Secret Lives Of Roadrunners Revealed

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Una nuova ricerca rivela che i roadrunner si muovono davvero.

Il roadrunner potrebbe aver eluso Wile E. Coyote nei cartoni animati, ma ora gli scienziati stanno finalmente catturando i suoi segreti.

Le etichette radio sui roadrunner stanno rivelando che i piccoli uccelli possono avere gamme domestiche sorprendentemente grandi. Costruire sulla conoscenza dei roadrunner potrebbe far luce sulla situazione delle specie in via di estinzione in quelle aree, hanno aggiunto i ricercatori.

Sebbene il roadrunner sia abbastanza comune in tutti gli Stati Uniti sudoccidentali, sorprendentemente si sa poco dell'uccello.

"Come uccelli predatori, sono piuttosto guardinghi e sembrano un po 'intelligenti in termini di essere in grado di evitare una trappola, quindi non sono facili da catturare per lo studio", ha spiegato il ricercatore Dean Ransom, ecologista della fauna selvatica del Texas AgriLife Ricerca.

Per studiare i roadrunner, in un primo momento Ransom ei suoi colleghi hanno provato ad attirare gli uccelli verso reti con riproduzioni registrate di chiamate di roadrunner, ma mentre gli uccelli sono venuti per cercare invadenti invasori, "non siamo riusciti a metterli nelle reti", ha ricordato. "Abbiamo sfruttato una trappola per rapaci, un cappio con un topo vivo".

Dopo aver catturato i roadrunner, hanno attaccato dei radiotrasmettitori su di loro e hanno lasciato andare gli uccelli, studiando i loro movimenti di circa 50 roadrunner negli ultimi quattro anni. Come suggerisce il nome, i roadrunner passano la maggior parte del loro tempo camminando e correndo per terra, ma sono in grado di volare quando sono sotto pressione. "Non è grazioso, ma funziona", ha detto Ransom.

I Roadrunner sono monogami e probabilmente compagni di vita, con il maschio che aiuta in tutte le sfaccettature di nidificazione e alimentazione dei giovani, compresa l'incubazione delle uova durante la notte, i ricercatori hanno contribuito a confermare. Depongono in media circa quattro uova per nido, ma la dimensione della frizione può arrivare anche a 10. Nelle frizioni più grandi, molti dei giovani non sopravvivono e sono stati visti nidificanti più anziani che mangiano i loro fratelli più piccoli.

"Abbiamo usato le telecamere del nido per documentare ciò che i genitori nutrivano con i loro piccoli", ha aggiunto. "La dieta si basa solidamente sui rettili, in particolare sulle lucertole cornute del Texas, abbiamo anche visto topi, serpenti, cavallette e una tarantola".

Le etichette radio hanno rivelato che le gamme domestiche dei roadrunner erano molto più grandi di quanto si pensasse.

"Questi sono solo uccelli di 350 grammi circa (circa tre quarti di un libbra), ma sono in grado di utilizzare un'area di 100 ettari o 250 acri. È una vera impresa", ha detto Ransom. "Non ci penserei due volte su questo per un tacchino selvatico, un grosso uccello dalle lunghe gambe da 13 libbre, ma per un roadrunner che sembra estremo ed è stato davvero sorprendente per me."

I roadrunner occupano paesaggi insieme a molti altri uccelli, "e mentre i roadrunner non sono nei guai, sembra che ci siano molti uccelli che abitano nelle stesse aree", ha detto Ransom. "Quindi, poiché hanno requisiti spaziali così grandi, potrebbero essere in grado di fungere da indicatori di qualcosa che va storto in un ambiente, come un canarino in una miniera di carbone." Apprendere di più sui roadrunner potrebbe quindi far luce sull'impronta umana nelle aree ".

Ad esempio, il motivo per cui questi roadrunner hanno una portata così ampia potrebbe essere dovuto alla frammentazione delle aree vegetate, che può rendere più rari i siti di cibo o di nidificazione. "Sospetto che se la frammentazione della vegetazione si ridurrà, vedrai le dimensioni del territorio diminuire drasticamente", ha detto Ransom.

Un certo numero di misteri persistono riguardo a questi uccelli.

"A una telecamera di un nido, abbiamo visto un uccello senza etichetta seduto sul bordo di un nido, e l'unico modo in cui una coppia accoppiata potrebbe permettere che succeda - i roadrunner sono uccelli territoriali - è se il terzo uccello è correlato", ha detto Ransom. "Quindi potrebbe esserci un comportamento da parte degli assistenti che sta accadendo lì. Vorremmo sapere di più su questo."

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Supplemento Di Video: How To CULL Cards-Roadrunner Cull Tutorial.




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