Dreadnoughtus Dinosaur Weighed Whopping 65 Tons, Niente Paura

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I ricercatori hanno scoperto un dinosauro super-massiccio, dreadnoughtus schrani, una creatura mangia-pianta alta come una casa a due piani.

Un gigantesco dinosauro dal collo lungo grande come una casa a due piani e che pesava fino a 12 elefanti, una volta ha inseguito una terra punteggiata di fiori circa 77 milioni di anni fa in quella che ora è l'Argentina.

È qui che i paleontologi hanno scoperto le ossa della bestia, nominandola Dreadnoughtus schrani dopo le navi da guerra d'acciaio. Il dinosauro è un sauropode, un tipo di dinosauro a quattro zampe dal collo lungo che mangiava solo piante.

"Penso che i grandi erbivori non abbiano il diritto di essere" intimidatori, ha detto l'autore principale dello studio Ken Lacovara, professore associato di paleontologia e geologia alla Drexel University di Philadelphia. "Pensavo che dovesse avere un nome terrificante." [Vedi le immagini di Massive dreadnoughtus schrani Dinosauro e Scavo]

Lacovara ha chiamato il dinosauro dopo i corazzati, le navi da guerra che sono state create all'inizio del 20° secolo. "Per un periodo, sono stati fondamentalmente impermeabili all'attacco", ha detto Lacovara a WordsSideKick.com. "Pensavo che dreadnoughtus schrani sarebbe un buon nome per questi dinosauri, che fa due cose: significa "non ha paura di nulla" e questo dinosauro non avrebbe avuto nulla da temere. Connota anche qualcosa di grande come una nave da guerra. "

Il nome della specie, schrani, onora Adam Schran, un imprenditore di Internet e sostenitore finanziario del progetto.

Il grande scavo

Lacovara incespicò dreadnoughtus schrani nel febbraio 2005, quando ha scoperto un piccolo pezzo di ossa in Patagonia, che si trova nel sud dell'Argentina.

"Si è trasformato in un femore lungo più di 1,8 metri, che è stato bello, ma ho immaginato che sarebbe stato un osso isolato", ha detto Lacovara a WordsSideKick.com. "E poi abbiamo scoperto la tibia e poi abbiamo scoperto la fibula, alla fine della giornata abbiamo esposto 10 ossa e quattro anni dopo abbiamo esposto 145 ossa".

In effetti, avevano trovato due dinosauri. I resti del grande dreadnoughtus schrani, quello che i ricercatori hanno esaminato nel loro nuovo studio, comprendeva 115 ossa, ei resti del dinosauro più piccolo includevano 30 ossa.

Per la gioia dei ricercatori, gran parte degli scheletri era rimasta al loro posto, rivelando come le ossa si connettevano l'una con l'altra. In molti casi, le ossa dei dinosauri si trovano divaricate, lasciando molte congetture per i paleontologi che cercano di mettere insieme i resti, ha detto Lacovara.

I ricercatori hanno scoperto circa il 45% del dreadnoughtus schrani scheletro totale e circa il 70 per cento delle ossa nel suo corpo, fornendo uno sguardo raro dell'anatomia e della biomeccanica di uno dei più grandi dinosauri mai vissuti. [Video: Scoperto un dinosauro incredibilmente enorme]

Capo ricercatore Kenneth Lacovara, professore associato di paleontologia e geologia presso la Drexel University di Philadelphia, nel sito di Dreadnoughtus.

Capo ricercatore Kenneth Lacovara, professore associato di paleontologia e geologia presso la Drexel University di Philadelphia, nel sito di Dreadnoughtus.

Credito: Kenneth Lacovara

"Finalmente vedere come è fantastico un grande sauropode è fantastico", ha detto a WordsSideKick.com in una email Steve Salisbury, un paleontologo dell'Università del Queensland di Brisbane, in Australia, che non è stato coinvolto nello studio. "Anche se abbiamo saputo che ci sono alcuni sauropodi veramente grandi là fuori, in particolare tra i titanosauri [un gruppo all'interno di dinosauri sauropodi], la maggior parte è stata conosciuta da fossili abbastanza incompleti."

Questi scheletri parziali portano a stime speculative sulla dimensione complessiva degli animali e sulle proporzioni corporee, ha aggiunto Salisbury. Prima di questa nuova scoperta, il fossile di titanosauro super-massiccio più completo proveniva dal Futalognkosaurus dukei, che è stato scoperto anche in Pategonia. Questi resti includevano circa il 15% dello scheletro totale dell'animale e circa il 27% dei tipi di ossa nel suo corpo, ha detto Lacovara.

