Great White Sharks Gorge On Dead Whale Blubber

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Grandi squali bianchi si divertono insieme sulle carcasse di balene, che sono importanti risorse alimentari per i predatori normalmente solitari.

I grandi squali bianchi si divertono insieme sulle balene morte, che sono importanti risorse alimentari per i predatori normalmente solitari, trova un nuovo studio.

Disegnati da frammenti di sostanze chimiche soffiate dal vento da carne in decomposizione, grandi squali bianchi lunghi fino a 5 metri si sono riuniti in carcasse galleggianti vicino a Seal Island del Sud Africa, rimpinzandosi di grasso, i ricercatori hanno scoperto durante gli spostamenti nel periodo 2000-2010. Questi squali giganti appaiono raramente vicino alla costa, ma possono navigare nelle vicinanze, in attesa di balzare su balene morte o morenti, hanno detto i ricercatori.

"Questi enormi squali arrivano in fretta - entro meno di 24 ore" dall'arrivo di una balena morta, ha detto il coautore dello studio Neil Hammerschlag, un ecologista marino dell'Università di Miami. "Noi ipotizziamo che questi animali stiano navigando lungo la costa per approfittare di questo tipo di situazioni".

Le feste comunali hanno attirato ben 40 squali bianchi durante il giorno, con un massimo di cinque allattamenti contemporaneamente, gli autori hanno riportato nel numero del 9 aprile della rivista PLOS ONE. Non ci fu combattimento, anche quando uno squalo accidentalmente morse un altro sulla testa, lasciandosi dietro due denti, disse Hammerschlag. Tuttavia, esisteva un preciso ordine di beccata.

"I più grandi squali arrivarono proprio qui, bersagliando aree con il più alto contenuto di grasso, mentre gli squali più piccoli si nutrivano di aree con meno grasso o tenevano le distanze dalla balena, per lo più scavenging su pezzi di grasso che si allontanavano dalla carcassa". I falliti di Apex Shark Expeditions hanno detto in una dichiarazione.

Ordine di beccata

I grandi bianchi apparentemente sapevano come trovare la carne di balena più prelibata. Uno squalo ha rosicchiato giù per una carcassa, "come mangiando pannocchie", ha detto Hammerschlag. Diverse volte, i ricercatori hanno visto gli squali inghiottire il grasso e riportarlo indietro, quindi immediatamente strappare un altro pezzo, apparentemente alla ricerca dei migliori pezzi. Uno squalo ha anche rimosso e mangiato il feto morto a breve termine della balena di Bryde. [Guarda un video delle feste degli squali]

Alla fine, gli squali mangiarono così tanto che non poterono aprire le loro fauci abbastanza per prendere un altro boccone, anche se continuavano a sbattere la testa contro la balena, lo studio trovò.

Mentre il foraggio di squalo nelle carcasse di balene è stato visto prima, il nuovo studio sottolinea l'importante ruolo delle carcasse di balene come cibo ipercalorico per gli squali bianchi maturi, hanno detto i ricercatori.

"Scavenging è una componente molto importante dell'ecologia del foraggiamento dei predatori", ha detto Hammerschlag.

Come tu doin'?

E una frenesia alimentare con sangue, budella e lastre di balena morta sembra un posto perfetto per un appuntamento? Lo stato d'animo amabile creato dal cibo abbondante potrebbe essere l'ambiente perfetto per l'accoppiamento degli squali, suggerisce lo studio.

Un grande squalo bianco che elimina il grasso attorno alla mascella di una carcassa di balena meridionale.

Un grande squalo bianco che elimina il grasso attorno alla mascella di una carcassa di balena meridionale.

Credito: Chris Fallows, Apex Expeditions

La frenesia dell'alimentazione potrebbe anche avere un effetto a cascata sulla vita marina locale: se gli squali si riempiono di grasso di balena, mangiano meno foche, che a loro volta iniziano a mangiare più dei loro cibi preferiti, come i ricci di mare, hanno detto i ricercatori. E dopo che i grandi squali bianchi spogliano il grasso di balena, la carcassa affonda sul fondo marino, dove una serie di specie finisce la carne rimanente.

"I predatori apicali giocano un ruolo importante negli ecosistemi, e questo è un altro esempio", ha detto Hammerschlag. "Gli squali [grandi bianchi] sono una specie di preoccupazione per la conservazione a livello globale e questo ci aiuterà a capire meglio le loro dinamiche della rete alimentare".

E-mail Becky Oskin o seguila @beckyoskin. Seguici @OAPlanet, Facebook o Google+. Articolo originale su WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Supplemento Di Video: Oregon's Exploding Whale - 1970 KATU (original report).




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