"Immigration Act Of 1917" Turn 100: America'S Long History Of Immigration Prejudice

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Mentre l'immigrazione è vista da molti come una pietra miliare del viaggio e del successo dell'america come paese, le restrizioni fanno anche parte della storia dell'immigrazione della nazione.

Cento anni fa oggi (5 febbraio), il Congresso approvò l'Immigration Act del 1917, la prima legislazione che limitava drasticamente l'immigrazione negli Stati Uniti. Introduceva sentenze che individuavano specifici paesi ed etnie e includeva condizioni che privilegiavano il privilegio sul bisogno.

Mentre molte persone considerano l'immigrazione come una pietra miliare del viaggio dell'America e del successo continuo come paese - una posizione delineata dai rappresentanti della Casa Bianca sotto il presidente Barack Obama - le radicali restrizioni come quelle presentate nel 1917 hanno anche modellato la storia dell'immigrazione degli Stati Uniti.

Decenni dopo che l'atto del 1917 divenne legge, le sue linee guida per inibire l'immigrazione persistettero. E il suo retaggio ha risuonato di recente, quando il presidente Donald Trump ha emesso un ordine esecutivo del 27 gennaio che interrompeva temporaneamente l'accettazione dei rifugiati dalla Siria, e proibendo alle persone provenienti da diversi paesi a maggioranza musulmana di entrare negli Stati Uniti [Crisi dei rifugiati: Perché non c'è nessuna scienza da reinsediare]

L'Immigration Act del 1917, noto anche come Asiatic Barred Zone Act, proibiva l'immigrazione da qualsiasi paese che si trovasse adiacente all'Asia ma che fosse "non di proprietà degli Stati Uniti", secondo una sintesi condivisa online dalla Biblioteca dell'Università di Washington di Bothell (UWBL). Le Filippine non erano incluse nel divieto perché all'epoca era un territorio degli Stati Uniti e il Giappone era escluso per ragioni diplomatiche.

L'atto stabiliva inoltre che tutti gli immigrati di età superiore ai 16 anni sarebbero tenuti a superare un test di alfabetizzazione, dimostrando che potevano leggere "non meno di 30 né più di 40" parole in inglese o in "qualche altra lingua o dialetto". Ulteriori divieti hanno ampliato un elenco esistente di "indesiderabili", aggiungendo epilettici, alcolizzati, radicali politici, anarchici, criminali, persone che soffrono di malattie contagiose o con disabilità mentali o fisiche e persone che erano semplicemente povere, ha spiegato UWBL.

"Una partenza radicale"

Proposto per la prima volta nel 1915, la legge fu bocciata due volte dall'allora presidente Woodrow Wilson, che dichiarò in un messaggio del 28 gennaio 1915 alla Camera dei Rappresentanti che una tale legge sarebbe "un allontanamento radicale dal tradizionale e lungo politica consolidata di questo paese "per accogliere gli immigrati. Il Congresso ha annullato il suo secondo veto il 5 febbraio 1917.

Il divieto delle persone provenienti dalla maggior parte dei paesi asiatici è stato il primo a colpire una specifica regione geografica, espandendo la legge sull'esclusione cinese del 1882 - la prima legislazione a negare l'immigrazione a un gruppo etnico specifico. Lo slancio dell'atto è stato guidato dal fervore nazionalista, dalle macchine di propaganda della prima guerra mondiale e dal movimento anti-immigrazione "100% americanismo", secondo Mae Ngai, professore di storia e studi americani dell'America alla Columbia University.

Riflette anche gli atteggiamenti negativi prevalenti negli Stati Uniti nei confronti degli immigrati cinesi e ha esteso tale pregiudizio per escludere anche gli immigrati dall'Asia meridionale, ha detto a WordsSideKick.com Rebecca Kobryn, professore associato di storia alla Columbia University.

"Questa è stata una grande mossa per la restrizione dell'immigrazione, che ha segnato la mossa dell'America di pensare a se stessa come una nazione definita dalla razza, e ha iscritto queste gerarchie razziali in legge", ha detto Kobryn. "C'è sempre stata demonizzazione di gruppi nella nostra storia: all'epoca, gli asiatici erano considerati un segno distintivo dell '" altro ".

Queste leggi sull'immigrazione erano parallele ad altre forme di discriminazione razziale legalizzata in tutto il paese, ha detto Ngai a WordsSideKick.com in una e-mail.

