Scienza E Cultura: Is Brain Project È L'Apollo Del Nostro Tempo?

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Gli sbarchi sulla luna e il progetto sul genoma umano hanno modellato la cultura. Le grandi missioni scientifiche di questa generazione come l'iniziativa di mappatura del cervello possono fare lo stesso.

Questa primavera, il presidente Obama ha annunciato quale potrebbe essere lo sforzo scientifico nazionale definitivo di questa generazione: una missione ambiziosa per mappare il cervello umano. Nella sua dimensione e portata, il progetto potrebbe rivendicare un posto nella cultura umana alla stregua di precedenti punti di riferimento, come gli sbarchi sulla luna e il Progetto Genoma Umano, dicono gli esperti.

I grandi sforzi scientifici nazionali non si limitano a dirigere il rubinetto di finanziamento della scienza; possono anche diventare una parte della cultura. Questi tipi di imprese nazionali filtrano nelle arti, nella cultura pop e nella coscienza popolare, ha affermato Cyrus Mody, professore di scienze, tecnologia e ingegneria alla Rice University. "Le persone iniziano a pensare nei termini che definiscono questi progetti".

L'iniziativa di mappatura del cervello (ufficialmente BRAIN, per Brain Research attraverso Advancing Innovative Technlogies) titola una serie di "Grand Challenges" della Casa Bianca, definite come "obiettivi ambiziosi su scala nazionale o globale che catturano l'immaginazione". Il punto, quindi, non è semplicemente quello di affrontare grandi questioni, ma anche di dare forma alla cultura. [I 10 più grandi misteri della mente]

Posto nella storia

I progetti scientifici hanno probabilmente i loro più grandi effetti culturali quando diventano una memoria storica condivisa. L'archetipo della Grande Scienza storicamente significativa sembrerebbe essere i primi passi di Neil Armstrong sulla luna. Lo sbarco lunare occupa un posto aureo nei libri di storia americana; come A.O. Scott nota, la data dei primi piccoli passi di Armstrong - il 20 luglio 1969 - occupava un posto accanto all'11 ottobre 1492 e al 4 luglio 1776, sul suo muro di scuola elementare, e probabilmente molti altri.

Il 20 luglio 1969, l'astronauta Apollo 11 Neil Armstrong divenne il primo uomo a camminare sulla luna. Armstrong è raffigurato qui, poco dopo aver raccolto un campione di polvere lunare e rocce. Ai suoi piedi c'è la maniglia per lo strumento di raccolta dei campioni.

Il 20 luglio 1969, l'astronauta Apollo 11 Neil Armstrong divenne il primo uomo a camminare sulla luna. Armstrong è raffigurato qui, poco dopo aver raccolto un campione di polvere lunare e rocce. Ai suoi piedi c'è la maniglia per lo strumento di raccolta dei campioni.

Credito: NASA / Andy Chaikin / collectSPACE.com

Scavando un po 'più a fondo, tuttavia, diventa chiaro che l'attuale posizione di Apollo nella storia non è sempre stata così sicura. Una volta svanita la sensazione iniziale, il pubblico non sapeva cosa fare dei passi di Armstrong e Buzz Aldrin, ha detto Matt Tribbe, storico della scienza e della tecnologia all'Università di Houston.

Ci sono voluti un paio di decenni perché gli sbarchi sulla luna raggiungessero lo status iconico di cui godono oggi. Negli anni '80, il film "The Right Stuff" e il lancio dello space shuttle hanno generato più interesse per Apollo, ha detto Tribbe. La prospettiva storica può essere difficile da prevedere e potrebbe anche richiedere del tempo perché la vera eredità dell'iniziativa BRAIN diventi chiara.

In definitiva, il luogo storico di BRAIN potrebbe essere più simile a quello del Genome Project, celebrato non tanto come un singolo evento iconico, ma come un'esplorazione altamente significativa. Il presidente Bill Clinton lo descrisse come l'equivalente della microbiologia della spedizione di Lewis e Clark, definendolo "la più importante, la più meravigliosa mappa mai prodotta dall'umanità". Molti osservatori esterni hanno concordato, definendo lo sforzo del genoma più significativo di Apollo o del Progetto Manhattan, nel sondare un aspetto fondamentale dell'identità umana. [Svelare il genoma umano: 6 pietre miliari molecolari]

Mappare il cervello, forse anche di più, estrae anche l'identità umana, rendendolo particolarmente significativo per il pubblico, ha affermato Ralph Greenspan, direttore associato dell'Istituto Kavli di Brain and Mind a UC, San Diego, e uno dei primi sostenitori del Progetto BRAIN. "È molto più profondo ed è più comprensivo di qualsiasi altro argomento medico", ha affermato Greenspan. "È tutta la domanda su chi siamo."

