La Verità Sui Grandi Squali Bianchi, 30 Anni Dopo "Jaws"

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Gli scienziati ora sanno più di questi presunti mangiatori di uomini, ma i miti muoiono duramente.

Da-dum... Da-dum... Da-dum, da-dum da-dum da-dum!

Trent'anni dopo l'uscita del film "Jaws" quelle due note, ripetute minacciosamente, continuano a spaventare i bermuda da alcune persone. Ma i veri e propri squali bianchi, a differenza del ghiottone che ha recitato nel film, sono più che il semplice set di denti che domina la loro immagine popolare.

Soprattutto per gli scienziati, la cui comprensione delle bestie è cresciuta da quando è uscito il film.

"L'immagine è cambiata molto da 'Jaws'", afferma l'esperto di squali Peter Klimley dell'Università della California a Davis. "Ora, quando uno squalo viene individuato, tutti si lanciano nella loro attrezzatura per andare a vederli."

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Grandi squali bianchi

Beh, forse non tutti, ma sicuramente più che nel 1975.

"Jaws" ha danneggiato irreparabilmente la reputazione del grande squalo bianco, e ogni volta che c'è un altro attacco di squalo, le menti di alcune persone saltano su quel vecchio stereotipo.

Eppure qui ci sono molti altri animali che sono più letali per gli umani.

I biologi e gli educatori marini hanno esortato le persone a liberare la percezione del grande squalo bianco come una vendicativa macchina mangiatrice di uomini in favore di una creatura marina intelligente, incompresa, antica.

Fatti contro realtà

Circa sei persone vengono uccise dagli squali ogni anno. Circa 50.000 persone muoiono di morsi di serpente. Gli elefanti uccidono 500 persone all'anno.

Allora perché i grandi bianchi sono così temuti?

A circa 20 piedi di lunghezza, i grandi bianchi sono il più grande pesce predatore. Sono in realtà grigio in alto con un ventre bianco.

Questo schema di colorazione li aiuta a cacciare perché li rende difficili da individuare dall'alto e dal basso: la pancia bianca si fonde con il cielo e la schiena scura si fonde con le rocce sottostanti.

La colorazione distintiva distorce anche i dati di attacco degli squali e alimenta il grande mito bianco.

"Sono gli attacchi di squali più spesso documentati, ma non necessariamente i più comuni", afferma George Burgess, curatore dell'International Shark Attack File. "I grandi bianchi sono facilmente identificabili e qualsiasi attacco di uno è sicuro di essere documentato, gli attacchi di altri squali spesso non vengono registrati perché la specie non è stata identificata."

La creatura sovradimensionata del film ha mantenuto una dieta costante di bagnanti, ma nella vita reale, gli squali non mangiano le persone.

"L'idea che si tratti di mangiatori di uomini è molto sbagliata", ha detto Klimley WordsSideKick.com. "Sputano gli umani, gli umani non sono abbastanza nutrienti per meritare lo sforzo".

Paura

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È vero, alcune persone vengono morse, ma è raro che qualcuno venga consumato da un grande bianco.

powerbars per gli squali

Gli squali amano il grasso. Il grasso produce il doppio dell'energia dei muscoli, quindi è il cibo più efficiente per gli squali.

I grandi bianchi preferiscono le foche, che possono contenere fino al 50 percento di grassi. Inseguono colonie di foche in attesa di questi dolcetti.

Klimley taggò cinque squali e osservò la caccia alle foche e le abitudini alimentari nel corso di un paio di mesi.

"Essenzialmente, prendono questa preda, la prendono nelle loro mascelle e la trasportano finché non smette di lottare", ha detto Klimley. "Lasciano scolare il sangue, la foca galleggia in superficie, e gli squali salgono e si alternano a nutrirsi".

I sigilli sono come le barre per gli squali: un boccone fornisce energia sufficiente per sostenere uno squalo fino a sei settimane, ha detto Klimley.

I sigilli sono difficili da catturare. Possono cambiare direzione rapidamente, saltare fuori dall'acqua e nuotare a più di 25 miglia orarie. Alle feste per la cena degli squali, c'è un po 'di competizione su chi fa un morso. Gli squali decidono l'ordine di alimentazione in modo sorprendente.

Quando uno riesce a catturare e uccidere un sigillo, gli altri squali annusano il sangue nell'acqua e si presentano per il pasto una volta che l'uccisione salta in superficie.

