Tingly Lips? Perché Sichuan Peppers Trigger Odd Sensation

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Il principio attivo dei peperoni del sichuan provoca le labbra intorpidite attivando fibre leggere al tocco, nuove scoperte di ricerca.

La maggior parte delle persone che hanno mangiato cibo cinese speziato conoscono il caratteristico intorpidimento causato dai peperoni del Sichuan.

Ora la ricerca, dettagliata oggi (10 settembre) negli atti del Journal della Royal Society B, spiega perché i peperoni del Sichuan causano quei pizzichi - attivano sensori nelle labbra che rispondono al tocco leggero.

I risultati possono aiutare i ricercatori a capire esattamente perché gli umani percepiscono certe esperienze di gusto come fanno loro, ha detto il co-autore dello studio Nobuhiro Hagura, un neuroscienziato cognitivo presso l'University College di Londra. [I 7 (altri) sapori che gli umani possono gustare]

Pepe cinese

Peperoni del Sichuan, Zanthoxylum piperitum, crescono in tutta la Cina e l'Himalaya. I semi della pianta vengono spesso aggiunti agli alimenti in tutta la regione e spesso provocano una sensazione di intorpidimento sulle labbra, simile a una leggera corrente elettrica.

Ricerche precedenti suggerivano che l'ingrediente attivo stimolante per la formicolio nei peperoni del Sichuan era una sostanza chimica chiamata sanshool. Altre sostanze chimiche naturali, come il mentolo e la capsaicina nei peperoncini piccanti, attivano i sensori nella lingua che rilevano il caldo e il freddo. Sebbene la ricerca abbia scoperto che sanshool attiva i nervi che percepiscono il tatto, non è stato chiaro esattamente come.

Per scoprirlo, Hagura ei suoi colleghi mettono pepe macinato di Sichuan sulle labbra di 28 uomini.

Dopo pochi minuti, le labbra degli uomini iniziarono a sentirsi intorpidite. Il team ha poi usato una macchina per vibrare meccanicamente le dita dei partecipanti e ha chiesto loro se la frequenza vibratoria sul dito fosse più veloce o più lenta del formicolio sulle loro labbra.

I peperoni hanno causato la sensazione di circa 50 vibrazioni al secondo, che corrisponde alla frequenza rilevata dai nervi che percepiscono leggeri tocchi sulla pelle.

Tocca e assaggia

I risultati potrebbero aiutare ad ampliare la comprensione di come i segnali nella pelle sono tradotti in complesse sensazioni tattili nel cervello, ha detto Hagura.

Potrebbe anche aiutare gli scienziati a capire come il tatto gioca nella percezione del gusto. I peperoni del Sichuan non aggiungono molto sapore al cibo, quindi la loro attrazione principale devono essere le sensazioni tattili che forniscono, ha detto Hagura.

"Questo può offrire un'opportunità per capire come la qualità del tatto possa alterare il gusto percepito", ha detto Hagura a WordsSideKick.com.

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