Sta Piovendo Latte! Odd Weather Puzzles Scienziati

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La settimana scorsa la pioggia biancastra è caduta nel pacifico nord-occidentale. I ricercatori sospettano che la polvere abbia colorato l'acqua, ma non sono sicuri da dove venga la polvere.

Questa storia è stata aggiornata il 24 febbraio alle 10:20 am EST.

Una settimana bianca invernale pioveva verso il sud dello stato di Washington e nell'Oregon nord-orientale.

"Sono uscito per andare da qualche parte nella mia auto, e ho notato che era coperto di fango", ha detto Robin Priddy, direttore di Benton Clean Air a Kennewick, Washington. "A volte è polveroso qui, quindi non ci ho pensato molto, ma poi ho sentito dalla gente che pioveva fango".

La polvere probabilmente ha dato alla pioggia la sua tonalità chiara, ma non è chiaro da dove sia venuta la polvere, specialmente da quando è stata una giornata senza vento, ha detto Priddy a WordsSideKick.com. [Meteo Weirdo: 7 eventi meteo rari]

L'entroterra nord-occidentale è in genere asciutto, quindi "non è strano che ci siano tempeste di polvere", ha detto Priddy. In effetti, "la pioggia fangosa" non è così insolita in questa regione nei mesi estivi, secondo un blog del National Weather Service (NWS). Ma è raro vedere la pioggia fangosa in inverno, e il misterioso colore bianco della pioggia ha ancora i ricercatori grattarsi la testa.

È possibile che un forte vento, trasportando polvere da lontano, sia esploso nell'atmosfera e poi si sia mescolato con la pioggia sopra Washington e l'Oregon. Inizialmente, i ricercatori sospettavano di una grande tempesta di polvere nel nord-ovest del Nevada con venti superiori a 150 km / h, ma un programma per computer meteorologici ha dimostrato che questa non era la causa.

Il programma utilizza una grande quantità di dati meteorologici per prevedere dove particelle come fumo o polvere possono viaggiare in un dato periodo di tempo. I ricercatori hanno scoperto che la polvere della tempesta del Nevada si sarebbe sparsa troppo in là ad est per colpire le aree che ricevono pioggia lattiginosa.

Prove del sedimento lasciato dalla pioggia lattiginosa.

Prove del sedimento lasciato dalla pioggia lattiginosa.

Credito: per gentile concessione del Servizio meteorologico nazionale

Altri meteorologi hanno suggerito che l'attività vulcanica in Russia o le ceneri da cicatrici da ustioni negli Stati Uniti occidentali hanno causato la pioggia lattiginosa. Tuttavia, se il colpevole fosse la cenere, probabilmente avrebbe colpito Washington occidentale, che non ha visto alcuna pioggia lattiginosa. E le cicatrici di ustioni in California, Oregon e Washington erano fradici per la pioggia, e probabilmente non potevano essere sollevati dal vento e soffiati nell'entroterra nord-occidentale, secondo il blog.

Attualmente, i meteorologi dicono che la polvere proveniente da Summer Lake, nell'Oregon centro-meridionale, sia il più probabile sospetto. Il 5 febbraio si sono verificati fenomeni meteorologici di polverizzazione dei letti asciutti del lago e il programma informatico ha previsto che la polvere colpisse Washington orientale e Oregon nord-orientale poco prima che iniziasse la pioggia.

Anche se i ricercatori di Benton Clean Air hanno prelevato campioni della pioggia polverosa per i test, "Non ho grandi aspettative che ci dirà da dove viene", ha detto Priddy. Polvere e cenere sono per lo più simili nelle analisi chimiche e ai tecnici di laboratorio non è stato assegnato il compito di capire le origini del sedimento.

"Stiamo solo chiedendo loro cosa c'è nel campione", ha detto. "In questo modo, almeno possiamo dire cosa c'è dentro."

Anche i meteorologi del Pacific Northwest National Laboratory hanno prelevato dei campioni, ma in seguito hanno scoperto che non raccoglievano abbastanza da analizzare, ha detto Mary Beckman, una portavoce del laboratorio. Ma il laboratorio non ha mai pianificato di fare un vero studio sul materiale, ha detto. "Era puramente per curiosità."

Nel 1980, quando scoppiò il Mount St. Helens del sud di Washington, la cenere incrostò l'area circostante. La recente pioggia lattiginosa è molto meno fastidiosa, ha detto Priddy, che ha consigliato alla gente di lavarlo via dalle auto con l'acqua.

Aggiornare

Un campione liquido della pioggia lattiginosa contiene tanto sodio quanto il silicio e tracce di alluminio, potassio, magnesio, calcio, ferro, manganese e carbonio organico, secondo i risultati di laboratorio ottenuti dall'agenzia Benton Clean Air il 23 febbraio.

Non è chiaro da dove arrivino gli elementi, ma "nulla nel campione suggerisce che esistesse un rischio per la salute pubblica durante o dopo l'evento", ha detto Priddy in una e-mail a WordsSideKick.com.

Nota dell'editore: Questo articolo è stato aggiornato per includere nuove informazioni sul contenuto della pioggia lattiginosa.

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