Brain Damaged 'Patient R' Mette In Discussione Le Teorie Dell'Autoconsapevolezza

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Secondo alcune teorie su come si manifesta l'auto-consapevolezza nel cervello, il paziente r, con grave danno cerebrale, non dovrebbe possedere questo aspetto della coscienza. Ma lui lo fa.

Secondo alcune teorie su come si manifesta l'autoconsapevolezza nel cervello, il paziente R, un uomo che ha subito una grave lesione cerebrale circa 30 anni fa, non dovrebbe possedere questo aspetto della coscienza.

Nel 1980, un attacco di encefalite causata dal comune virus dell'herpes simplex danneggiò il suo cervello, lasciando il paziente R, ora 57enne, con amnesia e incapace di vivere da solo.

Anche così, Patient R funziona abbastanza normalmente, ha detto Justin Feinstein, un neuropsicologo clinico presso l'Università dello Iowa che ha lavorato con lui. "Per un laico, per incontrarlo per la prima volta, non avresti idea di nulla di sbagliato in lui", ha detto Feinstein.

Feinstein e colleghi hanno iniziato a testare il livello di consapevolezza di Patient R usando una batteria di strumenti che includeva uno specchio, foto, solletico, un limone, una cipolla, una valutazione della personalità e un'intervista che poneva domande profonde come "Cosa pensi succede dopo che muori? " [The Science of Death: 10 Morbid Tales]

La loro conclusione - che l'auto-consapevolezza del paziente R è in gran parte intatta nonostante la lesione cerebrale - indica che alcune regioni del cervello ritenute cruciali per l'auto-consapevolezza non lo sono.

Anatomia del cervello

L'auto-consapevolezza è un concetto complesso, ei neuroscienziati stanno discutendo da dove proviene nel cervello. Alcuni hanno sostenuto che alcune regioni del cervello svolgono ruoli critici nel generare consapevolezza di sé.

I neuroscienziati delle regioni hanno sostenuto di includere la corteccia insulare, pensata per svolgere un ruolo fondamentale in tutti gli aspetti dell'auto-consapevolezza; la corteccia cingolata anteriore, implicata nel corpo e nella consapevolezza emotiva, così come la capacità di riconoscere il proprio volto e di elaborare la propria esperienza cosciente; e la corteccia prefrontale mediale, collegata all'elaborazione di informazioni su se stessi.

La malattia del paziente R ha distrutto quasi tutte queste regioni del suo cervello. Usando tecniche di imaging cerebrale, Feinstein e colleghi hanno determinato che le piccole macchie di tessuto rimanenti apparivano difettose e scollegate dal resto del cervello. [Inside the Brain: A Journey Through Time]

I test

Il team rompe la consapevolezza di sé in tre componenti: la consapevolezza del proprio corpo e il senso della propria capacità di agire; ricordi autobiografici e un senso dei propri tratti; e una capacità di riflettere sulle proprie azioni, sullo stato mentale e sulle loro conseguenze.

Il primo test che hanno dato a Patient R è il test del mirror. I ricercatori hanno nascosto un po 'di ombretto nero sul naso di R con la scusa di spazzolare via qualcosa dal suo naso. Quando più tardi mostrò il suo riflesso nello specchio, i ricercatori guardarono per vedere se rispondeva al segno sul suo naso.

Ha anche mostrato foto di se stesso per tutta la vita insieme a foto di familiari, familiari e sconosciuti e ha chiesto se poteva o meno identificarsi. Nelle foto inalterate, ha avuto il 100% di successo nell'identificarsi, ma ha avuto difficoltà a riconoscersi nelle foto modificate per escludere tutto tranne la propria faccia.

"Tuttavia, non ha mai valutato un ritratto di un'altra persona come se stesso", sottolineano i ricercatori.

R soffre di amnesia che influisce sui ricordi di alcune esperienze avvenute prima della sua malattia, e gli impedisce di formare nuovi ricordi, quindi questi risultati suggeriscono che è stato in grado di mantenere un concetto di sé anche oltre la propria amnesia, ha detto Feinstein.

In un altro test, è stata registrata la risposta di R a essere solleticata da se stesso rispetto a un ricercatore. Il solletico può essere usato per testare l'autoconsapevolezza, perché solletarsi non è come essere solleticato da qualcun altro. "R non è mai stato osservato ridere o mostrare movimenti a scatti durante uno qualsiasi degli studi auto-somministrati di solletico", scrivono.

I ricercatori hanno valutato la sua consapevolezza della quantità di controllo che esercitava su una scatola che si muoveva attorno allo schermo di un computer e hanno fatto valutare lui e la sua personalità.

Un'eccezione

La lesione cerebrale di R ha portato via il suo senso dell'olfatto e del gusto, così come gran parte della sua memoria. R riconosce parzialmente la sua perdita di memoria, persino descrivendosi come una "persona normale con una brutta memoria", tuttavia, non ammette di non poter odorare o gustare.

I ricercatori lo hanno messo alla prova bendandolo e poi offrendogli una cipolla o un limone o degli articoli inodori e chiedendo cosa odorava. Con la benda accesa, non sentiva l'odore del limone o della cipolla. Con l'aiuto, dichiarò di annusarli, spiegando, "Suppongo che la vista renda le cose più facili."

Conoscere i propri limiti è un aspetto dell'auto-consapevolezza, ha detto Feinstein.

Paziente R e l'origine dell'auto-consapevolezza

Infine, in un'intervista i ricercatori hanno valutato la sua capacità di introspezione, ponendo domande sul libero arbitrio, sul sé, sulle emozioni e su altri concetti astratti.

"Penso che ciò che rivela l'intervista sia chiaramente qualcuno che non è compromesso in molti aspetti dell'auto-consapevolezza", ha detto Feinstein. "Se stavi chiedendo a qualcuno che era uno zombi, non riceverai nessuno di questi tipi di risposte."

I risultati della valutazione sono chiari, lui e colleghi sostengono: Né l'insula corteccia, la corteccia cingolata anteriore né la corteccia prefrontale mediale svolgono ruoli cruciali nell'auto-consapevolezza.

L'autoconsapevolezza del paziente R, tuttavia, supporta la teoria secondo cui gli insiemi di neuroni nel tronco cerebrale possono fornire le basi per la coscienza e il senso di sé. Questa parte del cervello di R non è danneggiata. Il team suggerisce anche altre parti del cervello, il talamo e la corteccia postero-mediale, che svolgono un ruolo nell'auto-consapevolezza.

"Il cervello più che probabile non ha una singola regione che è dedicata alla consapevolezza di sé, ma piuttosto, il fenomeno complesso emerge da interazioni molto più distribuite tra più regioni del cervello", ha detto Feinstein. "Penso che sia importante sottolineare che lo studio dell'autocoscienza nel cervello è davvero nelle sue fasi iniziali".

La ricerca è stata pubblicata oggi (22 agosto) sulla rivista PLoS ONE.

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Supplemento Di Video: 3 clues to understanding your brain | VS Ramachandran.




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