Motivazioni di denaro

A differenza delle missioni lunari, né Genome né BRAIN potevano contare sulla motivazione più convincente per Apollo: la Guerra Fredda. Interpretata culturalmente come una potenziale vittoria sui sovietici, le missioni lunari con successo (anche se non facilmente) si sono assicurate i suoi 25 miliardi di dollari in finanziamenti, ha detto Tribbe.

L'iniziativa Genome Project e BRAIN invece derivano il significato culturale e la conseguente priorità di finanziamento dall'importanza che il pubblico attribuisce alla scienza medica, ha affermato Mody. "Il pubblico è preoccupato per la salute ed è ispirato dalla ricerca sull'essere umano, su cosa significa essere umano e cosa possiamo fare per aiutare gli esseri umani".

Obama ha notato che il progetto Genome da 3 miliardi di dollari ha restituito all'economia quasi 800 miliardi di dollari, prevedendo un ritorno proporzionale sugli investimenti per gli investimenti iniziali da 100 milioni di dollari di BRAIN.

Big Science nel vocabolario popolare

Il significato storico e le urgenze culturali associate ai progetti della Grande Scienza hanno anche, senza sorprese, volteggiato nel mondo della cultura e dell'arte pop.

"Nella letteratura alta e bassa degli anni '60 e '70, Apollo è dappertutto", ha detto Mody. Le successive risposte della cultura pop riflettono il famoso trespolo storico che Apollo alla fine raggiunse. La sua rinascita degli anni '80 ha anche visto l'immortalizzazione della cultura pop del moonwalk di Armstrong nel logo del nuovo MTV (che ha recentemente ricevuto un aggiornamento per i premi MTV 2013).

La grande scienza ha continuato a incresparsi in tutta la cultura alta e bassa da allora, ha detto Mody. "Oggi gli artisti sono molto interessati a riflettere una cultura in cui la scienza svolge un ruolo così importante", ha affermato. Questo certamente si è rivelato vero con il Progetto Genome, e BRAIN probabilmente seguirà un percorso simile, ha detto.

Il Progetto Genome ha posto le prospettive e il linguaggio della genetica nel lessico popolare, secondo Mody, "proponendo l'idea che la genetica ci dice molto su chi siamo e quale sarà il nostro destino."

La mappatura del cervello dovrebbe entrare nella conversazione pubblica in un modo simile, ha detto Mody. "Ci saranno discorsi più diffusi sui tratti sociali e comportamentali come emergenti dal cervello", ha detto. Le teorie, come le spiegazioni della religione attualmente popolari come un fenomeno centrato sul cervello, guadagneranno una maggiore valuta. [Inside the Brain: A Photo Journey Through Time]

La mappatura del cervello potrebbe trovare un ruolo anche in una futura distopia di Hollywood. Le ansie sui progetti della Grande Scienza si sono storicamente prestate bene ad esprimersi nella fantascienza popolare. Uno sforzo pre-Apollo Big Science, il Progetto Manhattan, non solo ha dato vita alla bomba atomica, ma ha anche dato origine a "Godzilla" e ad altri film di mostri, ha detto Mody. In quei film, la radiazione proveniente dalle esplosioni atomiche crea arrabbiati mega-lucertole, che poi servono come incarnazione delle ansie e del timore reverenziale dell'era atomica, ha detto Mody. Allo stesso modo, nel "Jurassic Park" del 1993, T. rex e parenti incarnavano il potere e i pericoli della tecnologia genetica.

Arte alta

La grande scienza ha influenzato le arti superiori tanto quanto la cultura pop. Le risposte letterarie nei primi decenni dopo i piccoli passi di Armstrong riflettevano spesso l'ambivalenza del pubblico nei confronti della missione. John Updike descrisse una visione distaccata del pianerottolo, mentre "Di un fuoco sulla luna" di Norman Mailer esprimeva disillusione per la conquista guidata dal burocrate del satellite della Terra. Ma gli scrittori erano chiaramente interessati a trattare l'evento, ha detto Mody.

Dopo il Progetto Genome, gli artisti potrebbero essere visti usando tecniche genetiche per modificare le piante o far brillare un coniglio, per esempio, ha detto Mody. Paul Vanouse di SUNY Buffalo, in particolare, ha trasformato gli strumenti e i prodotti di ingegneria genetica in opere d'arte, utilizzando esperimenti di replicazione del DNA per produrre progetti visivi e trasformare un laboratorio di genetica in arte performativa.

Le arti superiori stanno già rispondendo alle indagini neuroscientifiche, e l'iniziativa BRAIN non farà altro che accelerare tale interesse, ha affermato Sheldon Brown, un UC, professore di arti visive a San Diego, la propria opera d'arte sposa la misurazione delle neuroscienze con la creazione di mondi digitali immersivi. La sua opera d'arte sposa la misurazione delle neuroscienze con la creazione di mondi digitali immersivi. Brown spera di sviluppare esperienze artistiche che si adattino alle risposte cognitive degli individui agli ambienti virtuali.

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Supplemento Di Video: The story of 'Oumuamua, the first visitor from another star system | Karen J. Meech.




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