Kansas Salt Safari Svela Lo Scintillante Mondo Sotterraneo

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Una nuova attrazione si è aperta al museo di strataca, nel kansas centrale, che porta visitatori a centinaia di metri di profondità per visitare una miniera di sale attiva

Per alcune persone è una cima di una montagna, per altre è una spiaggia che lambisce, ma per Gayle Ferrell, il posto più tranquillo sulla Terra è di 650 piedi (198 metri) nel sottosuolo.

Ferrell lavora come direttore delle operazioni in un museo chiamato Strataca, ambientato nei tunnel abbandonati di una miniera di sale attiva nel Kansas centrale. Il museo - che ha accesso a circa 300.000 metri quadrati di canali minati - è aperto dal 2007, ma ha appena inaugurato una nuova attrazione a novembre, chiamata Salt Safari, che porta i visitatori attraverso una lunga ora di 3 ore. lunga escursione sotto la superficie.

Vestite con elmetti protettivi e dispositivi di auto-salvataggio della Mine Safety and Health Administration (apparati di respirazione utilizzati dai minatori in caso di emergenza), i visitatori scendono a centinaia di metri in un montacarichi per entrare in un mondo ricoperto di scintillanti cristalli geometrici di sale. [Album: Hike the Strataca Salt Safari]

Un minatore di sale in pensione e il responsabile della manutenzione del museo guidano insieme il gruppo attraverso i tunnel, spiegando come funzionano le operazioni di estrazione e come si sono formati i depositi scintillanti.

"Questo non è un museo in cui leggi le schede e basta", ha dichiarato Ferrell a OurAmazingPlanet di WordsSideKick.com. "Sei a 650 piedi sotto terra, questo è l'unico posto in Nord America dove il pubblico può farlo e andare in una miniera di sale attiva."

Meraviglia del Kansas

Il museo è stato catalogato dalla Kansas Sampler Foundation come una delle "8 meraviglie del Kansas" nel 2007, una lista che include molte altre meraviglie naturali e siti culturalmente significativi. Da allora, Strataca ha attirato circa 55.000 visitatori ogni anno da tutti i 50 stati, insieme a 25 paesi in tutto il mondo, ha affermato Ferrell.

Sebbene abbia affermato di aver svolto un lavoro remunerativo in uno studio di contabilità prima di entrare a far parte della Strataca diversi anni fa, Ferrell non ha mai rimpianto la sua decisione di passare le sue giornate sottoterra.

"È un'atmosfera molto serena e rilassante, e il tempo passa in una dimensione completamente diversa", ha detto Ferrell. "Tre ore sembrano 30 minuti."

I depositi di sale che compongono questo ambiente unico si sono formati circa 250 milioni di anni fa, quando il Kansas moderno si sedette vicino all'equatore ed era più arido di oggi.

"Sarebbe stato un ambiente caldo senza molta pioggia", ha detto a WordsSideKick.com Shane Lyle, senior research assistant presso il Kansas Geological Survey, confrontando l'antico clima della zona con quello del moderno Mare Arabico. (Lyle informa informalmente Strataca sul contenuto geologico delle sue esposizioni).

Durante quel tempo antico, un corpo d'acqua chiamato il Mare di Permiano copriva grandi parti di quello che ora è il Nord America. Il sito della miniera di sale formava una bassa quota a nord del mare, tagliata fuori dal più grande specchio d'acqua.

Nel corso del tempo, l'acqua evaporata dal corpo idrico isolato, lasciando il sale dietro. Alla fine, il sale divenne così concentrato che cadde dalla soluzione e formò cristalli sul fondo marino, disse Lyle.

Sali sepolti

Nel corso di milioni di anni, l'acconto e il resto del Mar Permiano si sono prosciugati ciclicamente, inondati e asciugati di nuovo circa 15 volte, a seguito dei cambiamenti climatici globali: i climi freschi tendono a succhiare acqua fino ai poli dove è immagazzinato come ghiaccio nei ghiacciai, disse Lyle. Ogni volta che il mare si asciugava, centinaia di metri di sali si depositavano, in seguito coperti di fango. Alla fine, sotto il peso dei depositi sovrastanti, i sali si indurirono e il fango si trasformò in roccia scistosa attraverso un processo chiamato litificazione, disse Lyle.

Oggi il prodotto della miniera è distribuito in tutto il Midwest e nel Nord-Est come sale stradale per aiutare a sciogliere il ghiaccio durante i mesi invernali. Alcune aree abbandonate sono state anche affittate da una compagnia chiamata Underground Vaults and Storage, che offre ai suoi clienti un ambiente sicuro e naturalmente a clima controllato per conservare oggetti di valore, tra cui una serie di film originali di Hollywood, secondo il sito web di Strataca.

A parte la componente di avventura del Salt Safari, Ferrell afferma che il museo mira a fornire un'esperienza educativa avvincente per le migliaia di studenti delle scuole che visitano ogni anno, alcuni dei quali hanno l'opportunità unica di trascorrere una notte nella miniera.

Segui Laura Poppick su cinguettio. Segui OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook e Google+. Articolo originale a WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


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