Capsizing Icebergs Pack Punch Of Nuclear Bomb

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Esperimenti condotti con "iceberg" di plastica dimostrano che ribaltare le berg rilascia l'energia di una bomba, potenzialmente diventando un pericolo nelle aree polari sotto il cambiamento climatico.

Gli iceberg che cadono possono rilasciare energie a livello di bombe atomiche, suggerendo esperimenti di laboratorio in scala ridotta con gli iceberg di plastica.

Sebbene enormi, giganteschi iceberg possano apparire relativamente stabili nell'acqua, queste montagne di ghiaccio possono occasionalmente rigirarsi e rotolare. Quando i grandi iceberg si capovolgono, possono rilasciare una colossale quantità di energia, paragonabile a un terremoto di magnitudo 5, che può devastare i loro dintorni: uno tsunami di un iceberg che ha distrutto un ghiacciaio ha devastato una comunità costiera della Groenlandia nel 1995.

Le preoccupazioni per gli impatti degli iceberg che si stanno capovolgendo sono accentuate dal riscaldamento globale, che colpisce particolarmente le regioni polari del pianeta.

"Le regioni artiche e antartiche della Terra si sono" svegliate "nell'ultimo decennio o giù di lì - i ghiacciai si sono ritirati e enormi banchi di ghiaccio si stanno sciogliendo in poche settimane e si stanno disintegrando nell'oceano", ha detto il ricercatore Justin Burton, un glaciologo e fisico sperimentale all'Università di Chicago. "Questo è un enorme volume di ghiaccio, e gran parte della rottura è accompagnata da capovolgimento di iceberg".

Iceberg da tavolo

Indagare su questi iceberg che cadono potrebbe aiutare a rivelare i rischi che pongono e determinare il ruolo più ampio che possono giocare negli oceani. Mancando di muscoli simili a Superman, gli scienziati non riescono a capovolgere gli iceberg giganti per vedere quanta energia li capovolga. Invece, Burton ei suoi colleghi hanno analizzato il modo in cui si sono comportate le versioni da tavolo degli iceberg.

Gli scienziati hanno creato un modello di laboratorio di un fiordo - il tipo di valle stretta e ghiacciata da cui gli iceberg normalmente partoriscono - così come iceberg di plastica lunghi 10,5 pollici e alti 4 pollici (26,7 x 10,3 centimetri), con larghezze variabili da 1 pollice a 4 pollici (da 2,5 a 10,2 cm). I ricercatori hanno tenuto gli iceberg giocattolo a mano o con una corda in posizione verticale nell'acqua e poi li hanno lasciati andare a simulare il loro rovesciamento. [Video degli iceberg di plastica.]

Una piccola boa rotonda nell'acqua ha aiutato a mostrare l'altezza di ogni onda di "tsunami" generata da questi iceberg sintetici, il che ha rivelato quanta energia rilasciava queste berger in miniatura durante la capovolgimento. Analizzando i movimenti degli iceberg di plastica, anche gli investigatori hanno determinato l'energia cinetica rilasciata mentre ruotavano.

Cornici video che mostrano il capovolgimento di un iceberg di plastica largo 2 pollici, alto 4 pollici e lungo 10,5 pollici (5,1 per 10,2 per 26,7 cm). Il colorante blu scuro a destra dell'ice mostra lo schema del flusso e lo sviluppo di un ampio vortice indicativo del flusso turbolento. Il colorante e quindi il flusso di miscelazione si estende lontano dal lato destro dell'iceberg. Il tempo tra il primo e l'ultimo fotogramma è di 12 secondi.

Cornici video che mostrano il capovolgimento di un iceberg di plastica largo 2 pollici, alto 4 pollici e lungo 10,5 pollici (5,1 per 10,2 per 26,7 cm). Il colorante blu scuro a destra dell'ice mostra lo schema del flusso e lo sviluppo di un ampio vortice indicativo del flusso turbolento. Il colorante e quindi il flusso di miscelazione si estende lontano dal lato destro dell'iceberg. Il tempo tra il primo e l'ultimo fotogramma è di 12 secondi.

Credito: Justin Burton

Equivalente TNT

Hanno calcolato che la quantità di energia rilasciata durante il capovolgimento di un grande iceberg con uno spessore di circa 0,6 miglia (1 chilometro) è enorme. "Un singolo evento di capovolgimento può rilasciare l'equivalente di una bomba atomica di Hiroshima - decine di kilotoni di TNT", ha detto Burton a OurAmazingPlanet. "Certo, questa energia viene rilasciata per un periodo di pochi minuti, non tutti in una volta come nel caso di una bomba."

Convalidando ricerche precedenti, gli scienziati hanno scoperto che le dimensioni di qualsiasi onda di maremoto sono al massimo l'1% dell'altezza iniziale dell'iceberg. Inoltre, hanno scoperto che l'84% dell'energia potenziale originale dell'iceberg si trasformava in turbolenza o calore nelle acque oceaniche di superficie.

La grande quantità di turbolenze che capovolgono gli iceberg in grado di generare si dimostrerebbe particolarmente potente nei dintorni ristretti di una regione come un fiordo. Tale turbolenza può disturbare gravemente gli strati distinti di temperatura e salinità (o contenuto di sale) che l'acqua normalmente divide in strati che controllano in gran parte il flusso di calore dentro e fuori i fiordi, influenzando il modo in cui gli iceberg potrebbero calve.

"Intendiamo approfondire ulteriormente il processo di parto degli iceberg e il processo di frattura utilizzando la nostra configurazione di laboratorio", ha affermato Burton. "Stiamo osservando il modo in cui più iceberg capovolgono gli eventi in modo cooperativo e si capovolgono collettivamente, come i domino".

Gli scienziati hanno dettagliato i loro risultati online il 20 gennaio sul Journal of Geophysical Research-Earth Surface.

Questa storia è stata fornita da OurAmazingPlanet, un sito gemello di WordsSideKick.com.


Supplemento Di Video: The Green Odyssey by Philip José Farmer.




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