"Hanno un display molto ritualizzato su chi ottiene il prossimo morso", ha detto Klimley. "Quello che spruzza più acqua ottiene il prossimo morso, la gente pensa che gli squali siano muti, ma stanno comunicando".

Nonostante questo ristorante in stile familiare, gli squali non cacciano insieme.

"Sospettiamo che si spostino da un luogo all'altro come gruppo, ma quando sono nella colonia di foche stanno cercando e cacciano in modo indipendente", ha detto Klimley.

Un giorno nella vita

"Trent'anni fa, quando veniva prodotto 'Jaws', tutto ciò che sapevamo degli squali bianchi era basato su osservazioni periodiche vicine alla superficie", afferma Randy Kochevar del Monterey Bay Aquarium.

Da allora, Kochevar ha usato etichette elettroniche per seguire i grandi bianchi attraverso l'Oceano Pacifico. Gli squali nuotano su e giù per la costa californiana e fino alle Hawaii, a seconda della stagione.

I ricercatori dello SharkLab della California State University, a Long Beach, studiano gli squali dal 1969. Tracciano anche grandi bianchi con etichette elettroniche e le loro scoperte supportano Kochevar.

"Gli adulti sono visti nelle isole al largo, vediamo solo i giovani lungo la costa", ha detto il direttore di SharkLab, Chris Lowe. "Vediamo un sacco di pesci in fondo allo stomaco di giovani squali, quindi questo suggerisce che stanno mangiando vicino alla riva: una volta cresciuti un po 'più grandi, mangiano pesci più grandi, come sgombro, tonno e palamita, poi colpiscono 10 piedi e dirigetevi verso le isole Farallon per mangiare [foche]. "

Sulla costa occidentale, i ricercatori di squali hanno scoperto che i grandi bianchi vanno dalla California settentrionale - durante la stagione degli accoppiamenti degli elefanti - fino alla California del sud e al Messico, dove la maggior parte degli squali giovanili si ritrova.

Questo tipo di informazioni aiuta gli sforzi di conservazione, non solo in California, ma in altri luoghi dove sono comuni i grandi bianchi, come l'Australia e il Sud Africa, ha detto Lowe. Le persone erano solite pescare lungo la riva con reti da posta e gli squali venivano spesso catturati. La tecnica è ora illegale.

Squali catturanti

I pescatori commerciali catturano ancora gli squali accidentalmente, il che, per quanto possa sembrare arretrato, è in realtà una buona notizia per gli scienziati.

"Lavoriamo con flotte commerciali, e sanno che se ne prendono uno, dovrebbero portarlo immediatamente", ha detto Kochevar. "Non abbiamo mai avuto successo nel cercare di farcela da soli."

Questo è esattamente il modo in cui Monterey Bay Aquarium è finito con un giovane grande bianco che è stato in grado di mantenere in cattività per 198 giorni. Questo ha infranto il precedente record di 16 giorni, fissato nel 1968, per tenere uno squalo in quarti chiusi.

I tempi sono cambiati, come dimostrato da quello che è successo al precedente detentore del record.

"Il motivo per cui lo squalo è finito dopo 16 giorni è stato che lo squalo ha mostrato un comportamento aggressivo nei confronti dei sommozzatori di bombole." Il suo tempo si è concluso con un'esecuzione pubblica ", ha detto Kochevar.

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Grandi squali bianchi

Non "nei nostri sogni più selvaggi" i ricercatori potrebbero aver immaginato di uccidere l'attuale detentore del record. È stato rilasciato di nuovo in mare.

"Penso che la nostra visione di questi animali sia davvero cambiata", ha detto Kochevar. "Ora li vediamo come i magnifici, aggraziati, importanti animali che sono piuttosto che come i predatori senza mente o le macchine mortali che mangiano come sono stati ritratti."

Lo squalo Monterey Bay Aquarium è stato incredibilmente popolare tra i visitatori dell'acquario e gli scienziati.

"Quel piccolo squalo era un tremendo ambasciatore per gli squali di tutto il mondo", ha detto Lowe.

"Tutti erano spaventati senza senso da quel film: è molto difficile cancellare la memoria e ripristinare la mente", ha detto Klimley. "Ecco perché è molto importante per me che luoghi come il Monterey Bay Aquarium abbiano squali bianchi in mostra, le persone possono vedere gli squali bianchi comportarsi in modo naturale e non in una situazione artificiosa e artificiale".

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