Caribbean Pirate Life: Tobacco, Ale... E Fine Ceramic

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Gli archeologi che indagano su un sito chiamato barcadares hanno trovato più informazioni sugli stili di vita di un gruppo di pirati dei caraibi, trovando gli uomini ubriachi affumicati come il diavolo e preferivano la ceramica fine.

Fumavano come il diavolo, bevevano direttamente dalla bottiglia, infastidivano gli spagnoli e erano affascinati dalla ceramica fine.

Oh, e non hanno usato i piatti... almeno non quelli di ceramica.

Con sede nel 18° secolo in Belize, erano veri e propri "Pirati dei Caraibi" e ora una nuova ricerca degli archeologi del 21° secolo ci dice come erano le loro vite.

Le loro scoperte, dettagliate in un capitolo di un libro pubblicato di recente, suggeriscono che mentre questi uomini fumatori di pipa recitavano come stereotipati pirati - bevevano, fumavano e rubavano - nei loro accampamenti conservavano anche porcellane fantasiose e poco pratiche. Le belle stoviglie potevano essere un modo per conferire l'aspetto della società dell'alta borghesia. [Guarda le foto del bottino dei pirati scoperti]

Pirati dei Caraibi

Dai dati storici gli scienziati sapevano che nel 1720 questi pirati dei Caraibi occupavano un insediamento chiamato "Barcadares", un nome derivato dalla parola spagnola che significa "approdo". Situato a 15 miglia (24 chilometri) lungo il fiume Belize, in territorio controllato dagli spagnoli, il sito era utilizzato come operazione illegale di taglio del legname. I registri indicano che buona parte dei suoi occupanti erano pirati che prendevano una pausa dalla vita in mare.

Le loro condizioni di vita erano rustiche per non dire altro. Non c'erano case e gli uomini dormivano su piattaforme rialzate con sopra una tela per tenere lontane le zanzare. Hanno cacciato e raccolto una buona parte del loro cibo.

Il capitano Nathaniel Uring, un marinaio mercantile che naufragò e trascorse più di quattro mesi con gli abitanti, li descrisse nel libro The Voyages and Travels del Capitano Nathaniel Uring (ristampato nel 1928 da Cassell and Company) come un "rozzo gruppo di ubriachi, alcuni che sono stati dei pirati e molti di loro marinai ".

La loro "principale delizia è nel bere, e quando sfiorano un quarto di botte o una botte di Bottle Ale o Cyder, tenendola a volte una settimana insieme, bevendo fino a che non si addormentano, e non appena si risvegliano di nuovo, senza agitazione fuori dal luogo. " Alla fine il capitano Uring tornò in Giamaica e, nel 1726, pubblicò un resoconto delle sue avventure.

Ricerca sui pirati

Negli ultimi due decenni, un costante flusso di ricerche archeologiche ha fatto sempre più luce sulle persone che vivevano al Barcadares.

Gli scienziati hanno trovato pezzi di porcellana cinese (mostrati di fronte), con una ricostruzione di ciò che avrebbero avuto se fossero intatti.

Gli scienziati hanno trovato pezzi di porcellana cinese (mostrati di fronte), con una ricostruzione di ciò che avrebbero avuto se fossero intatti.

Credit: Foto per gentile concessione di Daniel Finamore

Negli anni '90 l'archeologo Daniel Finamore, ora curatore del Peabody Essex Museum, ha guidato una squadra che ha riscoperto il sito di Barcadares. La sua posizione precisa era andata perduta da quando era stata abbandonata a metà del XVIII secolo e la squadra l'ha trovata con l'aiuto di una mappa disegnata dal capitano Uring. L'hanno scavata, scoprendo frammenti di ceramica decorati noti come delftware insieme a una piccola quantità di autentici Porcellana cinese Hanno anche trovato pipe, chiodi e ciotole di ceramica, tra gli altri oggetti.

Più recentemente, Heather Hatch, un'archeologa che è una studentessa di dottorato presso la Texas A & M University, ha eseguito un'analisi comparando i reperti trovati nel sito di Barcadares con quello di due siti coloniali britannici, sans pirates, sull'isola di Nevis.

"Il Barcadares è l'unico sito chiaramente associato ai pirati di questo periodo finora scavato", ha scritto Hatch nel suo rapporto, recentemente pubblicato come capitolo nel libro "L'archeologia dei paesaggi marittimi" (Springer Science and Business Media, 2011).

"Ci sono pochi siti pirata da esaminare, punto: i pochi relitti di pirati che sono stati scavati sono coinvolti in dibattiti su etica e identificazione", ha scritto. [Shipwrecks Gallery: Secrets of the Deep]

Fumo come il diavolo

Circa il 36 percento di tutti i manufatti del Barcadares sono costituiti da tubi di tabacco (mostrati qui), a indicare che i pirati erano forti fumatori.

Circa il 36 percento di tutti i manufatti del Barcadares sono costituiti da tubi di tabacco (mostrati qui), a indicare che i pirati erano forti fumatori.

Credit: Foto per gentile concessione di Daniel Finamore

Le differenze tra il Barcadares e i due siti non pirata, anch'essi occupati durante il XVIII secolo, sul Nevis sono sorprendenti.

Entrambi i siti britannici sono stati scavati da Marco Meniketti, che ora è professore alla San Jose State University. Il sito del Complesso della Cresta era costituito da un zuccherificio e da abitazioni collegate, mentre il sito di Port St. George, sulla costa meridionale dell'isola, era utilizzato per elaborare e trasportare lo zucchero.

