Holy Dream Team? I Santi Cattolici Più Noti

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Dalle seduttrici agli uomini che vivevano su pilastri per decenni, molti dei santi cattolici erano bizzarri, sconvolti o malvagi.

Ieri (23 settembre), papa Francesco ha canonizzato Junipero Serra, l'uomo che per primo ha portato il cattolicesimo in California. La mossa ha suscitato polemiche perché Serra era legata a un sistema che decimava la popolazione dei nativi americani.

Ma Junipero Serra è lontano dal santo più controverso. Sebbene molte persone vedano i santi come un gruppo di bizzarri soprannaturalmente perfetti e non macchiati dalla minima cattiveria, la vera comunione dei santi è un gruppo eterogeneo.

"I santi non erano perfetti, sono esattamente come noi", ha detto Thomas Craughwell, l'autore di "Santi che si comportano male: tagliagole, truffatori, trollops, truffatori e adoratori del diavolo che sono diventati santi" (Immagine, 2006). "Hanno commesso peccati, hanno avuto cattive abitudini, hanno fatto cose stupide". [I 10 miracoli più controversi]

Ciò che alla fine ha conquistato questi individui all'ingresso nella santità, afferma la teologia cattolica, non era una vita senza macchia ma piuttosto un'attenzione particolare per avvicinarsi a Dio, ha detto Craughwell.

Dalla confusione ai fanatici che probabilmente si classificano per le diagnosi psichiatriche multiple, a quelli le cui storie sono troppo belle per essere vere, ecco alcuni dei santi più cattivi, più strani e più controversi in circolazione.

Playboy e seduttrici

Uno dei santi più illustri della Chiesa cattolica, lo studioso del IV secolo Agostino di Ippona, è noto per aver detto: "Dio, dammi la castità e la continenza, ma non ancora".

Il ricco Agostino era un tipo da playboy, non avendo una, ma due amanti. Corse per anni prima di cambiare idea all'età di 31 anni. Dopo di ciò, abbandonò le sue amanti per fidanzarsi, anche se finì per interrompere anche quell'impegno. Invece ha trascorso il resto della sua vita in celibe, mentre insegnava e diffondeva il messaggio cristiano.

Santa Maria d'Egitto.

Santa Maria d'Egitto.

Credito: pubblico dominio

Ma le scappatelle di Agostino non possono competere con Santa Maria d'Egitto, che visse anche durante il quarto secolo. Secondo la tradizione, la giovane ragazza scappò di casa a 12 anni e trascorse più di una dozzina di anni vivendo per strada come una seduttrice.

"Nulla la rendeva più felice del corrompere giovani cristiani innocenti", ha detto Craughwell a WordsSideKick.com. "Una volta si è unita a un pellegrinaggio a Roma e ha sedotto non solo l'intero equipaggio sulla nave, ma ha anche sedotto tutti i pellegrini".

Dopo anni di esuberante peccato, Santa Maria d'Egitto cambiò le sue vie. Era andata a Gerusalemme in cerca di giovani cristiani per sedurre in chiesa. Ma quando raggiunse le porte di una chiesa, sentì una strana forza respingerla e immediatamente avvertì la malvagità della sua vita, si pentì, pregò la Vergine Maria e prese la comunione. Dopo aver sentito una voce che le diceva di attraversare il fiume Giordano, ha trascorso 47 anni vivendo in isolamento nel deserto, sopravvivendo per lo più con le erbe, secondo i resoconti di un patriarca del sesto secolo, San Sofronio.

Maria e Agostino non sono soli. La comunione dei santi include San Callisto, che era un malversatore prima di cambiare vita e diventare vescovo di Roma nel 218, secondo Craughwell. San Camillo de Lellis, un prete italiano del XV secolo che fondò una delle prime organizzazioni sanitarie per i bisognosi, iniziò come scherno di carte, truffatore e mercenario, disse Craughwell. [Papal Primary: I Papi più intriganti della storia]

"Non era qualcuno con cui vorresti uscire," disse Craughwell.

Pentimento appena sotto il filo

Un dipinto di

Un dipinto di "The Good Thief in Paradise".

Credito: Cremlino di Mosca, pubblico dominio

Alcuni santi impiegano anni a coltivare la virtù e la santità per poter essere sicuri di entrare in paradiso. Ma alcuni santi sono gli ultimi procrastinatori, che si nascondono nel pentimento appena sotto il filo.

Il più famoso di questi ultimi cercatori di penitenza è Saint Dismas, il ladro che presumibilmente è morto sulla croce accanto a Gesù. La leggenda narra che San Dismas si pentì solo pochi minuti prima della sua morte, ottenendogli l'accesso al cielo.

In tempi più recenti, Jacques Fesch, un playboy francese, rapinatore di banche e assassino, ebbe un fervido cambiamento di cuore mentre era in prigione in attesa della ghigliottina nel 1957. L'uomo dissoluto e malvagio aveva generato due figli e li abbandonò entrambi, poi pianificò una rapina in banca quando i suoi genitori si rifiutarono di pagare il conto di uno yacht per navigare a Tahiti. Sparò e uccise un ufficiale di polizia nella sua fuga dalla rapina, e la sua totale mancanza di contrizione (e di sgradevolezza generale) spronò il giudice a condannare Fresch a morte.

Persino in prigione, trascorse i suoi primi mesi senza alcuna scusa, finché non ebbe una potente esperienza di conversione e cominciò a pentirsi delle sue azioni, disse Craughwell. Quando fu ghigliottinato, le sue ultime parole furono: "Santa madre Maria, abbi pietà di me", disse Craughwell.

