Maggots And Leeches: Old Medicine Is New

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Se riesci a sopportare il pensiero (e le immagini), i crawler raccapriccianti potrebbero salvarti la vita.

Pam Mitchell sapeva che i vermi funzionavano quando il suo piede aveva iniziato a sanguinare.

Quattro anni fa, un piccolo taglio sul tallone sinistro di Mitchell si trasformò in un'infezione legata al diabete larga due pollici e giù fino all'osso. Un'altra ferita si sviluppò nel suo piede destro, a causa della pelle secca e screpolata. I medici hanno provato tutto - creme, antibiotici - ma niente ha funzionato.

"Il mio medico mi ha detto di lasciar perdere, vedere uno psicologo e avere un piede amputato", ricorda.

Mitchell, che ora ha 52 anni, ha dovuto prendere una decisione presto perché il potente antibiotico che i medici prescrivevano per la sua infezione stava anche causando il caos sulle sue ossa. Mitchell si stava preparando a sottoporsi a un pericoloso trapianto di midollo osseo quando un amico ricordava di aver visto un programma televisivo su medici europei che utilizzavano i vermi per curare ferite come quelle di Mitchell. Con niente da perdere, ci ha provato.


Pam Mitchell nei momenti più felici, dopo il trattamento.

Mitchell trovò un dermatologo disposto a eseguire la procedura e presto ebbe 600 vermi vivi che si contorcevano all'interno della ferita al piede sinistro, 400 alla sua destra, dove furono sigillati in una garza e lasciati per due giorni.

Accettazione a malincuore

Quando arrivò il momento di rimuovere i vermi, il medico di Mitchell fu più che un po 'respinto. "Non aveva mai avuto a che fare con loro prima e ha detto che era come guardare un film di Wes Craven", ricorda Mitchell. Era anche colpito, perché il trattamento con le larve sembrava funzionare.

Nel corso di 10 trattamenti di questo tipo, le ferite che mesi di procedure costose non potevano riparare cominciarono a guarire.

Oggi, Mitchell cammina normalmente e entrambe le ferite sono completamente guarite. Ora è membro del consiglio di amministrazione della Biotherapeutics Education and Research Foundation, un'organizzazione senza scopo di lucro che promuove l'uso medico dei vermi.

"Non mi hanno solo salvato i piedi, mi hanno salvato la vita", ha detto Mitchell WordsSideKick.com. "Sono meglio di qualsiasi cosa l'uomo possa inventare perché ho provato di tutto."

Che sanguisuga!


La sanguisuga medicinale è un verme segmentato collegato al lombrico. Una ventosa posteriore aiuta a muoversi e aggrapparsi a un host. La ventosa anteriore ha tre ganasce affilate che formano un morso a forma di Y.

Può alimentare da 30 minuti a 6 ore o più, assorbendo più volte il suo peso corporeo.

La saliva della sanguisuga contiene sostanze chimiche che impediscono la coagulazione del sangue, quindi una ferita potrebbe sanguinare per ore dopo la rimozione della sanguisuga. A seconda delle dimensioni della ferita, un medico può applicare ovunque da uno a sei sanguisughe. Le sanguisughe di grado medico sono vendute da Leeches U.S.A. Ltd. e Biopharm Leeches.

FONTE: Biotherapeutics Education and Research Foundation

Un numero crescente di medici sta iniziando a concordare. I vermi sono utili perché aiutano a rimuovere il tessuto morto ed esporre il tessuto sano, un processo chiamato debridement. La terapia di debridement di Maggot è stata popolare nella prima parte del secolo scorso ma è andata fuori moda quando l'uso di antibiotici è diventato diffuso.

Ma i vermi ora stanno facendo un ritorno, e sono sempre più utilizzati per curare ulcere, cancrena, cancro della pelle e ustioni. La ricerca suggerisce inoltre che i vermi possono aiutare a ridurre i rischi di infezioni dopo l'intervento chirurgico.

Anche le sanguisughe

La terapia di Maggot è solo un esempio di un approccio medico chiamato bioterapia - l'uso di animali vivi per aiutare nella diagnosi o nel trattamento medico. Le sanguisughe sono un altro esempio.

Nei tempi antichi, le sanguisughe venivano usate per curare tutto, dai mal di testa alle infezioni alle orecchie alle emorroidi. Gli storici pensano che gli egiziani usassero la terapia della leech 3.500 anni fa. I trattamenti furono di nuovo in voga durante il Medioevo e ancora nell'Ottocento.

Al giorno d'oggi, le sanguisughe vengono abitualmente utilizzate per drenare il sangue dalle facce gonfie, dagli arti e dalle dita dopo la chirurgia ricostruttiva.

Sono particolarmente utili quando si ricollegano piccole parti che contengono molti vasi sanguigni, come le orecchie, dove i coaguli di sangue possono facilmente formarsi nelle vene che normalmente drenano il sangue dai tessuti. Se i coaguli sono gravi, i tessuti possono morire - annegati nel fluido del corpo - perché sono privati ​​dell'ossigeno e di altri nutrienti vitali.

Gli scienziati stanno anche valutando l'utilizzo di sanguisughe per curare altri disturbi. Studi condotti da Andreas Michalsen, un ricercatore dell'Università di Duisburg-Essen in Germania, suggeriscono che la terapia della leech può ridurre il dolore e l'infiammazione associati all'osteoartrite, una malattia debilitante in cui le ossa possono sfregarsi l'una contro l'altra perché la cartilagine è consumata.

Il fattore lordo

I vermi e le sanguisughe sono così efficaci che lo scorso anno la FDA li ha classificati come i primi dispositivi medici dal vivo. I trattamenti possono essere relativamente economici, secondo il National Institutes of Health. Un container di 500-1000 larve disinfettate l'anno scorso costava $ 70.

Gli scienziati non hanno capito esattamente come funziona la critica, ma è noto un bel po '. I vermi mangiano tessuti morti e infetti e altri organismi infettivi, che vengono poi uccisi nelle viscere dei vermi. Secernono enzimi che distruggono i tessuti morti, trasformandoli in una poltiglia che poi possono ruminare.

La saliva della sanguisuga è composta da un cocktail potente di oltre 30 diverse proteine ​​che, tra le altre cose, aiuta a ridurre il dolore, ridurre il gonfiore e mantenere il sangue che scorre.

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Michalsen ha detto che i suoi pazienti sono raramente respinti dalle sanguisughe e invece prendono un interesse morboso per le creature. "Provano simpatia per le sanguisughe", ha detto.

Pam Mitchell ha espresso un sentimento simile sui vermi che le hanno salvato la vita."Quando li ho visti per la prima volta, non volevo avere niente a che fare con loro." Ma loro sono cresciuti su di lei. Forse quelli che vagano nella spazzatura domestica sono schifosi, lei concede. "Altrimenti, li vedo solo come diversi."

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Supplemento Di Video: Maggot Medicine | National Geographic.




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