Ragazzi, Il Vostro Cromosoma Y È Una Meraviglia Evoluzionaria

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L'evoluzione del cromosoma y suggerisce che la storia umana fosse meno poligama di quanto si pensasse in precedenza

SAN FRANCISCO - Il cromosoma Y può aver avuto un brutto colpo. Nonostante l'affermazione che questo cromosoma sessuale maschile sia per lo più spazzatura, una nuova ricerca suggerisce che in realtà è una macchina magra, media, altamente evoluta per produrre i maschi più adatti possibili.

I risultati, presentati venerdì (9 novembre) qui alla riunione annuale della American Society of Human Genetics, mettono in discussione l'idea che storicamente la maggior parte degli uomini di una generazione non ha trasmesso i propri geni mentre alcuni fortunati hanno generato orde di bambini.

"Con una media di molte centinaia di migliaia di anni, è probabile che ci sia un piccolo aumento del numero di maschi rispetto alle femmine", ha detto Melissa Wilson Sayres, ricercatrice all'Università della California di Berkeley. "C'è un po 'di inclinazione, ma non è molto grande."

Meno maschi alfa?

Ogni cellula del corpo umano contiene 23 paia di cromosomi (strutture filiformi in cui è impacchettato il DNA), con una di quelle coppie che comprende i cromosomi sessuali (una X e una Y per i maschi e una XX per le femmine). Il DNA nel cromosoma Y rappresenta circa il 2% del DNA nelle cellule umane, rispetto al 5% del cromosoma X.

Il cromosoma Y ha anche meno variazioni nel suo DNA rispetto ad altri tipi di DNA, il che significa che i cromosomi sessuali in due uomini appariranno più simili di altri cromosomi.

Alcuni scienziati hanno sostenuto che il cromosoma Y è così uniforme perché durante l'evoluzione, relativamente pochi uomini hanno trasmesso i loro geni rispetto alle donne - in altre parole, i maschi alfa hanno raggiunto tutte le donne, mentre gli uomini di minore successo hanno perso nel gioco degli accoppiamenti. Ciò significherebbe che le persone moderne hanno molti meno antenati maschi rispetto a quelli femminili. Ma nessuno aveva cercato di vedere se quella teoria si confondesse con la composizione genetica del cromosoma Y. [Macho Man: 10 fatti selvaggi sul suo corpo]

Per testare questa teoria, Wilson Sayres e il suo team hanno esaminato le variazioni genetiche in otto uomini africani e otto europei. Successivamente, hanno fatto simulazioni al computer per vedere se potevano corrispondere alla variazione osservata in quel campione distorcendo il rapporto tra la riproduzione di maschi e femmine in centinaia di migliaia di anni di evoluzione.

Hanno trovato un sistema di accoppiamento poligamo, in cui alcuni uomini selezionati si accoppiano con molte donne, non è in grado di spiegare quanto poco il cromosoma Y differisca tra gli individui.

"Altre persone hanno suggerito che ci sono solo quattro femmine per un maschio", ha detto Wilson Sayres a WordsSideKick.com. "Troviamo che è probabilmente distorto, ma è più simile a quattro femmine a tre maschi."

Roba utile?

I modelli dei ricercatori hanno mostrato che l'evoluzione probabilmente ha eliminato molte delle variazioni avvenute casualmente nel corso della storia. Ma l'evoluzione non ha solo eliminato cambiamenti genetici dannosi: ha anche ridotto la variazione del terzo del cromosoma Y composto da stringhe di lettere altamente ripetitive.

Quelle strane regioni non codificano per le proteine, che eseguono le istruzioni di un gene nel corpo, ma i risultati di Wilson Sayre suggeriscono che probabilmente stanno facendo qualcosa di utile o l'evoluzione non avrebbe ridotto la quantità di variazione che contengono. Alcuni scienziati hanno suggerito che quelle regioni impediscono che il cromosoma Y degeneri, ma il loro scopo esatto rimane un mistero.

I risultati suggeriscono anche che alcune stime su quando gli umani hanno lasciato l'Africa per la prima volta potrebbero essere troppo recenti, ha detto Wilson Sayres. Questo perché molti ricercatori considerano solo la variazione nel cromosoma Y per stimare quando le persone si diffondono geograficamente, con meno diversità sul cromosoma sessuale che implica un antenato comune più recente, ha detto Wilson Sayres.

"Ma se la selezione sta riducendo questa diversità, probabilmente stimano i tempi più recenti di quelli effettivamente accaduti", ha detto.

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