La Scimmia Esotica È Estremamente Sensibile Al Riscaldamento

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Una scimmia rara e in via di estinzione, la trivella selvaggia, potrebbe vedere un drastico declino della popolazione se la foresta si secca e la vegetazione diventa più rada tra le temperature più calde, riferiscono i ricercatori.

Le scimmie chiamate trivelle selvagge, già una specie sopraffatta, potrebbero vedere un drastico declino della popolazione se la loro casa forestale si secca e la vegetazione diventa più rada tra le temperature più calde, riferiscono i ricercatori.

Strettamente imparentato con babbuini e mandrilli, trapani selvatici a rischio di estinzione (Mandrillus leucophaeus) si trovano nella foresta equatoriale africana. I ricercatori hanno studiato DNA da 54 campioni di trapani, la maggior parte dei quali sono stati raccolti nelle foreste di Cross-Sanaga-Bioko Coastal che si estendono attraverso porzioni di Nigeria, Bioko Island (Guinea equatoriale) e Camerun.

Il confronto tra sequenze di DNA di scimmie può rivelare ai ricercatori i loro antenati. Se la popolazione ancestrale fosse piccola, ci sarebbero poche differenze energetiche nella popolazione, e le sequenze genetiche sarebbero simili tra due individui, anche indipendenti.

"Guardando alla sua moderna diversità genetica, è possibile dedurre cambiamenti nelle dimensioni della popolazione passata", ha detto in una dichiarazione il ricercatore Nelson Ting, un professore dell'Università dell'Oregon. Hanno visto una chiara diminuzione della popolazione nei geni del trapano. "I trapani hanno subito un crollo della popolazione di grandi dimensioni - fino a 15 volte".

Un trapano che tiene un fiore.

Un trapano che tiene un fiore.

Credito: per gentile concessione di Nelson Ting

Quelle prove li hanno portati alla documentazione sui fossili e sui pollini, cercando quando si è verificato questo collasso della popolazione. Hanno trovato un calo nel polline delle foreste (e per estensione, un calo degli habitat forestali, l'habitat principale del trapano) che "si è verificato intorno alla metà dell'Olocene, che era circa da 3.000 a 5.000 anni fa", ha detto Ting.

A quell'epoca, le temperature sull'Africa equatoriale erano più calde e più secche e c'era meno copertura boschiva. Il clima che cambia oggi può avere gli stessi effetti, che potrebbero significare il disastro per l'esercitazione.

"Potremmo vedere molte di queste foreste equatoriali diventare molto aride, la foresta andrà persa con il variare della vegetazione per adattarsi alle condizioni di essiccazione", ha detto Ting. "Questo tipo di animale, che è già molto in pericolo a causa dei cacciatori, non sarebbe in grado di affrontare il livello dei cambiamenti climatici che potrebbero verificarsi".

Lo studio è stato pubblicato online il 10 febbraio sulla rivista Ecology and Evolution.

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