"Gli asiatici soffrivano di leggi statali che li escludevano dalle varie professioni e professioni - come l'insegnamento e la pesca commerciale - e dal possesso di proprietà agricole", ha detto Ngai.

Il test di alfabetizzazione incluso nell'Immigration Act del 1917 era anche ingiusto perché offriva agli immigrati una selezione limitata di lingue per dimostrare la loro competenza, secondo Kobryn. Se la lingua madre di un immigrato non comparisse in quella lista, lui o lei sarebbe stata considerata analfabeta e negata l'entrata, ha detto Kobryn. [20 sorprendenti fatti sulla società americana e la cultura]

Il cartone politico

Il fumetto politico "The Americanese Wall, come il congressista Burnett lo costruirà", di Raymond O. Evans, è apparso sulla rivista satirica Puck il 25 marzo 1916. Ha avvertito che un test di alfabetizzazione proposto impedirebbe l'ingresso degli immigrati negli Stati Uniti.

Credito: Biblioteca del Congresso

Per quanto le misure del 1917 fossero dure, per molti membri del Congresso le restrizioni non sono state sufficienti, e anche una legislazione più severa è seguita, Maria Cristina García, professore di studi americani alla Cornell University, ha detto a WordsSideKick.com in una e-mail.

Dal 1921 al 1924, una serie di quote ha drasticamente ridotto l'immigrazione europea negli Stati Uniti, cedendo più severamente ai paesi dell'Europa orientale e meridionale, che non erano così consolidati nelle comunità americane come lo erano quelli provenienti dall'Europa occidentale e settentrionale, ha affermato García. Seguendo l'Immigration Act del 1924 (chiamato anche Johnson-Reed Act), "la quota della Germania era di oltre 51.000, mentre la Grecia e l'Albania avevano quote di 100 ciascuno", ha detto García.

E al culmine della "paura rossa" anticomunista degli anni '50, gli immigranti europei sospettati di simpatie o attività comuniste erano puniti con sanzioni penali e misure di deportazione, ha detto Ngai.

Raddrizzare un torto

Le quote di immigrazione modellate dalla razza rimasero in vigore fino all'High-Celler Immigration Act del 1965, che abolì le quote e assegnò le priorità alle famiglie unendo concedendo agli immigrati naturalizzati la possibilità di sponsorizzare i parenti nelle loro terre natali. Quando il presidente Lyndon Johnson lo ha firmato in legge, lo ha elogiato come correzione di "un crudele e duraturo torto nella condotta della nazione americana", secondo il Center for Immigration Studies.

Tuttavia, l'ordine esecutivo del 27 gennaio di Trump sembrava rivisitare un tempo precedente, quando la percezione degli immigrati da parte dell'America era meno accogliente. Ha sospeso il programma di ammissione dei rifugiati negli Stati Uniti (USRAP) per 120 giorni; ingresso vietato ai rifugiati siriani a tempo indeterminato; ingresso sospeso per 90 giorni per immigrati e non immigranti da Iran, Iraq, Libia, Somalia, Sudan, Siria e Yemen (paesi che sono stati identificati in seguito dal Dipartimento della Sicurezza Nazionale in una scheda); e ammissione limitata di rifugiati a 50.000 persone per la durata dell'anno fiscale 2017. Questo ordine è stato visto da molti come un pregiudizio e da un punto di vista razziale, secondo The Atlantic.

Le leggi che legittimano la discriminazione su basi razziali possono inviare un messaggio inquietante, alimentando la paura pubblica che può scatenare violenze e odiare i crimini verso gruppi mirati, ha detto Ngai a WordsSideKick.com.

"L'ordine esecutivo di Trump, e gli stereotipi e discorsi che circolavano durante le elezioni presidenziali del 2016, più in generale, sono radicati in conversazioni centenarie su chi è" degno "di ammissione negli Stati Uniti", ha spiegato García.

"Tuttavia, la storia ci insegna anche che, mentre alcuni americani sono paurosi, altri sono accoglienti e sfidano le politiche di immigrazione draconiane se violano le nostre più profonde convinzioni sulla giustizia e le pari opportunità", ha detto García.

Articolo originale su Scienza dal vivo.


Supplemento Di Video: US Anti-Immigrant Policy Has Roots In Racist Eugenics | Rachel Maddow | MSNBC.




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