Obesità In Aumento Negli Animali

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Gli animali da laboratorio, gli animali domestici e persino i ratti selvatici ingrassano, lo studio trova.

Il problema dell'obesità non è limitato ai soli umani. Un nuovo studio rileva un aumento dei tassi di obesità nei mammiferi, che vanno dai ratti e topi selvatici agli animali domestici domestici e ai primati di laboratorio.

Gli americani sono diventati sempre più pesanti, con l'indice medio di massa corporea (o indice di massa corporea, una misura dell'altezza e del peso che stimola il grasso) passando da circa 25 all'inizio degli anni '60 a circa 28 nel 2002, secondo il Centers for Disease Control. Il CDC considera sovrappeso gli adulti con BMI tra 25 e 29,9.

Diete sempre più caloriche e mancanza di esercizio fisico sono solitamente citate come cause principali dell'obesità umana. Questi fattori giocano indubbiamente un ruolo nei girovita in espansione degli americani, ha detto il ricercatore David Allison dell'Università di Alabama, Birmingham.

Tuttavia, ha detto Allison, i nuovi risultati sugli animali obesi indicano cause aggiuntive, ancora non identificate, per l'aumento dell'obesità.

"Non possiamo spiegare i cambiamenti nel peso corporeo degli [animali] dal fatto che mangiano nei ristoranti più spesso o che ricevono meno educazione fisica nelle scuole", ha detto Allison a WordsSideKick.com. "Ci possono essere altri fattori oltre a ciò che ovviamente raggiungiamo."

Primati grassottelli

Allison si è imbattuto per la prima volta in prove di animali sovrappeso mentre guardava i dati sugli uistitì dal Wisconsin National Primate Research Center. Il peso medio delle scimmie era aumentato da decenni, notò, e non sembrava esserci alcuna spiegazione plausibile. Il ricercatore al centro dei primati di Allison interrogato da Joseph Kemnitz su quale potrebbe essere la causa: erano gli uistitì di un fornitore diverso? Erano stati allevati per essere più grandi? Le risposte erano "no" e "no".

Ma le diete delle scimmie erano cambiate nel corso degli anni, un interruttore che era ben documentato dal laboratorio. Quindi Allison ha provato a eseguire nuovamente i numeri, questa volta controllando il cambio di dieta.

"Ha reso i risultati più forti", ha detto. Con il cambio di dieta, gli animali dovrebbero aver perso peso, se mai.

Incuriosito, Allison e i suoi colleghi hanno deciso di indagare più a fondo. Hanno raccolto dati da oltre 20.000 singoli animali che vivono in 12 distinte popolazioni. C'erano otto specie in totale: macachi da laboratorio, scimpanzé, scimmie vervet, uistitì e topi, oltre a cani domestici, gatti domestici e ratti domestici e selvatici provenienti da aree rurali e urbane. [Leggi: Fido è grasso? Trucchi per la dieta umana potrebbero aiutare]

Tutte le popolazioni avevano record di peso che si estendevano nella seconda metà del 20° secolo. Sono stati inclusi solo gruppi di controllo di animali da laboratorio per escludere qualsiasi effetto di trattamenti o esperimenti sull'obesità. I pesi sono stati misurati a metà della vita e sono stati disponibili in diversi punti temporali fino al 2006.

Aumenta il peso corporeo

I ricercatori hanno suddiviso le 12 popolazioni in serie maschili e femminili per un totale di 24 gruppi. Hanno quindi analizzato ogni popolazione per scoprire la variazione percentuale delle dimensioni corporee nel tempo.

"In 24 casi su 24, l'inclinazione di quella variazione di peso corporeo era in aumento", ha detto Allison. "Suggerisce fortemente che c'è qualcosa da fare."

In una seconda analisi, i ricercatori hanno indicato il 15% più pesante nei dati di peso più precoci per ciascun animale come "obesi" (mentre l'obesità umana inizia con un BMI di 30 anni, non esiste una definizione universale di obesità per gli animali). Hanno quindi usato quei punti di peso per vedere quanti animali in ogni popolazione si adattano alla categoria obesa con il passare del tempo. Questa volta, la percentuale di animali obesi è aumentata in 23 casi su 24.

La dimensione del cambiamento variava in base alla specie, ma era spesso piuttosto significativa, disse Allison. Ad esempio, i ricercatori riportano oggi (23 novembre) negli atti del Journal della Royal Society B che il peso corporeo di macaco è aumentato del 7,7% per decennio per gli uomini e del 7,9% per decennio per le femmine. I topi maschi sono aumentati del 10,5% per decennio e i topi femmine dell'11,8% ogni decade.

Nel frattempo, le femmine di sesso femminile sono cresciute del 13,6% ogni decennio e i gatti maschi sono cresciuti del 5,7%. I cani hanno sperimentato un aumento del 2/3% del peso corporeo per decennio. Anche i ratti selvatici sono diventati più grandi: i ratti maschi di Baltimora sono aumentati del 5,7% per decennio e le femmine di ratti del 7,22%. Ratti rurali hanno mostrato aumenti simili, anche se leggermente più piccoli.

Un problema complesso

"Evidenzia solo quanto poco sappiamo di cosa sta succedendo in termini di perché vediamo questo aumento del peso corporeo nella nostra popolazione", ha dichiarato a WordsSideKick.com Jennifer Kuk, ricercatrice dell'obesità presso la York University di Toronto che non è stata coinvolta nella ricerca. "Forse questo problema non è semplice come l'assunzione di energia e il dispendio energetico, che è stato il messaggio prevalente negli ultimi 10 anni".

Anche se non sorprende che gli animali dovrebbero ingrassare insieme ai loro proprietari, o anche che i ratti potrebbero diventare più grandi mangiando rifiuti umani ricchi di calorie, ha detto Kuk, l'aumento del peso corporeo negli animali da laboratorio controllati è inaspettato.

Ci sono diverse teorie sul perché gli animali e gli umani potrebbero ingrassare anche senza l'aiuto di fast food e lavori da fantino, ha detto Allison. Gli agenti patogeni potrebbero essere la causa: un virus chiamato adenovirus 36 è stato collegato all'obesità sia negli uomini che negli animali. Composti che distruggono gli ormoni, o interferenti endocrini, hanno dimostrato di scatenare l'obesità nei topi esposti ai composti in utero.

Il cambiamento potrebbe essere qualcosa di semplice come i nostri ambienti sempre più artificiali, ha detto Allison. L'inquinamento luminoso e le interruzioni del sonno sono state collegate all'obesità.È anche possibile che l'aria condizionata e il calore centrale siano da biasimare.

"In inverno, non stai spendendo tanta energia, perché la stanza è più calda", ha detto Allison. "In estate, non diventa così caldo, e sappiamo che il calore spinge verso il basso l'assunzione di cibo".

Allison sottolinea che questi fattori sono solo speculazioni a questo punto. Diversi ricercatori stanno studiando i fattori, che potrebbero essere la chiave per comprendere l'epidemia di obesità umana, ha detto Kuk.

"Se il numero di calorie in entrata è uguale nel tempo e c'è un guadagno netto, ovviamente il modo in cui vengono gestite le calorie è diverso o qualcosa è cambiato", ha detto Kuk. "Perché la gestione delle calorie sta cambiando sarà importante se invertiremo le tendenze".


Supplemento Di Video: Obesità infantile in aumento, di chi è la responsabilità e come arginarla?.




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