentario.




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