Turf Wars: Irish Fighting Ban On Peat Harvesting

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Le torbiere dell'irlanda sono una parte iconica - e sempre più rara - del paesaggio rurale di quel paese. Ma un fiero donnybrook è esploso durante la raccolta della torba, conosciuta localmente come tappeto erboso.

Le torbiere dell'Irlanda sono una parte iconica del suo paesaggio rurale. Ma un feroce donnybrook è esploso durante la raccolta della torba, conosciuta localmente come taglio di torba.

I regolamenti dell'Unione Europea recentemente emanati, così come la legge irlandese, vietano la raccolta di erba da 53 aree di conservazione delle torbiere, nonostante la secolare tradizione di bruciare la torba come fonte di calore.

Un pezzo di terra a forma di mattone brucia bene per un'ora, riferisce la BBC. E i villaggi in tutta l'isola di Smeraldo sono pieni del dolce profumo del fumo di manto erboso che si alza dai camini. [Immagini: Recuperabili aree umide medievali]

Le torbiere sono un tipo di zona umida costituita in gran parte da vegetazione morta e in decomposizione. Il terreno è spugnoso e spesso impraticabile, rendendo le paludi inadatte alla maggior parte dei tipi di agricoltura.

Le paludi, a volte chiamate paludi, paludi o pantani, ospitano anche un ecosistema distintivo. Dozzine di piante e animali, adattati in modo unico alla vita nelle torbiere, non si trovano da nessun'altra parte.

Torbiere: un habitat in via di estinzione

Le paludi esercitano un fascino anche per gli archeologi: poiché le torbiere sono eccellenti ambienti per la conservazione di materiale organico, negli anni hanno prodotto importanti reperti archeologici, tra cui i resti di centinaia di guerrieri di una palude in Danimarca e una struttura in legno più antica di Stonehenge a Londra.

Ma molti ambientalisti sono allarmati dalla rapida scomparsa di questi habitat nelle zone umide. Quasi il 40% delle paludi irlandesi è stato distrutto tra il 1995 e il 2012, secondo la BBC. E poiché la torba impiega molto tempo a formarsi, una volta che le torbiere sono danneggiate, possono richiedere fino a 100 anni per ricrescere.

Per molte famiglie irlandesi, tuttavia, un divieto di raccolta della torba - una fonte di calore per circa il 20 percento delle case in Irlanda - sa di interferenze governative in un modo di vita tradizionale.

"L'UE e gli ambientalisti stanno imponendo il loro sistema di valori su di noi. Abbiamo il diritto di vivere secondo i nostri sistemi di valori - che abbiamo fatto per generazioni e centinaia di anni", Tom Ward, originario di Monivea, nell'Irlanda centrale, ha detto alla BBC.

La battaglia sul campo di battaglia solleva anche le manie della classe operaia irlandese, le cui opportunità economiche sono state sconvolte dalla recente crisi immobiliare e dal fiasco bancario.

"Banchieri e politici che hanno distrutto il paese sono stati pensionati con pensioni a sei cifre e si sono allontanati", ha detto Ward, che continua a tagliare il terreno nonostante il divieto. "Sono minacciato con una multa a sei cifre e una condanna a tre anni di prigione."

Torbiere e riscaldamento globale

I conservazionisti si affrettano a sottolineare che i tempi degli agricoltori yeoman che tagliano la torba con gli attrezzi manuali sono ormai lontani: oggi i raccoglitori di torba usano giganteschi artigli meccanici attaccati a grandi macchine rotanti simili a carri armati per tagliare in un'ora ciò che avrebbero impiegato settimane a raccogliere a mano.

Gli ambientalisti temono anche che le torbiere siano importanti riserve di carbonio; aratura e prosciugamento rilasciano quantità significative di anidride carbonica, un gas serra strettamente legato al riscaldamento globale.

Ma nessuno di questi argomenti potrebbe influenzare gli attivisti, tra cui Luke 'Ming' Flanagan, ex sindaco di Roscommon, che è stato recentemente eletto al parlamento irlandese, in gran parte per la sua opposizione alle restrizioni del taglio di erba.

"Questo riguarda i nostri diritti di usare la nostra terra come vorremmo", ha detto Flanagan alla BBC.

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