Rifting Of Ethiopia Unearths Indizi Per I Continenti

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I continenti che si separano forniscono scorci sugli eventi tettonici del passato.

I ricercatori scoprono che il mistero di come i continenti si sciolgono potrebbe essere risolto con gli indizi provenienti dalla terra di rifugiati dell'Etiopia.

Dagli anni '60, gli scienziati hanno saputo che nel corso di milioni di anni, i continenti della Terra si disgregano mentre vengono lentamente separati dalle forze tettoniche del pianeta. Come parte dello stesso meccanismo, si formano nuove croste oceaniche alle cuciture vulcaniche lungo il fondo oceanico, che si espandono lentamente e creano un oceano sempre più vasto.

Tuttavia, le specificità di come avvengono questi sviluppi sconvolgenti hanno spesso eluso gli scienziati, poiché i dettagli ai confini della crosta continentale e oceanica sono spesso sepolti sotto strati spessi di rocce vulcaniche e sedimentarie, e l'attività tettonica che ha segnato la rottura ha cessato.

Un luogo ideale per analizzare passo dopo passo la disgregazione continentale è l'Etiopia, dove la continua spaccatura dell'Arabia dall'Africa è iniziata da circa 26 milioni a 29 milioni di anni fa e continua fino ad oggi. I ricercatori possono vedere la rivolta continentale verso sud e il fondo marino che si estende più a nord verso l'esterno.

Gli scienziati hanno analizzato la distribuzione temporale e spaziale dell'attività magmatica e tettonica in Etiopia negli ultimi 30 milioni di anni, concentrandosi sugli ultimi 5 milioni di anni.

I ricercatori hanno scoperto che durante le prime fasi della disgregazione continentale, l'iniezione di roccia fusa nella crosta e sotto l'Etiopia ha permesso alle placche tettoniche di muoversi a parte senza un assottigliamento della crosta, poiché questo magma aiuta ad aggiungervi. Questo prolungato arco di attività viene ora seguito da un allungamento e assottigliamento della placca tettonica, che consente massicce eruzioni di lava in superficie e affondamento del terreno sotto il livello del mare.

I risultati del lavoro potrebbero non solo aiutare gli scienziati a capire cosa sta succedendo in questo settore, ma potrebbero anche far luce sulle fratture dei continenti in passato.

"La cosa davvero entusiasmante del lavoro non è solo che aiuta a spiegare perché i terremoti ei vulcani sono attualmente attivi nell'Etiopia settentrionale, ma fornisce un allettante accenno ai processi che potrebbero aver agito milioni di anni fa per dividere altri continenti ", ha dichiarato a OurAmazingPlanet il ricercatore Ian Bastow, un sismologo dell'Università di Bristol in Inghilterra.

Gli scienziati hanno dettagliato i loro risultati online il 13 marzo sulla rivista Nature Geoscience.

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