Chillaxing? 'Snorkeling' Tritoni Di Tricheco Twitter

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Questo tricheco chillax sta usando le sue borse nascoste per rimanere a galla.

Un tricheco "da snorkeling" ha raggiunto i suoi 15 minuti di fama dopo che una foto del colosso flipper è stata twittata insieme a questo curioso fatto di natura selvaggia: "Buon giorno, i trichechi a volte agganciano i denti sul ghiaccio e si rilassano".

Ma questo delizioso post - che è salito alle stelle con oltre 37.000 "Mi piace" da quando è stato twittato mercoledì (14 marzo) - accurato?

Potrebbe essere: i trichechi sono noti per puntellare i loro denti sul ghiaccio quando stanno riposando in acqua, hanno detto gli esperti della fauna selvatica alla WordsSideKick.com. Ma il tricheco potrebbe anche affiorare per una veloce boccata d'aria prima di tornare sul fondo marino per cacciare vongole e vermi, notarono. [My, What Sharp Denti! 12 animali vivi ed estinti dai denti a sciabola]

La foto è stata scattata vicino a St. Lawrence Island, al largo della costa dell'Alaska nel Mare di Bering, secondo Wikimedia Commons, dove viene pubblicata l'immagine. Mostra un tricheco maschio che sembra penzolare dai suoi denti simili a zanne in mezzo al ghiaccio sciolto o ghiacciato, ha detto Anthony Fischbach, un biologo della fauna selvatica presso l'U.S. Geological Survey, in Alaska.

Il tricheco del Pacifico (Odobenus rosmarus divergens) trascorre la maggior parte del suo tempo a nutrirsi sul fondo del mare, "ma hanno bisogno di venire a respirare e riposare di tanto in tanto", ha detto Fischbach a WordsSideKick.com. In genere, i predatori preferiscono riposare fuori dall'acqua, sul ghiaccio o sulla terra dove è più caldo, ha notato.

Per salire sul ghiaccio o sulla terra, i trichechi usano questi denti lunghi - chiamati sciabole perché sono denti canini, non incisivi come le zanne di un elefante - per trascinarsi fuori dall'acqua. Essere sul ghiaccio o sul terreno "permette loro di riposare e dormire senza doversi preoccupare di affondare", ha detto Fischbach. Inoltre, i trichechi tendono a riposare in gruppi sulla terra perché sono creature altamente sociali.

Ma certe condizioni possono mantenere un tricheco riposato nell'acqua. Se è estremamente ventoso, freddo o piovoso, i trichechi tendono a stare in acqua, dove è più caldo, secondo uno studio del 2017 co-firmato da Fischbach nel Journal of Mammalogy.

Se in realtà sta riposando (invece di fare un rapido sorso d'aria), questo particolare tricheco potrebbe usare i suoi sacchetti faringei per aiutarlo a rimanere a galla, ha detto Fischbach. Questi sacchetti espandibili si trovano su ciascun lato dell'esofago del tricheco e possono contenere fino a 13 galloni (50 litri) di aria, secondo uno studio del 1960 pubblicato dall'Actic Health Research Center.

"Nella mia esperienza, almeno otto trichechi sono stati visti dormire nell'acqua, e ognuno aveva le borse gonfiate", il ricercatore di studio Francis Fay, con il servizio sanitario pubblico degli Stati Uniti, ha scritto nel rapporto del 1960. Spiegò che quando un tricheco maschio dormiente fu ucciso, l'aria dalle sue tasche faringee sfuggì come l'aria da un palloncino scoppiato.

"La carcassa affondò immediatamente, dimostrando l'alto... [peso] dell'animale e l'importanza dei sacchetti gonfiati nel mantenere la sua posizione in superficie", scrisse Fay. Il tricheco femminile pesa meno dei maschi e l'aria trattenuta nei polmoni è spesso sufficiente a tenerli a galla, così non gonfiano le loro tasche come fanno i maschi, ha aggiunto Fay. [Giganti su ghiaccio: Galleria di trichechi]

Per quanto riguarda il fatto che il tricheco nella foto sia riposante o rilassante, è difficile dire - "dovrai chiedere se è rilassante", ha scherzato Jack Tseng, un paleontologo e un assistente professore di scienze della salute alla Jacobs School of Medicine e Scienze biomediche all'Università di Buffalo, a New York.

Tuttavia, è altrettanto probabile che il tricheco stesse venendo fuori per aria tra periodi di raccolta di cibo sott'acqua, ha detto Tseng. "Potrebbe essere che è solo trovare un buco e allargarlo, o costruire un buco dal ghiaccio con i suoi denti in modo che possa venire in aria", ha detto.

Il tricheco non è l'unico animale conosciuto per fare snorkeling. Anche gli alligatori che trovano le loro acque ghiacciate a volte attaccano i loro musi, secondo quanto riportato in precedenza da Science.

Articolo originale su Scienza dal vivo.


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