Dominant Meerkat Mamas Force Others To Wet Nurse

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Le madri meerkat spesso allattano i cuccioli di una femmina dominante per evitare l'esilio dal gruppo.

Meerkats può sembrare carino e coccoloso, ma per alcuni suricati, la maternità è un affare grezzo. Le femmine dominanti spesso uccidono i giovani delle femmine subalterne, che poi spesso si nascondono per servire come le "infermiere bagnate", scoprono nuove ricerche.

Una varietà di mammiferi è nota per nutrire la prole di un'altra femmina, un fenomeno chiamato allolattazione. La pratica avvantaggia la progenie infermiera e la madre, ma pochi studi hanno indagato su cosa ci sia dentro per le infermiere.

Ricercatori che studiano i suricati (Suricata suricatta) nella regione del Sud Africa del Kalahari ha rilevato che le femmine di basso rango hanno più probabilità di curare i giovani di sesso femminile alfa se hanno recentemente perso i loro cuccioli o sono stati banditi dal gruppo. Agire da infermiera umida può essere il prezzo che queste mamme meerkat pagano per rimanere nella comunità. [I più strani trucchi per la madre nel mondo animale]

"La balia dei disertori da parte dei suricati precedentemente sfrattati può essere un modo di pagare l'affitto per poter rientrare nel gruppo senza subire ulteriori aggressioni", ha detto in una dichiarazione la ricercatrice Kirsty MacLeod, zoologa dell'Università di Cambridge, in Inghilterra..

Mammi duri

I suricati sono animali sociali, vivono in gruppi o "mob", fino a 40 individui. Una singola femmina dominante monopolizza l'allevamento bandendo altre femmine subordinate o uccidendo i loro cuccioli.

MacLeod e i suoi colleghi hanno osservato 40 gruppi sociali di meerkat per un periodo di 15 anni, tenendo traccia di gravidanze, periodi di allattamento e altri dati relativi alla storia della vita. I suricati normalmente nutrivano sottoterra, quindi i ricercatori hanno dedotto che gli animali erano in lattazione in base ai segni di allattamento e alla presenza di sabbia attaccata ai loro capezzoli.

Le donne subordinate nutrivano circa la metà di tutte le cucciolate da femmine alfa, hanno osservato i ricercatori. I cuccioli nati più avanti nella stagione avevano più probabilità di essere allattati da una femmina che non era la loro mamma di quelli nati prima.

Le donne di basso rango avevano più probabilità di agire come infermieri bagnati se erano incinta al momento o di recente, se erano femmine più anziane, o se si erano riunite di recente al gruppo dopo essere stati sfrattati. Le infermiere bagnate avevano più spesso perso la propria figliata, ma è stato anche riferito che i suricati si sono allattati spontaneamente.

Inoltre, le infermiere bagnate di meerkat erano spesso strettamente legate alla femmina dominante, suggerendo che potevano trarre beneficio indirettamente assicurando che alcuni dei loro geni familiari venissero trasmessi.

Le infermiere bagnate Meerkat nutrivano più a lungo se erano in buona salute e passavano più tempo a curare se la figliata era grande o la madre della figliata era in cattive condizioni.

I risultati, dettagliati il ​​7 ottobre nella rivista Animal Behaviour, suggeriscono che l'assistenza infermieristica fornisce una combinazione di benefici diretti e indiretti a donne subordinate.

Le femmine che vengono espulse dal gruppo vengono normalmente stressate, perdono peso e hanno peggiori probabilità di sopravvivenza.

"Se contribuire alle cure materne della progenie di un altro ha permesso un rinnovato accesso al gruppo sociale, o rimanere nel gruppo dopo l'infanticidio, ci sarebbe un incentivo a" pagare per rimanere "," ha detto MacLeod.

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