Rotting Balls Of Fish Flesh Invade Salton Sea'S Shores

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Nell'ultima maledizione del salton sea, migliaia di palle di carne di pesce decomposta si sono riversate sulla riva.

DENVER - Le spiagge di Boneyard disseminate di tilapia morta costeggiano le coste del Salton Sea della California. Migliaia di pesci muoiono qui ogni anno, soffocati quando i venti sollevano l'acqua a bassa concentrazione di ossigeno dalle profondità del lago.

Una scoperta affascinante e oscena sulle coste ornate di scheletri ha recentemente rivelato il destino del resto dei resti di pesci. La loro carne cade sul fondo del lago, dove i batteri anaerobici lo trasformano in adipocere, noto anche come cera da cadavere, i ricercatori dell'Università di Kutztown in Pennsylvania hanno riportato qui lunedì (28 ottobre) alla riunione annuale della Geological Society of America.

Forse disturbato da venti violenti, i globuli di carne di pesce decomposti di recente sono saliti dal profondo del Mar Salton, coagulati in sfere sulla superficie del lago e hanno surfato le onde fino a riva, lasciando la linea di acqua alta disseminata di migliaia di palle di pesce appiccicose.

"Avevamo con noi coltelli mastice e li abbiamo strappati via dagli scarponi: questa proprietà adesiva è fondamentale per l'adipocere", ha detto il sedicologo Edward Simpson, un coautore dello studio Kutztown. [Gross foto: Salton Sea Fish Balls]

Polpette di pesce

I letti ossei portarono Simpson fuori dalla Pennsylvania nel 2010. Il Salton Sea offre un moderno analogo agli strati di pesce nel Newark Basin del New Jersey, che furono depositati nel periodo Triassico.

Le palline di pesce, dalle dimensioni di kumquat al mandarino, sono apparse durante una visita di ritorno nel marzo 2013. "Non le avevo mai viste prima, quindi non capivo cosa fossero", ha detto Simpson a OurAmazingPlanet di WordsSideKick.com.

Crei uno aperto, e potrebbe esserci un delicato cranio all'interno, ma niente di grosso e robusto. Ha detto che escludere i pellet di cacca o il rigurgito del pellicano come possibile fonte. Non c'erano indizi di strati. Le palle di pesce fresche erano umide e maleodoranti, disse Simpson, ma le più vecchie diventavano una secca, dura scorza al sole, come una polpetta di mucca.

Spinti dal desiderio di risolvere il mistero delle sfere oscure, i ricercatori hanno sigillato il valore di un secchio in resina epossidica (che intrappola l'odore) e spedito le palle a Kutztown per il test.

Un microscopio ad alta potenza ha trovato minerali come l'ematite e il feldspato, larghi solo un capello, intrappolati nel nucleo, ha detto Margariete Malenda, una studentessa di Kutztown che ha eseguito l'analisi al microscopio. I minerali suggeriscono che le sfere hanno avuto il loro inizio nel fango del fondo del lago che era molto povero di ossigeno. (L'ematite è un minerale di ossido di ferro che si forma in ambienti a bassa ossigeno).

Le analisi geochimiche hanno poi rivelato che le palline in decomposizione erano fatte di tilapia adipocera, una sostanza dura e cerosa che sembra scivolosa, come il sapone, ha detto Simpson. L'adipocere umano è bianco. Nel Salton Sea, la tilapia adipocera è tinta da arancione a marrone.

Puzza "cattiva"

L'apparizione improvvisa dei globi di carne decomposti avvenne molto vicino nel tempo all'emergere di un terribile fetore di Salton Sea che si diffuse attraverso la California meridionale nel settembre 2012.

"Stiamo cercando di rispondere se sono collegati", ha detto Simpson. "Stiamo cercando di capire qual è il tempo necessario, dobbiamo tornare indietro e vedere se ne vengono generati altri e se stanno per scomparire".

"Per me, qualcosa sta cambiando radicalmente [nel Salton Sea] che sta generando questi adipoceri", ha detto Simpson. "Sono tornato indietro e ho guardato le foto storiche del litorale e non le ho viste, e abbiamo scavato trincee e non ne abbiamo trovato."

Il profumo maleodorante del Salton Sea spesso permea le città vicine, ma l'estensione dell'odore dell'uovo marcio del 2012, guidato da forti venti da sud-est, era insolitamente ampia.

"È incredibile", ha detto Simpson dell'odore del Salton Sea durante il suo viaggio del 2013. "È malvagio, era come leccare una macchina".

Il maggior numero di polpette di pesce nel 2013 è apparso sulle spiagge settentrionali, dove le onde azionate dal vento hanno spinto le palle fino al limite massimo, ha detto Elizabeth Heness, una collaboratrice che ora è una studentessa laureata all'Università del Texas a El Paso.

Le palline di pesce marcio sono solo l'ultima di una serie di disastri naturali che colpiscono il lago interno, dall'inquinamento ai pesci massicci e ai decessi degli uccelli.

Una breccia nel canale creò il Salton Sea nel 1905. Senza sbocco e senza fonte d'acqua, eccetto per il ruscellamento agricolo, da quel momento il lago si stava riducendo e diventava più salato. Il livello dell'acqua ora è meno profondo di 18 piedi (18 piedi).

"Questa catastrofe ambientale ha davvero modellato la California meridionale", ha detto Simpson. "Questo dovrebbe essere in ogni manuale ambientale."

E-mail Becky Oskin o seguila @beckyoskin. Seguici @OAPlanet, Facebook & Google+. Articolo originale su OurAmazingPlanet di WordsSideKick.com.


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