Oregon Preps For The Big One: Lezioni Da Un Antico Terremoto

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Una faglia appena fuori dal pacifico nord-occidentale ha causato un tremendo terremoto 300 anni fa.

Mentre i muri d'acqua ruggivano a riva, il popolo del villaggio giapponese di Kuwagasaki fece una corsa disperata per un terreno più alto. Guardavano dalle colline mentre la loro città veniva consumata dalle inondazioni e dal fuoco. Con le proprietà e le case distrutte, una chiamata è stata inviata ai funzionari provinciali per la legna per costruire rifugi temporanei.

Lo tsunami che ha colpito il Giappone nelle prime ore del 27 gennaio 1700, ha attraversato tutto il Pacifico, generato da un terremoto di magnitudo 9,0 su una faglia che si nasconde nel cortile dell'America: il Cascadia Fault, che si estende per quasi 700 miglia (1.100 chilometri) appena al largo della costa occidentale, dalla California del nord fino al Canada.

Che questo enorme terremoto sia mai accaduto è stato scoperto solo negli ultimi decenni, attraverso un accurato lavoro di detective scientifico su entrambe le sponde del Pacifico. Foreste fantasma? strisce di alberi morti appena a nord del confine tra Washington e l'Oregon? offerto un indizio di un evento catastrofico molto tempo fa. E mentre i ricercatori apprendono di più sul potere colossale e latente della Cascadia Fault, i funzionari della sicurezza pubblica hanno preso nota.

The Cascadia Fault. Solo di recente gli scienziati hanno appreso che la linea di faglia sottomarina era ancora attiva e in grado di produrre gravi terremoti.

The Cascadia Fault. Solo di recente gli scienziati hanno appreso che la linea di faglia sottomarina era ancora attiva e in grado di produrre gravi terremoti.

Credito: USGS.

Great Oregon ShakeOut

Un giorno di questa settimana, esattamente 311 anni dopo la più recente rottura della Cascadia Fault, più di 37.000 abitanti dell'Oregon si sono tuffati sotto banchi e tavoli, o si sono aggrappati a muri robusti, abbassandosi e coprendo per 60 secondi.

L'esercizio, il più grande nella storia dello stato, faceva parte del primo Great Oregon ShakeOut, un trapano di terremoto progettato per preparare le persone alla prossima grande mossa di Cascadia. (Lo slogan di ShakeOut è facile da ricordare: "Drop, Cover e Hold On.") La California ha condotto esercitazioni simili sul terremoto.

Althea Rizzo, coordinatore del programma Geologic Hazards per Oregon Emergency Management, è stato uno degli organizzatori dello ShakeOut, che è stato pianificato come un evento annuale. Ha detto che anche se il terremoto storico è avvenuto intorno alle 21:00. ora locale, l'esercitazione è stata spostata alle 10:15 am, quindi i bambini e le imprese delle scuole potevano unirsi più facilmente.

"Sono entusiasta dell'affluenza", ha detto Rizzo. "Sta andando come gangbusters."

Trecento persone nella sua sede, i lavori pubblici di Eugene, un vasto complesso di edifici si erano iscritti per partecipare, e Rizzo, raggiunto sul suo cellulare poco prima della perforazione, era fuori dalla stanza dove si sarebbe diretta sotto i mobili tra circa un'ora.

Rizzo non sarebbe deluso dai procedimenti del mattino. Un'ora o più post-ShakeOut, Rizzo ha dichiarato a OurAmazingPlanet: "È andata davvero bene, abbiamo avuto persone sotto banchi e tavoli ovunque!"

Mentre il trapano è durato un minuto, Rizzo ha detto che se la faglia di Cascadia si rompe, le persone si nasconderanno sotto i tavoli molto più a lungo.

"L'effettivo scuotimento durerà tra i cinque ei dieci minuti", ha detto Rizzo. Questo perché la linea di faglia di Cascadia, nota come zona di subduzione, un'area in cui una placca tettonica si sta tuffando sotto un'altra è lunga centinaia di miglia. "Ci vogliono dai cinque ai dieci minuti perché si rompano lungo l'intera faglia", ha detto Rizzo.

La storia di Cascadia

Brian Atwater del US Geological Survey ha studiato esaurientemente la storia di Cascadia e ha affermato che è importante segnare la data del 26 gennaio, anniversario dell'ultima mossa drammatica della colpa.

"Ci sono buone ragioni per contrassegnare gli anniversari", ha detto Atwater dal suo ufficio all'Università di Washington, "e lo stesso vale per questo: è un richiamo a un rischio che non si fa conoscere molto spesso".

Il geologo ha aggiunto che, in termini di pura energia, la Cascadia Fault ha pochi rivali in tutto il mondo. "La quantità di movimento che si verifica sulla colpa richiede secoli per accumularsi", ha detto Atwater. Quindi quando la faglia si rompe finalmente, scatena centinaia di anni di energia repressa, producendo un devastante terremoto.

Ha detto che in media la Cascadia si rompe all'incirca ogni 500 anni, ma gli intervalli tra i terremoti possono essere brevi come 200 o più di 1.000.

I dati più recenti suggeriscono che c'è una possibilità su 10 che Cascadia si rompa nei prossimi 50 anni.

"Potrebbe succedere qui domani, o potrebbero volerci secoli perché succeda il prossimo", ha detto Atwater. "Ma vuoi essere preparato per questo quando lo fa."

Crescente consapevolezza

Rizzo ha detto che parte del suo lavoro è quello di assicurarsi che le persone siano a conoscenza dei rischi e disporre di forniture e piani di emergenza per il terremoto e il conseguente tsunami.

"Abbiamo 9 milioni di persone nella zona di impatto tra Washington e l'Oregon", ha detto Rizzo. Per indicare la devastazione che potrebbe causare un terremoto, Rizzo indicò l'effetto dell'uragano Katrina su New Orleans.

"Immagina solo New Orleans, ma dalla California del Nord alla Columbia Britannica", ha detto Rizzo. "Non voglio spaventare la gente, voglio dare loro la possibilità di prendere provvedimenti per assicurarsi che le loro famiglie siano al sicuro".

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