Le Persone Sorde Sentono Il Tatto Con L'Udito Come Parte Del Cervello

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Le persone sorde elaborano il tatto e la visione usando la corteccia uditiva, affermano gli scienziati.

Gli individui che sono nati sordi usano la parte "uditiva" del loro cervello per sentire il tatto e vedere gli oggetti, suggerisce una nuova ricerca che mette in evidenza la plasticità del cervello umano.

Il nuovo studio, dettagliato online l'11 luglio su The Journal of Neuroscience, mostra che le persone sorde usano la cosiddetta corteccia uditiva per elaborare sia gli stimoli tattili che visivi molto più di quanto non facciano gli individui udenti.

"Questa ricerca mostra come il cervello sia in grado di ricablare in modo drammatico", ha detto in una dichiarazione il dott. James Battey, Jr., direttore dell'Istituto nazionale sulla sordità e altri disturbi della comunicazione. "Ciò sarà di grande interesse per altri ricercatori che stanno studiando l'elaborazione multisensoriale nel cervello".

La ricerca passata ha suggerito che le persone sorde possono usare il loro cervello in modo diverso rispetto a quelle nate con l'udito. Ad esempio, i ricercatori hanno scoperto che quando le persone sorde firmano, si affidano alle stesse aree del cervello che interpretano il linguaggio parlato, suggerendo che qualcosa sul linguaggio è universale.

Un altro studio ha dimostrato che i sordi nati sono più bravi a elaborare la visione periferica e il movimento, hanno osservato i ricercatori. Forse, hanno detto i ricercatori, le persone sorde usano diverse regioni del cervello, in particolare quelle uditive, per elaborare la visione. Ma la sordità influenzerebbe anche il modo in cui il cervello elabora il tatto e la visione insieme? È stato difficile rispondere, dicono i ricercatori, perché in laboratorio è difficile produrre precisi stimoli tattili. [Top 10 Misteri della Mente]

Nel nuovo studio, i partecipanti indossavano dispositivi headphonelike sviluppati dai ricercatori mentre si trovavano all'interno di uno scanner a risonanza magnetica funzionale (MRI), un tipo di scansione cerebrale che rivela il flusso di sangue nelle aree attive del cervello. Gli stimoli tattili si presentavano sotto forma di soffi d'aria senza suono, trasportati tramite tubi flessibili sopra il sopracciglio destro e la guancia sotto l'occhio destro; i cavi in ​​fibra ottica forniscono brevi impulsi di luce (stimoli visivi).

I ricercatori hanno misurato questo flusso sanguigno in particolare nel giro di Heschl, una regione nella corteccia uditiva primaria dove il suono raggiunge per la prima volta il cervello.

"Abbiamo progettato questo studio perché pensavamo che il tatto e la visione potessero avere interazioni più forti nelle cortecce uditive delle persone sorde", ha detto in una dichiarazione Christina Karns, ricercatrice dello studio del Brain Development Lab dell'Università dell'Oregon. "Come risulta, la corteccia uditiva primaria nelle persone che sono profondamente sordi si concentra sul tatto, ancor più sulla visione, nel nostro esperimento."

Se, infatti, il tatto e la visione interagiscono maggiormente nel cervello delle persone sorde, forse, dicono i ricercatori, il tocco potrebbe essere usato per aiutare questi studenti a imparare la matematica o la lettura. Inoltre, se gli scienziati potessero misurare quanto la corteccia uditiva sia stata dirottata per altri processi sensoriali, potrebbero essere in grado di capire come riqualificare il cervello per dedicare una maggiore capacità all'elaborazione uditiva.

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Supplemento Di Video: Can we create new senses for humans? | David Eagleman.




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