Newfound Nobel Letters Rivela I Segreti Del Dna Prize

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Le lettere di nomina per il premio nobel per la scoperta della struttura del dna sono sigillate dopo 50 anni.

Un nuovo cache di lettere pubblicato 50 anni dopo che Maurice Wilkins, Francis Crick e James Watson hanno vinto il premio Nobel per la scoperta della struttura del DNA rivela che non tutti sono d'accordo sul premio che il trio dovrebbe ricevere.

Wilkins, Crick e Watson hanno finito per vincere il Premio Nobel per la Fisica o la Medicina del 1962 "per le loro scoperte riguardanti la struttura molecolare degli acidi nucleici e il loro significato per il trasferimento di informazioni in materiale vivente", secondo la citazione ufficiale. Ma almeno uno scienziato li ha nominati per il premio di chimica, invece, i ricercatori scrivono questa settimana (25 aprile) sulla rivista Nature.

Nature pubblicò per la prima volta una serie di tre articoli che descrivono la struttura del DNA da parte del team il 25 aprile 1953, rendendo quest'anno il 60° anniversario della scoperta. Watson, Crick, Wilkins e Rosalind Franklin (che è morto prima del Nobel 1962) e i loro colleghi sono stati i primi a capire l'esclusiva struttura a doppia elica del DNA. [Foto: Crick DNA Nobel sul blocco d'asta]

Puzzle del premio Nobel

Jan Witkowski e Alexander Gann del Cold Spring Harbor Laboratory di New York hanno scritto al comitato Nobel per richiedere l'emissione delle lettere per le nomination per il premio del 1962, in quanto le lettere di nomina sono state chiuse dopo 50 anni. Con loro sorpresa, sembrava mancare una lettera: quella di Jacques Monod, un biologo francese che avrebbe in seguito vinto il Premio Nobel per la ricerca sulla genetica degli enzimi.

"Siamo rimasti sorpresi perché sia ​​Jim Watson che Francis Crick hanno detto che Monod era una delle persone che li ha nominati", ha detto Witkowski a WordsSideKick.com. Infatti, nel 1961, Crick inviò a Monod una lettera di nove pagine che raccontava la storia della scoperta della struttura del DNA, su richiesta di Monod.

Monod ha lavorato all'Istituto Pasteur di Parigi, quindi Witkowski e Gann si sono rivolti agli archivi dell'Istituto per risolvere il puzzle della nomination mancante. Lì trovarono la lettera di nomina di Monod, inviata solo a un indirizzo inaspettato.

"Si scopre che li ha nominati per il premio di chimica, e non il premio per la medicina", ha detto Witkowski. Per questo motivo il comitato di medicina o fisiologia non ha registrato la nomina, anche se i comitati devono aver condiviso le lettere di nomina per decidere quale dei due premi gli scienziati della struttura del DNA dovrebbero vincere.

Terzo candidato

L'approvazione del dottor Francis Crick del controllo del premio Nobel.

L'approvazione del dottor Francis Crick del controllo del premio Nobel.

Credito: Heritage Auctions

Le lettere di nomina rivelano anche che Franklin, che morì nel 1958, non fu mai nominato per il premio Nobel. C'è stata molta polemica sul fatto che Franklin avrebbe condiviso nel Nobel se fosse stata viva nel 1962, ha detto Witkowski. (I nobili non vengono assegnati postumi.) Molti hanno sostenuto che i contributi di Franklin sono stati minimizzati e trascurati da Watson e Crick.

A quanto pare Franklin morì due anni prima che la struttura del DNA fosse stata nominata per la prima volta al Nobel, avvenuta nel 1960. Anche Wilkins, che ha fatto i primi lavori sulla struttura del DNA, non era un grande contendente dalle prospettive dei nominatori; di sei nomination, escluso Monod's, solo uno incluso Wilkins. Altri due hanno suggerito che la commissione potrebbe eventualmente includerlo, ma non ne ha fatto una spiegazione. Nella sua lettera a Monod, Crick insisteva sul fatto che Wilkins dovesse essere nominato, comunque.

"Potrebbe essere che la nomination Monod ha scritto, seguendo il consiglio di Crick, dove ha sostenuto con fermezza che Wilkins avrebbe potuto aiutare a influenzare il comitato", ha detto Witkowski.

Un'altra serie di lettere, consistente in una corrispondenza personale pubblicata nel 2010, rivela che nonostante questa simpatia per le nomination, c'erano rivalità professionali tra Watson e Crick e Wilkins - per non parlare dell'atteggiamento sessista nei confronti di Franklin. Un'altra lettera di Crick a suo figlio che spiega il DNA è costata ben 6 milioni di dollari all'asta all'inizio di questo mese.

Nota dell'editore: Questo articolo è stato aggiornato alle 11:40 dell'ora orientale per correggere l'ortografia del nome di Jacques Monod.

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