Come La Maternità Cambia Il Cervello

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La maternità cambia il cervello di una donna, suggerisce una ricerca recente.

Dolci al cioccolato e carte sentimentali possono addolcire la pancia e il cuore di mamma in questa festa della mamma, ma la maternità va anche alla nicchia, con molte ricerche che dimostrano come avere figli e anche il processo del parto può cambiare il cervello di una mamma.

Recenti ricerche hanno rivelato alcuni dei cambiamenti che avvengono nel cervello delle donne durante la maternità, e gli esperti dicono che capire come funziona il cervello di una mamma potrebbe aiutarli a capire cosa motiva le mamme a prendersi cura dei loro bambini.

"Con questa ricerca, speriamo di capire meglio come supportare le mamme che non sperimentano naturalmente una risposta alla ricompensa cerebrale quando interagiscono con il loro bambino", ha detto il dott. Lane Strathearn, pediatra dello sviluppo al Baylor College of Medicine di Houston, in Texas..

In futuro, questo campo di studi potrebbe portare a trattamenti che aiutano le donne con malattie mentali o che non hanno certi tipi di normali risposte cerebrali. "Attualmente stiamo studiando se dare l'ossitocina alle mamme, un ormone che innesca una risposta alla ricompensa nel cervello, possa influenzare la loro risposta al loro bambino", ha detto Strathearn.

Dopo la nascita, il cervello cresce

I cambiamenti sembrano iniziare nel momento in cui nasce il bambino. Ad esempio, in uno studio del 2010, i ricercatori hanno esaminato le immagini del cervello di 19 donne prima e dopo il parto e hanno scoperto che le dimensioni del cervello delle madri aumentavano poco dopo il parto.

"Abbiamo osservato piccoli ma significativi aumenti nel volume di materia grigia nel cervello", ha detto la co-autrice dello studio Pilyoung Kim, una psicologa dello sviluppo che ha svolto le ricerche presso la Yale University.

Kim e colleghi hanno anche scoperto che le mamme che hanno sgorgato dai loro bambini un mese dopo il parto hanno mostrato la maggiore crescita in alcune parti del cervello, rispetto alle mamme che non hanno risposto con entusiasmo.

Il periodo immediatamente successivo al parto è un momento importante per le nuove mamme. Secondo i ricercatori, le mamme sviluppano abilità materne sensibili durante questo periodo e le modifiche al cervello possono essere collegate al modo in cui queste abilità si sviluppano.

I ricercatori hanno osservato aumenti della materia grigia nelle aree cerebrali come l'ipotalamo, l'amigdala, il lobo parietale e la corteccia prefrontale. Queste regioni sono responsabili dell'emozione, del ragionamento e del giudizio, dei sensi e del comportamento della ricompensa.

Rispetto alle mamme meno entusiaste, le mamme spaventate avevano maggiori probabilità di sviluppare cervelli midollari più grandi, e hanno visto una crescita in regioni chiave legate alla motivazione materna, ai premi e alla regolazione delle emozioni, ha rilevato il team di Kim.

I ricercatori hanno detto che questa espansione nella "motivazione" del cervello potrebbe portare ad una maggiore cura, che a sua volta potrebbe aiutare i bambini a prosperare. Tuttavia, "non sappiamo se è l'esperienza che cambia il cervello, o il cervello che cambia l'esperienza", ha detto Kim, che ora è con l'Istituto Nazionale di Salute Mentale.

Mentre non è chiaro esattamente perché il cervello cresce, i ricercatori hanno detto che potrebbe essere che un aumento degli ormoni - tra cui estrogeni, ossitocina e prolattina - svolgono un ruolo.

Il piacere alla radice del comportamento di mamma

Gli esperti ritengono che il comportamento materno possa essere favorito da un sistema di piacere nel cervello che coinvolge aree come la substantia nigra, che crea dopamina, un messaggero chimico che interagisce con alcune cellule cerebrali e provoca un "benessere" alto.

Una volta che il cervello riceve questi segnali di "benessere", le mamme, ad esempio, cercano di ripetere qualsiasi azione abbia scatenato la beatitudine.

Nello studio di Strathearn del 2008 pubblicato sulla rivista Pediatrics, quando le madri vedevano i volti sorridenti dei loro bambini, i loro segnali di ricompensa si attivavano.

"Queste sono regioni del cervello simili che vengono attivate quando un tossicodipendente di cocaina riceve un colpo di cocaina", ha detto Strathearn. "Quindi per le mamme, potrebbe essere come avere un naturale alto."

Come si sviluppa il cervello di un bambino può essere influenzato dalla mamma

La maternità non influenza solo il cervello di una mamma - i suoi comportamenti materni possono avere un impatto duraturo sul cervello del suo bambino.

In uno studio del 2009 pubblicato sulla rivista Neuropsychopharmacology, i ricercatori hanno esaminato due gruppi di madri, dividendoli in base a quanto si sentivano attaccati alle loro madri.

Hanno trovato che entrambi i gruppi rispondevano in modo diverso ai loro volti.

"Per le madri con attaccamento 'sicuro', abbiamo scoperto che sia le facce infantili felici che quelle tristi hanno prodotto un segnale di ricompensa nel loro cervello", ha detto Strathearn.

Ma le mamme con un attaccamento "insicuro" non hanno mostrato la stessa risposta cerebrale. Quando hanno visto piangere il loro bambino, una parte del cervello collegata a dolore, ingiustizia o disgusto si è attivata.

"Biologicamente, sembra esserci uno schema che viene ripetuto da una generazione all'altra", ha detto Strathearn. "Le prime esperienze che abbiamo durante l'infanzia svolgono un ruolo importante nel modello di sviluppo del cervello."

Strathearn ha detto che nella prima infanzia "il cervello viene scolpito in risposta al suo ambiente sociale, come essere cullato e toccato". Ma ha notato che molti fattori, tra cui la genetica e l'ambiente, influenzano lo sviluppo di un bambino.

In definitiva, Strathearn ha detto che spera che le ricerche future aiuteranno gli esperti a capire meglio l'impatto che le cure materne precoci possono avere sullo sviluppo sociale, emotivo e fisico del bambino.

Passalo: la maternità cambia le dimensioni del cervello di mamma.

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Supplemento Di Video: Dapprincipio II - 3. La maternità.




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