Newfound Tiny Tyrannosaur Had Horns

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Il fossile recentemente descritto della famiglia tirannosauro ha le corna, il muso lungo, il cranio piccolo.

L'albero genealogico della tirannosauro è diventato un po 'più grande. Un parente ritrovato di tirannosauro Rex era un carnivoro più piccolo e più aggraziato del suo temibile cugino, ma sfoggiava alcuni tratti bizzarri, tra cui un corno e un lungo muso.

Il recentemente descritto T. rex il cugino, descritto nel numero del 5 ottobre della rivista Proceedings of the National Academy of Sciences, prende il nome Alioramus altai. I fossili eccezionalmente ben conservati illuminano un genere di tirannosauri precedentemente poco compreso e una nuova serie di adattamenti per il consumo di carne.

"Questo fossile spettacolare ci dice che c'è molto più varietà anatomica ed ecologica nei tirannosauri di quanto pensassimo in precedenza", ha detto Stephen Brusatte, uno studente laureato affiliato all'American Museum of Natural History che ha contribuito a descrivere il fossile. "Non tutti i tirannosauri erano megapredatori adattati allo stalking e allo smembramento di grandi prede, alcuni tirannosauri erano piccoli e magri. tirannosauroquesto nuovo animale è come una ballerina ".

L'annuncio arriva solo poche settimane dopo l'aggiunta di un altro diminutivo membro alla famiglia dei tirannosauri, il precedente Raptorex kriegsteini.

Albero genealogico

I tirannosauri sono predatori bipedi che vivevano alla fine del Cretaceo (da 85 milioni di anni a circa 65 milioni di anni fa). Include una sottofamiglia del Nord America Albertosaurus e Gorgosaurus, mentre l'altra sottofamiglia collega l'Asia e il Nord America e include Tyranosaurus, Tarbosaurus, e Alioramus.

Tutti e due T. rex e Tarbosaurus sono molto simili, anche se vivevano in continenti diversi; entrambi erano predatori con mascelle massicce e denti spessi che potevano sgranocchiare le ossa. In effetti, sono stati trovati segni di morsi su alcuni fossili che erano preda.

Fino ad ora, Alioramus era noto solo da fossili frammentari che furono descritti brevemente decenni fa da un paleontologo russo, ed è stato a lungo dibattuto se Alioramus fosse un vero tirannosauro, un cugino più primitivo, o forse un giovane Tarbosaurus.

Il nuovo esemplare e la specie, A. altai, è stato trovato in una spedizione del 2001 al deserto del Gobi in Mongolia, guidato da Mark Norell, presidente della divisione di paleontologia al museo, e Michael Novacek, vicepresidente senior e direttore del museo. Infatti, è stato trovato nello stesso sito di Tarbosaurus fossile.

Ma sebbene il suo scheletro sia anatomicamente simile a questo parente più grande, A. altai è la metà delle dimensioni; la dimensione ricostruita è di circa 810 sterline (369 chilogrammi).

Tipi di corpo coesistenti

Il cranio del fossile è il vero protagonista: sebbene questo dinosauro fosse carnivoro, i denti sono sottili, il cranio ha attaccamenti muscolari piccoli e deboli, e ha un muso lungo con otto corna che erano probabilmente lunghi circa cinque pollici - caratteristiche mai viste in un tirannosauro prima.

L'analisi della scatola cranica lega strettamente le nuove specie ai tirannosauri. Le scansioni TC del cervello del coautore dello studio Gabe Bever, anche del museo, mostrano i grandi sacchi ad aria, le enormi lampadine olfattive e il piccolo orecchio interno atteso per un tirannosauro.

"Questo fossile rivela un tipo di corpo completamente nuovo tra i tirannosauri, un gruppo che pensavamo di aver capito abbastanza bene", ha detto Norell. "Le diverse forme del corpo probabilmente sono permesse Alioramus e Tarbosaurus per coesistere. "

Le diverse strutture del cranio probabilmente significavano che i due tipi di tirannosauro avevano abitudini alimentari diverse.

"A. altai probabilmente si è nutrito in modo diverso dal suo cugino più grande, andando verso prede più piccole perché non riusciva a sgranocchiare le ossa come i suoi parenti più grandi ", ha detto Brusatte.

Un altro co-autore, Gregory Erickson, della Florida State University, ha analizzato la microstruttura dell'osso per determinare che questo animale è morto a nove anni, essenzialmente un adolescente con l'85% della sua taglia adulta.

Lo studio del fossile è stato sostenuto dalla National Science Foundation.

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Supplemento Di Video: What Did The T-Rex REALLY Sound Like?.




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