Fans Fans: Why Prairie Dogs Fai 'L'Onda'

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Fare "l'onda" può garantire che una colonia di cani della prateria sia costantemente vigile per i predatori.

I cani della prateria che si avvicinano alle loro tane spesso saltano sulle zampe posteriori, le zampe anteriori in aria, e piangono "wee-oo", un comportamento che si diffonde in tutto il branco con la stessa rapidità con cui "l'onda" in una partita di calcio. Ora, la ricerca suggerisce che questi adorabili "jump-yips" sono test del sistema di trasmissione di emergenza.

I cani della prateria saltano per assicurarsi che i loro vicini siano in allerta, secondo un nuovo studio pubblicato oggi (7 gennaio) negli atti del diario della Royal Society B. Se gli animali ricevono molte risposte, si rilassano un po ', cercando di più e spendendo meno tempo a scansionare l'orizzonte per i predatori.

"Probabilmente l'implicazione più sorprendente dell'intera faccenda è che ci rivela che questi cani della prateria hanno un concetto di altri come individui unici", ha detto il ricercatore James Hare, un biologo dell'Università del Manitoba. "Stanno capitalizzando la consapevolezza degli altri e stanno attivamente sondando quella consapevolezza". [Vedi il video del Prairie Dog 'Wave']

Jump-yip mystery

I cani della prateria trovano forza nei numeri e gli scienziati sapevano che i roditori impiegano un sistema complesso di chiamate di allarme quando il pericolo si avvicina. Lo scopo dei salti era, tuttavia, rimasto misterioso.

In precedenza, i ricercatori avevano suggerito che i cani della prateria davano un'ondata di salti come un messaggio "tutto chiaro". Ma, mentre guardava i cani della prateria allo zoo, un giorno, Hare notò che i giunchi erano accaduti quando i potenziali predatori si avvicinavano e quando non c'era pericolo immediato.

"Ho iniziato a pensarlo come un potenziale test del sistema di trasmissione di emergenza", ha detto Hare a WordsSideKick.com. Era possibile, pensò, che i cani della prateria si limitassero a fare in modo che i loro vicini prestassero attenzione.

Uno dei diplomati di Hare, Robert Senkiw, si è recato nel Nord e nel Sud Dakota per osservare i cani della prateria dalla coda nera (Cynomys ludovicianus) nella natura selvaggia. Senkiw fece anche osservazioni in due "città" di cani della prateria in Manitoba.

Senkiw catturò il video dei cani della prateria che facevano il loro comportamento quotidiano di foraggiamento. Ha registrato 173 attacchi totali di jump-yipping e le loro conseguenze immediate.

I video hanno rivelato che il comportamento del cane della prateria istigatore dipendeva da quanto lontano e veloce si diffondessero le spaccature. Se molti altri cani della prateria imitavano il comportamento rapidamente, il primo saltatore veniva foraggiato più diligentemente e si guardava intorno in cerca di predatori meno spesso. Se pochi cani della prateria rispondevano alla sbronza, l'istigatore divenne più vigile.

In guardia!

Il comportamento fornisce un ciclo di feedback in modo che i cani della prateria siano costantemente sicuri che qualcuno stia di guardia, ha detto Hare. Precedenti studi hanno dimostrato che la vita di gruppo riduce la predazione, ma questa ricerca fa compiere un ulteriore passo avanti a tali osservazioni.

"Non è solo il numero di individui, ma anche se sono consapevoli", ha detto Hare. "Puoi avere - non intendo metterlo in termini umani - ma una stanza piena di stupidi".

Gli studi di follow-up dovrebbero verificare se la posizione di un cane della prateria nella colonia, la personalità individuale e lo stato riproduttivo influenzano la sua probabilità di saltare-saltare, ha detto Hare. Vuole anche esaminare se gli animali prestino attenzione alla direzionalità: se i cani della prateria si dirigono solo a sud di un istigatore, il cane della prateria inizia a prestare maggiore attenzione alle potenziali minacce provenienti dal nord?

La comunicazione contagiosa in altri animali è un segno che gli animali hanno una teoria della mente, un termine che descrive la capacità di comprendere lo stato mentale degli altri. I bambini umani iniziano a sviluppare questa abilità nell'infanzia, gli studi suggeriscono, ma anche altri animali lo hanno. Gli scimpanzé sono in grado di comprendere le esigenze di altri scimpanzé, secondo uno studio del 2012. E i cani sono più propensi a cogliere uno sbadiglio da una persona con cui sono legati rispetto a uno sconosciuto (si ritiene che lo sbadiglio sia collegato all'empatia).

I cani della prateria non sono gli unici animali viventi di gruppo che dipendono da un comportamento contagioso per sopravvivere, ha detto Hare. Anche i pinguini imperatori in Antartide "fanno l'onda" mentre si mischiano nella calca perfetta per il calore. I piccoli roditori scavatori sono, tuttavia, tra gli esperti di animali a comportamento sociale, ha detto Hare.

Tuttavia, i contadini e gli allevatori disprezzano i cani della prateria a causa delle loro tane e cercano di liberarsi dei roditori.

"Stiamo lavorando per eliminare una creatura incredibilmente intelligente che è sociale come noi stessi", ha detto Hare. "Dobbiamo avere rispetto per le specie che hanno questo tipo di socialità avanzata e [che] cooperano in modi significativi".

Segui Stephanie Pappas su cinguettio e Google+. Seguici @wordssidekick, Facebook & Google+. Articolo originale su WordsSideKick.com.


Supplemento Di Video: Try Not To Laugh Challenge #5.




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