Momenti Finali Delle Vite Delle Mummie Nascoste

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L'analisi di tre mummie rivela che prima di essere sacrificati in un antico rituale, i bambini inca venivano ingrassati e resi più conformi alle droghe e all'alcool.

Tre bambini Inca sacrificati 500 anni fa hanno ricevuto regolarmente droghe e alcol nei loro ultimi mesi per renderli più conformi nel rituale che alla fine li ha uccisi, suggerisce una nuova ricerca.

Gli archeologi hanno analizzato i campioni di capelli delle mummie congelate dei tre bambini, scoperti nel 1999, sepolti in un santuario vicino alla vetta del vulcano argentino Llullaillaco, a 6.700 metri. I campioni hanno rivelato che tutti e tre i bambini hanno consumato costantemente foglie di coca (da cui deriva la cocaina) e bevande alcoliche, ma il bambino più grande, la famosa "Fanciulla", ha ingerito una marcata quantità di sostanze. La coca era una sostanza altamente controllata durante l'apice dell'Impero Inca, quando i bambini venivano sacrificati.

Le prove, combinate con altri dati archeologici e radiologici, suggeriscono che la fanciulla è stata trattata in modo molto diverso dagli altri due bambini, Llullaillaco Boy e Lightning Girl (così chiamata dai ricercatori perché la mummia sembra essere stata colpita da un fulmine). Dopo essere stato selezionato per il rito mortale, la Fanciulla probabilmente subì un cambiamento di status, diventando una figura importante per l'impero; gli altri due bambini potrebbero aver servito come suoi assistenti. [Vedi le foto delle Mummie dell'Incan Child]

"[La fanciulla] divenne qualcuno diverso da quello che era prima", ha detto l'autore principale dello studio Andrew Wilson, un archeologo dell'Università di Bradford nel Regno Unito. "Il suo sacrificio è stato visto come un onore".

Analisi dei capelli

Per conoscere gli ultimi momenti della vita di una mamma, gli scienziati a volte si rivolgeranno a campioni di capelli, che forniscono una registrazione di quali sostanze stavano circolando nel sangue quando si formarono nuove cellule ciliate. E poiché i capelli crescono ad un ritmo relativamente costante, può fornire una sorta di linea temporale di ciò che una persona ha consumato (la lunghezza della linea temporale dipende dalla lunghezza dei capelli disponibili).

In uno studio del 2007, Wilson e i suoi colleghi hanno analizzato i capelli delle mummie per capire come le loro diete sono cambiate nel tempo. Hanno scoperto che i bambini provenivano da un ambiente contadino, poiché la loro dieta consisteva principalmente di verdure comuni, in particolare di patate. Ma nell'anno precedente alla loro morte, hanno mangiato cibo "d'élite", compreso il mais e la carne secca di lama, e sembrava essere stato ingrassato in preparazione del sacrificio.

Inoltre, la tredicenne Maiden ha consumato più cibo d'elite rispetto a Llullaillaco Boy e Lightning Girl, che avevano entrambi da 4 a 5 anni, ha osservato Wilson. (Si pensava che i tre bambini fossero circa due anni più anziani di queste stime, ma una nuova analisi delle scansioni TC suggerisce diversamente).

Nel nuovo studio, gli scienziati hanno analizzato i capelli delle mummie per la cocaina (un importante alcaloide delle foglie di coca) e il suo metabolite benzoilecgonina, nonché la cocaetilene, che si forma quando nel sangue sono presenti sia la cocaina che l'etanolo. Gli scienziati hanno creato una sequenza temporale di consumo di coca e alcol per i bambini - a causa della rispettiva lunghezza dei capelli, la cronologia per i bambini più piccoli è tornata a circa nove mesi prima della loro morte, mentre la cronologia della Vergine si estendeva circa 21 mesi prima della morte.

Il team ha scoperto che i bambini più piccoli ingerivano la coca e l'alcol a un ritmo costante, ma la Fanciulla ha consumato molta più coca nell'ultimo anno, con un picco di consumo che si è verificato circa sei mesi prima della sua morte. Il suo consumo di alcol ha raggiunto il picco nelle ultime settimane di vita. [Immagini: Mummie cilene tengono il segreto della nicotina]

L'aumento dell'ingestione di droga e alcol probabilmente ha reso la fanciulla più a suo agio con la sua morte imminente, ha detto Wilson, aggiungendo che è stata scoperta con una considerevole coca-quid (nodulo da masticare) tra i denti, suggerendo che fosse sedata quando morì.

I ricercatori hanno anche scoperto una considerevole quantità di coca-quid (nodulo per masticare) tra i denti della mummia Maiden Inan, suggerendo che il bambino è stato sedato quando morì circa 500 anni fa.

I ricercatori hanno anche scoperto una considerevole quantità di coca-quid (nodulo per masticare) tra i denti della mummia Maiden Inan, suggerendo che il bambino è stato sedato quando morì circa 500 anni fa.

Credito: Johan Reinhard

Il prescelto

Le condizioni di sepoltura dei bambini forniscono ulteriori informazioni sui loro ultimi momenti. La Maiden sedeva a gambe incrociate e leggermente in avanti, in una posizione del corpo abbastanza rilassata al momento della sua morte. Aveva anche un copricapo piumato sulla testa, capelli intrecciati elaborati e una serie di manufatti appoggiati su un tessuto che era drappeggiato sulle sue ginocchia.

Inoltre, le scansioni hanno mostrato che la ragazza aveva cibo nel suo sistema e che non aveva defecato di recente. "A mio parere, questo suggerisce che non era in uno stato di angoscia nel momento in cui è morta", ha detto Wilson. Non è chiaro come la Maiden sia morta, ma potrebbe aver ceduto alle temperature gelide dell'ambiente e si è piazzata nella sua posizione finale mentre era ancora in vita o poco dopo la morte, ha detto.

Al contrario, il ragazzo di Llullaillaco aveva sangue sul suo mantello, un'infestazione di nit nei suoi capelli e un tessuto che legava il suo corpo, suggerendo che poteva essere morto per soffocamento. La ragazza del fulmine non sembrava essere trattata più o meno come il ragazzo, anche se non riceveva la stessa cura della fanciulla: le mancavano, per esempio, il copricapo e le trecce decorate della fanciulla.

"La fanciulla era forse una donna eletta selezionata per vivere a parte la sua vita precedente, tra l'élite e sotto la cura delle sacerdotesse", ha detto Wilson.

L'evidenza suggerisce che il rito imperiale potrebbe essere stato usato come forma di controllo sociale.Essere selezionati per il rituale doveva essere considerato un grande onore, ma probabilmente produceva un clima di paura. In effetti, è stato un grave reato per i genitori mostrare ogni tristezza dopo aver rinunciato ai loro figli per la cerimonia. Più lavoro sulle tre mummie rivelerà di più sulla società Inca e sulla sua pratica del sacrificio rituale.

"La cosa eccitante di questi individui è che probabilmente hanno ancora molto altro da dirci", ha detto Wilson. "Bloccati nei loro tessuti ci sono ancora molte storie da spiegare".

Il lavoro è stato dettagliato oggi (29 luglio) negli atti del giornale della National Academy of Sciences.

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Supplemento Di Video: TRANSFORMERS - L'ULTIMO CAVALIERE - Scena del film in italiano.




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