Analisi Del Dna Crime Lab: Tv Vs Reality

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Raccogliere le prove del dna è molto più difficile di quanto non venga descritto.

Si riuniscono in un laboratorio splendente. Si scambiano battute. Lanciano alcune provette. Spingono i pulsanti su un computer e - il bingo - viene risolto un altro caso.

Sì, questo è il meraviglioso mondo del DNA in quanto è usato per risolvere i crimini delle forze di polizia moderne - almeno questo è quello che vedi in TV.

La realtà è molto meno fotogenica.

"Penso che la tendenza più grande causata da quello che chiamo l'effetto TV è che le persone si aspettano che ci sia una conferma dei risultati del DNA in ogni caso giudiziario", si lamenta Tina Delgado, ispettrice del DNA forense nell'unità di analisi del DNA dell'FBI. "Ma se pensi a qualcosa come una sparatoria, non ci sarà alcun DNA."

L'altro grande equivoco che ha sottolineato è che il processo è in qualche modo istantaneo. Nei casi in cui è in gioco la vita di qualcuno, il laboratorio dell'FBI può eseguire un'analisi in 48 ore, ha affermato, ma in genere occorrono settimane per ottenere un risultato. (Alcuni di quei tempi sono dovuti al lavoro arretrato del laboratorio, ma lei non ha potuto commentare in merito.)

Processo noioso

Il primo passo del processo, spiegò Delgado, è trovare un campione di DNA adatto. Questo di solito significa passare attraverso sacchi di prove, spesso vestiti, che gli investigatori hanno inviato al laboratorio. Proprio quello che stanno cercando può essere diverso ogni volta.

"Potresti voler sapere chi indossava la maglietta o chi sanguinava la camicia" spiegò.

Una volta localizzato, il DNA viene estratto dal materiale con cui è stato miscelato e quindi viene misurata la quantità di DNA estratto. Il laboratorio ha bisogno di ottenere 1 o 2 nanogrammi, che ha descritto come un miliardesimo di un pacchetto dolcificante di caffè Sweet 'N Low da 1 grammo, o una piccola frazione di un singolo cristallo di saccarina.

Il materiale viene quindi messo in quella che lei ha definito una copiatrice molecolare che identifica il DNA mentre lo copia e i risultati vengono quindi inseriti in un analizzatore genetico. Quindi ottengono i risultati, forse.

risultati

"Solo perché puoi eseguire un'analisi non significa che otterrai risultati", ha detto Delgado. "La luce solare, il calore, l'umidità e l'età possono danneggiare il DNA: abbiamo analizzato con successo materiale che era stato conservato negli armadietti delle prove a temperatura ambiente per decenni, ma il DNA può andare male se lasciato fuori al sole anche solo per pochi giorni".

E alcune persone si lasciano dietro più DNA di altri, "a seconda della quantità di olio sulla loro pelle, di quanto si sono lavate le mani di recente, o se stavano indossando il rossetto", ha aggiunto.

L'analizzatore genetico esamina 13 diverse posizioni sul DNA, luoghi che non sono noti per essere correlati a nessuna caratteristica fisica, ma che sono noti per variare ampiamente tra gli individui, ha spiegato Delgado. I campioni danneggiati che non hanno tutte le 13 sedi non possono servire per identificare positivamente qualcuno, ma potrebbero comunque essere usati per escludere i sospetti.

In alcuni casi gli investigatori possono solo dire se il DNA proveniva da un maschio o una femmina, ma quel singolo fatto può ancora essere prezioso, ha osservato.

"Ma se il campione è in buone condizioni, è comune trovare tutte le 13 sedi", ha detto.

I campioni di DNA che sono noti provenire da un perpetratore vengono inseriti nel database degli autori di reato dell'FBI, che ora ha 5 milioni di file. Il DNA di passanti innocenti non è stato aggiunto al database, ha detto.

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