Mars Mission Advice: Non È Solo Rocket Science, Kids

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Mentre una missione per mettere gli umani su marte richiederà molti sibili matematici, anche le scienze più delicate sono importanti.

Il presidente Barack Obama chiama gli studenti di oggi "la generazione di Marte" e li esorta a prendere parte all'obiettivo di portare gli esseri umani al Pianeta Rosso entro il 2030.

Martedì (11 ottobre) in un Op-Ed per CNN, Obama promuove l'educazione STEM - scienza, tecnologia, ingegneria e matematica - come parte di questo obiettivo e stimola il numero di ingegneri che si diplomano ogni anno nelle scuole americane. E certamente, gli scienziati missilistici sono la prima cosa che viene in mente quando si pensa a una missione su Marte. Ma gli studenti di oggi hanno una vasta gamma di opzioni se vogliono essere parte di mandare persone su Marte (o anche se vogliono andare da sole). La NASA ei suoi collaboratori e appaltatori impiegano tutti, dagli ingegneri aerospaziali ai geologi ai biologi. [Invio di umani su Marte: 8 passaggi per la colonizzazione del pianeta rosso]

"Sai, è tutto simile ai set di abilità necessari alla folla del carro coperto che cerca di raggiungere la costa occidentale negli anni '40", ha detto Seth Shostak, un astronomo senior presso il SETI Institute, un'organizzazione che studia la possibilità di extraterrestri vita. "C'era una vasta gamma di abilità che potrebbero tornare utili!"

Studiare STEM

La missione Apollo di portare l'umanità sulla luna ha coinvolto circa 50.000 persone, Shostak ha scritto in una e-mail a WordsSideKick.com, quindi uno sforzo simile per Marte avrebbe comportato molte aperture di lavoro.

Rispolverare la matematica sarebbe un buon inizio per chiunque cerchi di riempire quelle aperture.

"Da un punto di vista ingegneristico, avremo bisogno di motori ad alta efficienza per portarci dalla Terra a Marte, scudi termici e razzi retrò per atterrarci in sicurezza sulla superficie e habitat superficiali pressurizzati che forniranno aria, acqua, cibo e protezione dalle radiazioni per le missioni di lunga durata ", ha detto Anita Sengupta, ingegnere aerospaziale presso il Jet Propulsion Laboratory della NASA, che ha lavorato ai piani per la discesa e l'atterraggio di Marte.

Le soluzioni a molti di questi problemi sono tutt'altro che ovvi. La ricerca suggerisce, per esempio, che i raggi cosmici (particelle cariche lasciate dalle supernove esplosive) possono causare danni cerebrali agli astronauti nei circa sette mesi necessari per volare su Marte. Le particelle energetiche dei brillamenti solari sono un altro problema, secondo la NASA. La navicella spaziale che viaggia su Marte dovrà quindi includere una sorta di schermatura. Poiché l'atmosfera marziana è più sottile di quella terrestre e il pianeta non ha una magnetosfera per deflettere le particelle cariche, i viaggiatori di Marte avranno bisogno di protezioni anche sul pianeta.

"Non abbiamo l'hardware per inviare persone su Marte", ha detto Shostak.

Lavori strani

L'hardware può essere cruciale, ma le scienze squisite saranno anche necessarie se l'umanità spera di visitare il suo vicino planetario. Una delle principali motivazioni nell'andare su Marte potrebbe essere scoprire se il pianeta abbia mai sostenuto la vita, ha detto Shostak. Quel tipo di ricerca coinvolgerà geologi e biologi. [7 La maggior parte dei posti simili a quelli di Marte sulla Terra]

Medici e ricercatori medici lavorano già per la NASA per studiare gli effetti della gravità zero sugli astronauti e altri aspetti dell'esperienza spaziale. In effetti, se non hai un capo per la scienza e la matematica e vuoi ancora aiutare, tieni d'occhio la University Medical Branch del Texas a Galveston. La NASA gestisce un centro di riposo dove i volontari si sdraiano letteralmente in nome della scienza. Il riposo a letto riproduce la microgravità e aiuta i ricercatori a capire come combattere effetti come la perdita di tessuto osseo e la degenerazione muscolare.

Anche gli psicologi stanno aiutando con i preparativi di Marte. La domanda è che un anno o più di vivere a stretto contatto con solo poche altre persone farà alla psiche umana. Solo due mesi fa, un membro dell'equipaggio di sei marziani su sei è emerso da un anno di isolamento in una cupola geodetica sull'isola di Hawaii. I membri dell'equipaggio hanno detto a Space.com che una lezione emersa dall'esperienza è stata la necessità di una migliore insonorizzazione negli edifici degli habitat.

Altro personale chiave? Biochimici, scienziati alimentari e orticoltori. La NASA ha persino un Veggie Project Manager. "Veggie", in questo senso, è un soprannome per il Vegetable Production System, una "unità di crescita delle piante schierabile in grado di produrre colture tipo insalata". Una relazione preliminare sulle piante in crescita nel suolo marziano simulato (che in realtà non è molto più di una roccia frantumata) è prevista a metà gennaio, secondo la NASA.

Molte persone hanno le capacità per farcela nel business dello spazio, ha detto Leroy Chiao, un ex astronauta della NASA e ora CEO della società di formazione aziendale OneOrbit. L'unità personale fa la differenza in chi lo fa effettivamente nello spazio. (Per la cronaca, Chiao si è specializzato in ingegneria chimica).

"Fondamentalmente," ha scritto Chiao in una email a WordsSideKick.com, "il mio consiglio ai giovani è di avere un sogno, un piano, avere il coraggio di farlo, lavorare duro e perseverare".

Articolo originale su WordsSideKick.com.


Supplemento Di Video: What I learned from going blind in space | Chris Hadfield.




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