Esclusivo: Courthouse "Ghost" Video Mystery Risolto

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L'editorialista di WordsSideKick.com ben radford duplica il video per risolvere il caso.

SANTA FE, NUOVO MESSICO - Durante la scorsa settimana, un blob bianco incandescente e sfocato divenne una stella internazionale improbabile. È stato catturato su una videocassetta venerdì mattina, 15 giugno, da una telecamera di sicurezza in un palazzo di giustizia qui.

Il "video fantasma" è stato visto oltre 75.000 volte su YouTube; quello che era iniziato come una curiosità locale divenne ben presto una storia nazionale, poi internazionale.

Le teorie abbondavano: alcuni dicevano che l'immagine era il fantasma di un uomo assassinato. Altri pensavano che si trattasse solo di un problema tecnico, o di uno scherzo o di un ragno, o forse di un riflesso di un'auto che passava.

Come investigatore scientifico paranormale, mi è stato chiesto da un giornale di Santa Fe di esaminare il caso. Nell'ultimo decennio, ho condotto dozzine di indagini su mostri lacustri, sensitivi, fantasmi, cerchi nel grano e molti altri fenomeni "inspiegabili". Questo era certamente inspiegabile, e io ero incuriosito.

Che cosa non è

Dopo il primo giorno di indagini, ho eliminato la maggior parte delle teorie. Non era quasi certamente uno scherzo, perché è improbabile che qualcuno pensasse di creare un blob indistinto e confuso su un video di sorveglianza del tribunale. Né è stato un riflesso o un problema tecnico video.

Ho visto dozzine di video e immagini "fantasma" molto simili a questo. Di solito sono semplicemente percezioni errate, artefatti della fotocamera o oggetti comuni come polvere o insetti. La qualità dell'immagine è spesso inversamente proporzionale alla convinzione che l'oggetto sia un fantasma; Più è confusa e più ambigua la forma, più è probabile che un fantasma venga offerto come spiegazione. In casi come questo, tuttavia, è necessario eliminare tutte le spiegazioni alternative, e mentre un fantasma rimaneva una possibilità, era piuttosto in fondo alla lista dei candidati probabili.

Nel caso del fantasma del tribunale, nulla nel video è a fuoco, ed è difficile sapere quanto lontano sia l'oggetto dalla fotocamera; si tratta di un minuscolo oggetto vicino alla telecamera o è un oggetto di grandi dimensioni più lontano? La logica suggerisce che le persone che vivono nei condomini dall'altra parte della strada e che guidano nelle vicinanze avrebbero notato una gigantesca palla luminosa vicino al tribunale. Quindi era invece piccolo, e probabilmente vicino alla telecamera. Ma cosa?

Cos'è

Per scoprirlo, ho condotto degli esperimenti in tribunale per testare le due spiegazioni più probabili: semi e insetti galleggianti di pioppo. Per prima cosa, ho disperso nell'aria vicino alla macchina fotografica cotone cottonwood per vedere se l'immagine somigliava al "fantasma". Dopo aver esaminato il nastro con i deputati e gli agenti di sicurezza della corte, abbiamo avuto risultati contrastanti. Il cotone faceva una palla soffice, ma non si illuminava, né si muoveva come l'immagine spettrale.

La seconda serie di esperimenti riguardava l'ipotesi del bug: un ragno o un insetto poteva creare l'immagine? Era una spiegazione comune, ma alcuni lo schernivano, dicendo che l'immagine luminosa non sembrava affatto un insetto. Sospettavo che il bagliore fosse semplicemente un riflesso, ma non ero sicuro di cosa avrebbe visto la telecamera.

Sono arrivato alle 7 del mattino e ho messo con cura le coccinelle e altri insetti sopra la videocamera. Ho aspettato che passassero a gattoni, e presto siamo andati in tribunale per controllare la videocassetta. Mentre alcune delle immagini di coccinelle erano ovviamente troppo grandi e scure per essere colpevoli di fantasmi, alle 7:26 del mattino abbiamo colpito la paydirt: il fantasma è apparso nel video.

Usando gli insetti, ho duplicato l'immagine fantasma. Tutti erano d'accordo sul fatto che l'immagine fosse esattamente la stessa del fantasma del tribunale sotto ogni aspetto, tra cui dimensioni, forma, colore e movimento.

Il mistero della settimana è stato risolto: il fantasma del tribunale di Santa Fe era un insetto. Mentre non riesco a identificare le specie esatte, non c'è dubbio che sia la star di YouTube inconsapevole. La spiegazione dell'insetto o del ragno si adatta a tutti i fatti. L'oggetto sembrava volersi muovere di proposito, non fluttuare; l'oggetto è sfocato perché è vicino all'obiettivo della videocamera di sicurezza ed è luminoso perché la luce del sole diretta del mattino lo colpisce da un angolo basso.

Certamente, l'oggetto era misterioso. Chiunque può essere ingannato da tale immagine, e la lezione è che solo perché qualcosa sembra misterioso o insolito non significa che non ci sia una buona spiegazione scientifica se si guarda abbastanza bene. Chiamare qualcosa di inspiegabile è spesso semplicemente il risultato di rinunciare troppo facilmente. Basta chiedere al bug di YouTube.

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Benjamin Radford è un investigatore con Indagatore scettico rivista scientifica, a WordsSideKick.com editorialista e autore di centinaia di articoli e numerosi libri di scienza, scetticismo e paranormali. Il suo ultimo libro, co-autore del ricercatore Joe Nickell, è "I misteri dei mostri del lago: investigare le creature più elusive del mondo". Questo e altri libri sono annotati sul suo sito web.


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