Regali Burden Men, Gladden Women

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La gratitudine quando si riceve un regalo è, apparentemente, una tipica risposta per una donna. Per gli uomini, si sentono obbligati.

Grazie mille per aver letto questa colonna. Davvero, non posso ringraziarti abbastanza. Sono molto grato, e la buona notizia è che non mi sento affatto obbligato a ripagare la tua gentilezza. Non sento alcun obbligo, ad esempio, di leggere qualcosa del tuo.
Invece, posso semplicemente godermi il tuo dono e sentirmi felice.
La mia felice gratitudine quando ricevo un regalo è, apparentemente, una tipica risposta per una donna. Lo psicologo Todd Kashdan, direttore del Laboratorio per lo studio dell'angoscia sociale, delle forze del carattere e dei fenomeni correlati alla George Mason University, ha studiato il lato positivo della psicologia umana negli ultimi nove anni. Nel suo libro di prossima pubblicazione, "Curioso? Scopri l'ingrediente mancante per una vita appagante" (William Morrow), dice che la chiave della felicità consiste nel combinare tre elementi: relazioni significative, vivere nel presente e gratitudine. Nella sua più recente serie di studi, Kashdan era interessato alla gratitudine e ha osservato come le persone reagiscono quando viene loro dato un regalo.
Le donne, a quanto pare, accettano un regalo e lo apprezzano molto, mentre gli uomini scartano un regalo e sentono immediatamente un senso di obbligo nei confronti del donatore. Secondo Kashdan, un regalo è un peso per gli uomini e per le donne un regalo è semplicemente una cosa carina da ricevere.
Ma gli uomini non sono fuori di testa nel vedere i doni come obblighi. In tutto il mondo, il dono è pieno di significato e dovere. Ad esempio, il! Kung San del Botswana ha un sistema formalizzato di scambio di doni chiamato hxaro in cui i doni vengono scambiati per cementare le relazioni. Le persone sono considerate ricche non quando immagazzinano beni, ma quando danno e ricevono. Più criticamente, il sistema è di vasta portata; va oltre la famiglia immediata e collega persone di diverse regioni geografiche. A quel livello, hxaro può funzionare come entrata sociale in una nuova area di risorse quando i tempi sono cattivi.
Tradizionalmente, le tribù native americane della costa nord-occidentale davano grandi feste in cui regalavano regali costosi per aumentare il loro status nella comunità. Dopo il contatto europeo, questi "potlatch" sono sfuggiti di mano e i donatori di partito hanno bruciato mucchi di merci solo per dimostrare che potevano. Ancora una volta, non era il dono, ma il gesto del dare che dava significato all'evento, anche se nessuno ha ottenuto nulla.
Facciamo lo stesso a Natale mentre stiliamo una lista e decidiamo chi merita cosa, e ci aspettiamo cose in cambio. I compleanni sono molto meno stressanti perché i regali vanno in un modo, ma le persone conservano ancora le note mentali di ciò che hanno ricevuto da chi, e lo controllano contro la loro stessa generosità.
Può essere che le donne prendano tutto questo scambio di doni molto meno seriamente degli uomini, o forse sono semplicemente più bravi a fare il gioco in modo che l'obbligo non sia una grande cosa. Per esempio, mi piace che tu stia leggendo questa rubrica perché, hey, non ti conosco e quindi non credo che in futuro mi sentirò responsabile di ricambiare. E anche se lo facessi, sarei felice di andare a fare shopping e farti avere qualcosa.
E forse questa è la chiave di genere per gratitudine. Forse le donne prendono più piacere nel ricevere doni, perché prendono più piacere nel darle.

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Meredith F. Small è un'antropologa alla Cornell University. È anche l'autrice di "I nostri bambini, noi stessi, come la biologia e la cultura danno forma al nostro modo di essere genitori" (link) e "La cultura del nostro malcontento, oltre il modello medico della malattia mentale" (link). La sua colonna Human Nature appare ogni venerdì WordsSideKick.com.


Supplemento Di Video: La valchiria (sub ita, sub en, sub es) - Die Walküre, R. Wagner - D. Barenboim - Atto 1 e Atto 2.




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