Sebbene Fesch non sia stato ufficialmente canonizzato, un cardinale francese raccomandò l'uomo per la santità, disse Craughwell.

Devozione fanatica

Il terzo secolo è stato un periodo strano per la devozione cristiana in Medio Oriente, in particolare in Egitto, ha detto Craughwell. I monaci trascorrevano decenni nel deserto, dove vivevano di foglie ed erbe e dormivano su tavole o all'interno di tombe. [Misteri religiosi: 8 presunte reliquie di Gesù]

"Erano incredibilmente estremi nelle loro penitenze", ha detto Craughwell. "Era solo malsano, forse persino psicotico".

Icona del sedicesimo secolo di Simeon Stylites.

Icona del sedicesimo secolo di Simeon Stylites.

Credito: pubblico dominio, museo storico di Sanok, Polonia

Ad esempio, Saint Simeon Stylites è stato uno dei più famosi eremiti pilastri - ha vissuto in cima a un pilastro per anni. (Sì, c'erano molti eremiti.) L'ex pastore, nato nel 338 vicino alla Siria odierna, divenne monaco a sedici anni. Si concentrò su penitenze tanto esotiche ed estreme che i suoi fratelli lo consideravano inadatto a vivere nella comunità, secondo l'Enciclopedia Cattolica.

Presumibilmente ha digiunato da tutti i viveri o l'acqua per i 40 giorni di Quaresima, e poi ha alzato la posta facendo ciò rimanendo in piedi il più a lungo possibile. Quando si diffuse la notizia della sua estrema devozione, i pellegrini andarono da lui nel deserto alla ricerca di un consiglio. Per evitare questo fastidio e concentrarsi meglio sulle sue preghiere, fece costruire un piccolo pilastro e vi rimase sopra per decenni, conversando con le persone solo se salivano su una piccola scala appollaiata vicino al suo pilastro. Nel corso degli anni, il pilastro è cresciuto da 9 piedi (2,7 metri) a 50 piedi (12,7 m) di altezza, secondo l'Enciclopedia cattolica.

Molti dei santi più riveriti e onorati, come Teresa d'Avila, hanno trascorso anni a privarsi di cibo e acqua. Per esempio, Teresa userebbe ramoscelli e rami d'ulivo per farsi vomitare - che oggi sarebbe classificato come bulimia, secondo uno studio del 2001 sul Journal of Criminal Justice and Popular Culture.

Nei giorni in cui prendeva la comunione, Santa Caterina da Siena andava nel suo studio e vomitava il cibo che mangiava, secondo lo studio. Infatti, secondo il libro "Holy Anorexia" (University of Chicago Press, 1954), metà dei santi medievali mostrava i sintomi dell'anoressia.

Amici immaginari

Alcuni dei santi più controversi sono quelli che non esistevano. Agli albori della chiesa, i culti popolari di devozione si scatenavano attorno a persone basate su voci, folklore e dicerie. Alcune delle vite di quelle persone erano sante, ma altre, non così tanto.

E alcuni non esistevano affatto.

Icona russa di Santa Barbara.

Icona russa di Santa Barbara.

Credito: pubblico dominio

Ad esempio, Santa Barbara era presumibilmente una ricca donna del quarto secolo che fu perseguitata da suo padre per la sua fede cristiana. Lungo la strada per diventare un santo martire, la leggenda narra che i suoi traditori furono trasformati in statue di pietra e locuste, le sue ferite furono miracolosamente guarite e suo padre fu colpito a morte da un fulmine.

L'unico problema?

"La storia di Saint Barbara è fantastica, ma non ci sono prove, probabilmente non è mai esistita", ha detto Craughwell.

Quando la chiesa ha fatto alcune pulizie nel 1969, ha rimosso la festa di Santa Barbara dal calendario, ha detto Craughwell.

Inoltre, durante il Medioevo, i venditori ambulanti di voci e di hatemongers diffondevano la menzogna secondo cui gli ebrei avevano ucciso ragazzini e usato il loro sangue per i rituali ebraici, un fenomeno noto come diffamazione del sangue. Il pubblico ha usato queste menzogne ​​come scusa per terrorizzare le comunità ebraiche, e poi ha tenuto in vita questi ragazzini come santi martiri. La chiesa non ha mai ufficialmente canonizzato questi "santi", tuttavia, e ora attivamente scoraggia la loro venerazione, ha detto Craughwell.

Regole più severe

Sebbene molti santi discutibili fossero stati elevati allo stato elevato da rivendicazioni e dicerie popolari, erano essenzialmente nonni nelle loro posizioni. Al giorno d'oggi, è molto più difficile farlo nella squadra dei santi sogni.

Dopo che un sacerdote che "si è schiantato in una rissa da bar" nel decimo secolo ha ottenuto il sostegno popolare come santo in Scandinavia, la chiesa ha deciso di prendere il controllo del processo, ha detto Craughwell.

Dopo di ciò, solo i singoli vescovi possono approvare i candidati per la santità. Al giorno d'oggi, ogni dettaglio della vita di un potenziale santo viene scrutato, e i candidati alla santità devono essere accreditati con due miracoli documentati per ottenere il titolo ufficiale.

"Il nocciolo della questione è che [i funzionari cattolici] non vogliono commettere errori, non vogliono mettere" S, T, punto "di fronte a qualcuno che non merita il titolo" Craughwell disse.

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Supplemento Di Video: Lesson 1 - Come out of the box - The Pioneer School.




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