Surprise Find: Più Di 80 Bare Anglosassoni Scoperte In Inghilterra

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Gli archeologi hanno scoperto un cimitero anglosassone in inghilterra con dozzine di bare di legno rari disposte in file.

In Inghilterra è stato rinvenuto un antico cimitero anglosassone con più di 80 rare bare in legno contenenti scheletri.

All'inizio di quest'anno, gli archeologi stavano indagando sul terreno attorno a un fiume nel villaggio di Great Ryburgh nell'Inghilterra orientale, prima della costruzione di un sistema di difesa del lago e delle alluvioni. Durante uno scavo, hanno iniziato a trovare tombe disposte in file.

"Non avevamo idea che [il cimitero] sarebbe stato lì", ha detto James Fairclough, un archeologo con il Museum of London Archaeology (MOLA), a WordsSideKick.com. [Vedi le foto delle bare di legno rare e del cimitero]

Basandosi su pezzi di ceramica rotti trovati nella sporcizia usata per riempire le tombe, Fairclough ei suoi colleghi hanno stabilito che il cimitero risale al primo periodo anglosassone, da circa il settimo al nono secolo A.D.

Alla fine del VI secolo d.C., S. Agostino fu mandato in missione dal papa per convertire i re pagani anglosassoni al cristianesimo e quindi diffondere la religione in tutta la Gran Bretagna. E questo cimitero appena scoperto sembra essere cristiano. Le sepolture erano disposte lungo una griglia est-ovest e non avevano beni tombali - due caratteristiche tipiche dei cimiteri cristiani di quel periodo, ha detto Fairclough. L'intero cimitero copre un'area di circa 100 piedi per 65 piedi (30 per 20 metri), e gli escavatori hanno anche trovato i resti di una struttura in legno, probabilmente una chiesa o una cappella.

Il legno è biodegradabile, quindi spesso scompare nella documentazione archeologica. La prova per le bare in legno appare di solito come una macchia nel terreno. Ma in questo cimitero del Norfolk, grazie a particolari condizioni ambientali, molte delle bare in legno sono rimaste intatte.

Fairclough ha spiegato che l'acqua locale nel fiume vicino al sito scorre su un sacco di roccia gessosa, rendendola alcalina. E quando quell'acqua fluviale si mescolò con la sabbia più acida dove si trova il cimitero, creò un ambiente neutro e fradicio per preservare le bare.

Gli archeologi hanno trovato 81 bare fatte da alberi di quercia che erano stati divisi in due nel senso della lunghezza e scavati. Secondo MOLA, queste sono le prime bare scavate di questa epoca che saranno scavate dagli archeologi.

Sono state trovate sei tombe fiancheggiate da assi, che sono state scavate nel terreno e rivestite con tavole di legno. Si pensa che queste tombe siano i primi esempi conosciuti del loro genere dalla Gran Bretagna. Gli archeologi hanno detto che non hanno ancora capito il rapporto tra i due diversi tipi di sepoltura in questo cimitero.

"Queste tombe rare e eccezionalmente ben conservate sono una scoperta significativa che farà progredire la nostra comprensione delle credenze religiose e delle comunità rurali del Medio-Saxon", ha detto Duncan Wilson, amministratore delegato di Historic England, l'organizzazione che ha finanziato lo scavo. "Questo cimitero è stato rivelato perché, secondo il sistema attuale, sono necessarie indagini archeologiche prima che inizi il lavoro su un sito sensibile, che ha un immenso potenziale per rivelare la storia della comunità che una volta viveva lì."

Fairclough ha detto che ulteriori analisi degli scheletri potrebbero rivelare ulteriori informazioni sulle persone sepolte nel sito, come il loro sesso, età e persino connessioni familiari.

Articolo originale su WordsSideKick.com.


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