Golden Goose Awards Honor Scienza "Sciocca"

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I golden goose awards onorano la scienza apparentemente sciocca che ha portato a innovazioni significative.

La scienza apparentemente sciocca, ma in realtà significativa, ha ricevuto recentemente un riconoscimento incantato. Scoperte che coinvolgono meduse incandescenti, onde radioattive e coralli tropicali hanno conquistato il primo Golden Goose Awards giovedì (13 settembre) notte.

"Abbiamo tutti visto resoconti che mettono in ridicolo progetti di ricerca dal suono strano come esempi di rifiuti governativi", ha detto il rappresentante Jim Cooper (D-Tenn.), Che ha avuto l'idea originale per il premio. "Il Golden Goose Award fa il contrario: riconosce che un prezioso progetto di ricerca finanziato dalla federazione può sembrare divertente, ma il suo scopo non è una questione da ridere". Cooper in origine ha avuto l'idea di educare il pubblico e il Congresso sul valore della ricerca scientifica di base finanziata dal governo federale.

Il nome del premio allude alla favola di Aesop "L'oca che ha depositato le uova d'oro" ed è anche una commedia al "Premio Golden Fleece", conferito dal compianto senatore William Proxmire (D-Wis.), A una ricerca che ha considerato spesa dispendiosa. Anziché "sprecone", i Golden Goose Awards onoreranno quegli oscuri studi che hanno portato a scoperte importanti che hanno avuto un impatto significativo, e spesso fortuito, sull'uomo e sull'economia.

In quanto tale, la ricerca dei candidati deve già aver portato a questi significativi benefici; i premi non sono destinati a onorare la ricerca attuale che potrebbe portare a scoperte future.

Un Golden Egg Award è andato a un team di quattro scienziati di diversi settori che hanno trovato un materiale ideale per l'innesto osseo di un corallo scoperto nell'Oceano Pacifico meridionale. Agli inizi degli anni '70, tre scienziati della Penn State, Rodney White, Della Roy e il compianto Jon Weber, insieme allo scienziato Eugene White, scoprirono che il corallo aveva la stessa microstruttura porosa e labirintica dell'osso umano, una struttura che può favorire la crescita naturale dei tessuti sui suoi rami.

Il team ha utilizzato la struttura del corallo come modello per la creazione di una protesi in ceramica con porosità complessa che rivaleggia con l'osso umano. Hanno anche usato una tecnica di cottura a pressione per fornire le reali proprietà chimiche e chimiche del corallo dell'osso umano; le strutture risultanti, che potrebbero essere utilizzate come hardware per le riparazioni delle ossa e delle articolazioni a basso stress, eliminerebbero probabilmente ogni possibilità di rigetto da parte dell'organismo. I finanziamenti per il progetto provenivano dal National Institutes of Health (NIH).

La scoperta di una proteina di medusa che si illumina di verde chiaro alla luce del sole e di verde fluorescente sotto la luce ultravioletta ha portato a una miriade di progressi medici - e un Golden Goose Award. Risulta che la proteina delle meduse verde-incandescente, chiamata GFP, può essere collegata a interruttori di geni o geni, consentendo agli scienziati di osservare le reazioni chimiche che avvengono all'interno delle cellule. Il trio di scienziati responsabili dell'isolamento delle proteine ​​e delle seguenti scoperte di GFP è composto da Osamu Shimomura, Martin Chalfie e Roger Tsien. Il lavoro è stato finanziato dalla National Science Foundation (NSF) e dal NIH. [10 scoperte di animali Wackiest]

Un progetto considerato frivolo - al punto in cui i colleghi del professor Charles Townes della Columbia University gli dissero che pensavano che fosse uno spreco di denaro dell'università - portò la strada all'invenzione del laser. Nel 1953, dopo aver cercato di generare un flusso di microonde attraverso il contatto con un elettrone "energizzato", Townes, James Gordon e H.J. Zeiger costruirono il primo maser (amplificazione a microonde mediante emissione stimolata di radiazioni). Ulteriori lavori hanno gettato le basi per lo sviluppo dei laser e alla base di innumerevoli tecnologie, tra cui media digitali, CD, trasmissioni satellitari, chirurgia laser agli occhi e altre innovazioni. (La NSF e la Marina degli Stati Uniti hanno finanziato la ricerca di Townes.)

I Golden Goose Awards saranno annunciati tre o quattro volte l'anno, con un evento annuale di premi tenutosi a Washington, DC.

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