Elephant Self-Awareness Mirrors Humans

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Gli elefanti possono riconoscersi in uno specchio, unendo solo esseri umani, scimmie e delfini come animali che possiedono questo tipo di consapevolezza di sé, i ricercatori ora riferiscono.

Gli elefanti possono riconoscersi in uno specchio, unendo solo esseri umani, scimmie e delfini come animali che possiedono questo tipo di consapevolezza di sé, i ricercatori ora riferiscono.

"Questo sembrerebbe essere un tratto comune ed indipendente evoluto da animali con cervelli grandi e complessi, vite sociali complesse e capacità conosciute di empatia e altruismo, anche se gli animali hanno tutti tipi di cervelli molto diversi," la ricercatrice Diana Reiss, una uno scienziato di ricerca cognitiva senior presso la Wildlife Conservation Society di Brooklyn, New York WordsSideKick.com.

Spero che, ha aggiunto, questo incoraggerà le persone a proteggere gli elefanti.

I ricercatori hanno iniziato il loro esperimento introducendo tre elefanti asiatici di sesso femminile ad uno specchio [immagine] largo otto piedi e alto otto piedi, costruito in un'area privata del loro cortile allo Zoo del Bronx. Rendere lo specchio gigante come "resistente agli elefanti" come poteva era una sfida, dato che "gli elefanti amano spingere costantemente con la testa e manipolare tutto ciò che possono", ha spiegato il ricercatore Joshua Plotnik, uno studente laureato alla Emory University di Atlanta.

"Abbiamo usato uno specchio fatto di plastica - se avessimo usato il vetro, si sarebbe rotto molto facilmente - e l'abbiamo incorniciato con l'acciaio e fissato al muro, ma eravamo ancora preoccupati che lo avrebbero abbattuto", ha detto Plotnik. WordsSideKick.com. "Fortunatamente questo non è accaduto, non li abbiamo mai visti tentare di strappare lo specchio, sembravano troppo interessati a farlo."

Una delle prime cose che gli animali sono in grado di riconoscere nei propri specchi è provare ad esplorare l'altro lato dello specchio. Gli elefanti Maxine e Patty hanno fatto questo [video]: hanno fatto oscillare i loro bauli sopra e dietro il muro su cui era montato lo specchio, si sono inginocchiati davanti per ottenere i loro bauli sotto e dietro e persino tentato di scalare fisicamente il muro. Sorprendentemente, gli elefanti non sembravano a prima sbagliare le loro riflessioni come estranei e cercano di salutarli, come fanno normalmente molti animali che possono riconoscersi.

"Gli elefanti sono stati testati prima di specchi, ma studi precedenti hanno usato specchi relativamente piccoli tenuti fuori dalla portata degli elefanti", ha aggiunto. "Questo studio è il primo a testare gli animali di fronte a un enorme specchio che potrebbero toccare, sfregare e cercare di guardare dietro".

Quando iniziano a capire gli specchi, gli animali che possono riconoscere le loro riflessioni cercano di ripetere le azioni di fronte ad essi. Gli elefanti, per esempio, agitavano i loro bauli e muovevano la testa dentro e fuori dalla vista a specchio.

Infine, una volta che gli animali riconoscono i riflessi come propri, usano specchi per indagare sui propri corpi [video]. In più di un'occasione, gli elefanti si conficcarono i loro bauli in bocca davanti allo specchio, e Maxine usò il suo baule per tirare lentamente l'orecchio verso lo specchio.

"Come risultato di questo studio, l'elefante ora si unisce a una élite cognitiva", ha detto il ricercatore Frans de Waal presso l'Emory University.

Un elefante, di nome Happy, ha superato la prova finale di toccare ripetutamente una X dipinta sulla fronte [immagine], un posto che non poteva vedere senza uno specchio. Come controllo, quando si utilizzava una vernice incolore per disegnare la X, Happy non se ne preoccupò. Mentre solo Happy ha superato questo test [video], i ricercatori hanno notato che più della metà degli scimpanzé esaminati in genere fallisce questo test.

"Inoltre, mentre i primati si puliscono costantemente, gli elefanti adorano gettare il fango su se stessi e fare il bagno nella polvere, così gli altri elefanti potrebbero aver visto quel segno sulla loro testa e non averlo curato", ha detto Plotnik.

La ricerca futura può concentrarsi su quando gli elefanti sviluppano prima questa capacità. "Per prima cosa vediamo le prove che gli umani riconoscono le loro riflessioni quando hanno 18 mesi", ha detto Reiss.

Gli scienziati hanno riportato i loro risultati online il 30 ottobre tramite gli Atti della National Academy of Sciences.

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