Land Bridge Che Collega Le Americhe Rose In Anticipo Rispetto Al Pensiero

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Nuove prove geologiche suggeriscono che l'istmo di panama emerse dal mare fino a 15 milioni di anni fa, milioni di anni prima del previsto.

L'istmo di Panama è stato incolpato di tutto, dall'innescare epoche glaciali senza fine a portare creature bizzarre come l'uccello del terrore e l'opossum al Nord America.

Ora, ci sono nuove prove geologiche che lo stretto ponte di terra di Panama è emerso dal mare 12 milioni a 15 milioni di anni fa, molto prima del previsto. Questa sollevazione iniziale provoca il caos con le idee prevalenti, che suggeriscono che questa striscia di terra si è stabilita solo 3 milioni di anni fa.

"Il ponte di terra è stato usato per spiegare molti fenomeni globali circa 3 milioni di anni fa, ma quello che stiamo dicendo è il ponte di terra formato 10 milioni di anni fa", ha detto l'autore dello studio principale Camilo Montes, un geologo dell'Universidad de los Andes a Bogotá, in Colombia.

Prima che si formasse il ponte terrestre di Panama, un canale di acque profonde collegava gli oceani Pacifico e Atlantico lungo l'equatore. La chiusura del divario con l'ascesa del ponte terrestre potrebbe aver raffreddato il clima della Terra cambiando le correnti oceaniche, intrappolando così il pianeta in un ciclo ripetuto di glaciazioni dell'emisfero settentrionale, secondo diversi studi. Il terreno paludoso divenne anche una superstrada per gli animali che attraversavano il Nord e il Sud America e viceversa. [In immagini: come il Nord America è cresciuto come un continente]

Ma negli ultimi decenni, gli scienziati hanno anche trovato prove geologiche e fossili per un ponte di terra molto più antico, scatenando una polemica su quando l'istmo si è formato e se effettivamente ha cambiato il clima della Terra.

Nelle rocce esposte dal progetto di espansione del Canale di Panama, Montes e i suoi colleghi hanno scoperto fossili di animali terrestri che suggerivano che l'autostrada tra le Americhe fosse aperta fino a 17 milioni di anni fa. Ma gli animali possono saltare isole, quindi i fossili non erano la prova che una grande parte del ponte terrestre esisteva prima di 3 milioni di anni fa.

Vista sul canyon del fiume Cauca, con i vulcani dell'Arco di Panama in lontananza.

Vista sul canyon del fiume Cauca, con i vulcani dell'Arco di Panama in lontananza.

Credito: Carlos Armando Rosero

Per rafforzare il suo caso, il team di ricerca ha ora tracciato il percorso di un antico sistema fluviale che un tempo attraversava il ponte di terra da Panama alla Colombia. Il fiume trasportava un insieme unico di cristalli, detti zirconi, che eruttarono dai vulcani di Panama e furono depositati in Colombia. Il carbone e il suolo con le radici degli alberi conservati sono stratificati con i depositi del fiume, ha detto Montes.

"Sappiamo che era un ambiente sopra il livello del mare", ha detto a WordsSideKick.com.

Ora, i ricercatori avranno bisogno di trovare una nuova spiegazione per il raffreddamento del clima globale che ha colpito il pianeta circa 3 milioni di anni fa, ha detto Montes. "Lascia anche aperto il motivo per cui questi animali hanno deciso di aspettare 10 milioni di anni prima di attraversare il ponte di terra, è una domanda piuttosto imbarazzante", ha affermato. (Anche il massiccio scambio di specie tra i continenti avvenne 3 milioni di anni fa).

I risultati sono stati pubblicati l'8 aprile sulla rivista Science.

I risultati suggeriscono che non ci sono stati vuoti di acque profonde lungo l'istmo di Panama 12 milioni a 15 milioni di anni fa. Alcuni ricercatori hanno paragonato il primo ponte di terra con le isole indonesiane, dove gli stretti di acque profonde bloccano gli animali migratori ma permettono alle creature marine di passare.

"Ridare l'età del ponte terrestre di Panama di oltre 10 milioni di anni è degno di nota", ha scritto Carina Hoorn dell'Università di Amsterdam nei Paesi Bassi in un commento che accompagna lo studio, pubblicato anche su Science. "Tuttavia, una prima connessione terrestre riconcilia una serie di risultati apparentemente bizzarri: questi eventi sono difficili da spiegare se la Central American Seaway non si chiudesse fino a circa 3 milioni di anni fa", ha scritto Hoorn, che non è stato coinvolto nella ricerca.

Segui Becky Oskin @beckyoskin. Segui WordsSideKick.com @ WordsSideKick.com, Facebook e Google+. Originariamente pubblicato su Scienza dal vivo.


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