Giant Balls Of 'Snot' Spiega Ocean Mystery

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Le enormi "case" di muco affondano nel fondo marino, trasportando carbonio che gli scienziati stavano cercando.

Gli scienziati hanno scoperto gigantesche "case" che affondano il muco che raddoppiano la quantità di cibo sul fondo del mare.

Le case di muco, o "platine", sono prodotte da animali simili a girini non molto più grandi del tuo indice. Quando le catapulte cadono sul fondo del mare, piccole creature marine e altre particelle di cibo si attaccano al muco e finiscono sul fondo dell'oceano.

Per anni gli scienziati hanno osservato carichi di vita sul fondo dell'oceano. Ma non erano in grado di trovare abbastanza cibo - carbonio - per supportare tutta quella vita. Gli sprinkler, precedentemente trascurati, possono aiutare a colmare questa lacuna.

"Abbiamo 10 anni di dati sui piombi, e utilizzando i dati medi di quegli anni, possiamo contare per il doppio di carbonio rispetto alle trappole dei sedimenti in grado di misurare meno di 1.000 metri", ha detto Rob Sherlock del Monterey Bay Aquarium Research Institute. WordsSideKick.com.

Gli animali responsabili della fabbricazione di piombini sono chiamati larve giganti. Girano una rete di muco, circa un metro di diametro. Si siedono nel mezzo della casa e lo usano per filtrare il cibo che è abbastanza piccolo da poter essere mangiato.

"Le particelle più grandi rimangono bloccate all'esterno di questi filtri, e dopo un po 'di tempo i filtri vengono tappati e l'animale si sposta", ha detto Sherlock. "La casa si sgonfia e comincia ad affondare, raccogliendo più particelle: è una bomba al carbonio che affonda rapidamente."

Sherlock di solito vede il doppio di sinkers come case attive, e talvolta da quattro a cinque volte di più. Quindi, come hanno eluso gli scienziati per così tanto tempo?

"Un sinker è fondamentalmente moccio", ha detto Sherlock. "È molto fragile, abbiamo piloti e contenitori speciali ROV (Remotely Operated Vehicle) molto qualificati per raccogliere queste cose, siamo riusciti a raccogliere solo uno su quattro."

Sono così fragili che a volte toccandone uno si rompono rapidamente. Gli scaricatori sono particolarmente adatti a rimanere fuori dalle trappole dei sedimenti, il modo più comune di testare la quantità di cibo al carbonio sul fondo del mare.

"A volte il sinker non passava attraverso il filtro della trappola, o sarebbe stato rotto da esso, o le persone che controllano le trappole troverebbero questo strano goop nella trappola, e considerano la contaminazione e la buttano fuori", ha detto Sherlock. "Inoltre, le probabilità che un piombino sbarcati direttamente nella trappola sono piuttosto ridotte."

Sherlock ed i suoi colleghi hanno cercato di osservare i larvacei che costruiscono le case in una vasca di laboratorio, ma finora è stato difficile perché le case sono così fragili.

"Semplicemente non abbiamo un serbatoio che sia stato progettato abbastanza bene da osservare il processo", ha detto Sherlock. "Sappiamo che si costruiscono molto rapidamente per un breve periodo, e probabilmente passano attraverso una casa al giorno."

Questi risultati sono pubblicati nel numero di giugno 9 di Scienza.

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