I nuovi fossili, tra cui un dente singolo di 2 pollici di lunghezza (5 centimetri), sono ora nel laboratorio di Lacovara presso la Drexel University, su un prestito di ricerca dalla Provincia di Santa Cruz, in Argentina, che possiede il dinosauro. Il team di scavi non ha mai trovato la testa del Dino, che sarebbe stata piccola e leggera perché si trovava alla fine di un collo alto 37 piedi.

"È una specie di barzelletta che i sauropodi non abbiano la testa, perché non hai quasi mai la testa", ha detto Lacovara. "Quando muoiono, le loro teste saltano fuori e non le trovi."

Quando i dinosauri vagavano

dreadnoughtus schrani visse circa 77 milioni di anni fa, durante il tardo Cretaceo. Il pianeta era probabilmente caldo e privo di ghiaccio, il che significa che i livelli degli oceani erano di circa 200 piedi (61 m) al di sopra di quello che sono oggi, ha detto Lacovara. Le piante da fiore sono sbocciate ovunque. [Nelle immagini: Un dinosauro del bambino dissotterrato]

Dreadnoughtus schrani è più grande di qualsiasi altro dinosauro super-massiccio per il quale la massa può essere calcolata con precisione.

Dreadnoughtus schrani è più grande di qualsiasi altro dinosauro super-massiccio per il quale la massa può essere calcolata con precisione.

Credito: Lacovara Lab, Drexel University e citazioni dettagliate e licenza

Australia, Antartide e Sud America erano ancora collegate durante questo periodo. In realtà, i fossili possono aiutare i ricercatori a ricostruire insieme come i continenti si sono uniti in passato. È troppo difficile scavare per i dinosauri nel ghiaccio antartico, ma Lacovara ha detto che si chiede se dreadnoughtus schrani fossili potrebbero essere trovati in Australia - un progetto per un'altra volta, ha detto.

Tuttavia, gli scheletri completi di dinosauri super-massive - quelli che pesano 40 tonnellate o più - sono raramente trovati. A 65 tonnellate, dreadnoughtus schrani è lungo 85 piedi (26 metri) e alto due piani alla sua spalla.Le stime del peso e della lunghezza di altri dinosauri super-massivi sono in genere basate solo su una manciata di ossa, hanno detto i ricercatori.

Ad esempio, stime per la dimensione del Argentinosaurus, uno dei più grandi dinosauri mai registrati, si basa su solo 13 di circa 250 ossa del suo scheletro, ha detto Lacovara.

Lui ipotizza che i due dreadnoughtus schrani i dinosauri trovati in Argentina sono morti quando un fiume è allagato dopo aver improvvisamente sfondato un argine naturale. Ciò avrebbe trasformato il terreno in un ammasso di sabbia e acqua, e portato alla rapida sepoltura dei dinosauri.

"Questo deve accadere prima che le ossa siano pesantemente scavate e / o abbattute naturalmente", ha detto Salisbury. "Sospetto che nella maggior parte dei casi le carcasse di alcuni dei sauropodi più grandi fossero così grandi che a meno che non fossero nel posto giusto al momento giusto, le loro carcasse erano probabilmente scavate pesantemente, e nella maggior parte dei casi, grandi parti dello scheletro probabilmente non si è mai conservato "

Il grande dreadnoughtus schrani Il dinosauro ha alcuni segni dentali sulla sua vertebra, probabilmente da un mangiatore di carne che masticava il dinosauro intorno al momento della sua morte, hanno detto i ricercatori.

"Se metti 65 tonnellate di carne sul tavolo, alcuni spazzini si presenteranno", ha detto Lacovara. "Abbiamo alcuni denti dei dinosauri di carne, in genere perdono i denti mentre si nutrono".

"Ma", ha aggiunto, "non è il tipo di ferita che ucciderebbe dreadnoughtus schrani. Sembra qualcosa su cui mettere un cerotto. "

Un'ulteriore analisi delle ossa suggerisce che il grande dreadnoughtus schrani non era ancora completamente cresciuto. Le ossa della spalla non sono fuse insieme come sarebbero in un adulto maturo, e una sezione dei fossili mostra che le cellule ossee degli animali sembrano quelle di un individuo giovane, ha detto Lacovara.

Il team ha fatto un "ottimo" lavoro esaminando le ossa - che hanno scansionato in file PDF 3D che sono disponibili al pubblico - e inserendole nell'albero genealogico dei dinosauri, ha detto Patrick O'Connor, professore di anatomia all'Università dell'Ohio di Atene, Ohio

"Molte persone saranno molto entusiaste di vedere un dinosauro così completo uscire", ha detto O'Connor. "Un sacco di volte, avremo un dinosauro basato su un omero o un paio di parti di una vertebra.Questo è un grande perché è molto materiale con cui lavorare."

Lo studio è stato pubblicato oggi (4 settembre) nella rivista Scientific Reports.

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