Una netta differenza tra i siti era l'enorme quantità di uso del tabacco presso il Barcadares. I tubi costituiscono il 36% degli artefatti trovati nel sito dei pirati, rispetto al 22% del complesso Ridge e al 16% a Port St. George. Hatch ha dichiarato a WordsSideKick.com di non essere a conoscenza di un altro sito di questo periodo con una percentuale così alta di tubi di tabacco. "In termini percentuali, è il più alto che io conosca."

I pirati, mentre erano in mare, avrebbero avuto molto tempo a disposizione, tempo che probabilmente avrebbero passato pesantemente a fumare, ha detto Hatch.

"Non stanno andando a combattere con la spada tutto il tempo", ha detto. "C'è un sacco di tempo libero quando sei un pirata, quando sei seduto sulla tua nave, quando stai aspettando una preda, aspettando che qualcuno attacchi o quando stai navigando dal punto A al punto B. " [Leggi: I pirati continuano a terrorizzare gli alti mari]

Ha anche sottolineato che "l'attività dei pirati non era regolata su una nave nello stesso modo in cui si trovava su una nave mercantile o una marina", e che gli equipaggi dei pirati erano più grandi e "generalmente parlando c'era meno lavoro da fare per tutti".

Il curatore di Peabody, Finamore, ha aggiunto che il trucco per lo più maschile del sito dei pirati potrebbe spiegare l'alto livello dei tubi di tabacco trovati, "dove ci sono più maschi c'è più fumo in corso".

Ceramica fine

Oltre a trovare i fumi, l'analisi di Hatch ha rivelato differenze nelle ceramiche trovate. La ceramica dei due siti di Nevis è realizzata con materiali diversi, tra cui vari tipi di gres robusti e pratici.

Tuttavia, oltre il 65% delle ceramiche pirata è costituito da delftware, un materiale morbido e decorativo che è stato rifinito con una glassa. È meno robusto del gres e non è molto pratico per le persone che vivono in una posizione remota.

"È una sorta di ceramica morbida che ha una glassa su di esso che può essere abbastanza pallida", ha detto Hatch. Il sito dei pirati ha anche una piccola quantità di porcellana cinese che è stata trasportata a metà strada attraverso il mondo.

Perché i pirati manterrebbero cose così poco pratiche nel loro campo è un mistero. Finamore ha sottolineato che non esistevano rotte commerciali legittime in ceramica fine che avrebbero raggiunto il Belize al tempo in cui vivevano i pirati.

"Mi sembra molto probabile che avrebbero fatto parte del bottino", ha detto. Probabilmente i pirati lo hanno catturato o scambiato con qualcuno che lo ha fatto.

Finamore crede che la porcellana e il delftware sarebbero stati beni preziosi per i pirati. "Stanno copiando le apparenze delle società di classe superiore come il modo in cui vivrebbero i capitani."

Hatch è d'accordo: "Penso che fosse questione di voler mostrare che potevano avere queste belle cose", ha detto. Avrebbe fatto un punto in cui, anche in Belize, avevano "accesso anche a tipi di tipi di ceramiche fantasiose che potreste trovare nelle più grandi città del mondo coloniale".

I veri pirati usano le bocce

Mentre ai pirati piaceva la ceramica scintillante, a loro piaceva principalmente in due forme: ciotole o porringers. D'altra parte, le persone che vivevano nei due siti di Nevis avevano un mix di piatti, barattoli, piattini, boccali e tazze, tra gli altri oggetti.

È possibile che alcune delle stoviglie fossero in legno e da allora si sono decomposte. Un'altra possibilità, suggeriscono i ricercatori, è che i pirati semplicemente non ne sentissero la necessità.

"Puoi usare una ciotola per qualsiasi cosa tu possa usare una piastra per più o meno, ma non puoi usare un piatto per mangiare, ad esempio, zuppa fredda", ha detto Hatch.

Finamore crede che "la forma della ciotola è più riflettente di un'attività alimentare comune". A differenza del popolo di Nevis, i pirati avrebbero mangiato in modo più informale. "In qualche modo dubito che i tavoli Barcadares, probabilmente mangiavano in comune dalle stesse ciotole."

Per quanto riguarda il motivo per cui non sono state trovate tazze nel sito di Barcadares, Finamore e Hatch suggeriscono che i pirati potrebbero aver bevuto da contenitori di legno.

Tuttavia, la spiegazione potrebbe essere ancora più semplice.

"Non penso che avrebbero alcun problema a bere direttamente dalla bottiglia", ha detto Hatch.

Finamore ha ricordato che dopo aver trovato il sito di Barcadares, ha condiviso la posizione con Emory King, un noto storico del Belize che è morto da allora.

King gli disse che negli anni '60 la curva del fiume dove si trova il sito era nota per le immersioni in bottiglia. "La gente era andata là fuori, si era tuffata nel fiume e tirava fuori bottiglie molto vecchie", disse Finamore.

Queste bottiglie non sarebbero state gettate via dopo un uso una tantum. "La manifattura di bottiglie più vicina, dal sito di Barcadares, era molto, molto lontana."

Ma nonostante il valore delle bottiglie, e forse mentre erano sotto l'influenza dell'alcool, i pirati a volte li gettavano nel fiume.

"Alcuni di loro a volte hanno trovato la loro strada nel fiume", ha detto Finamore.

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