Boudicca: Warrior Queen Of The Iceni

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Boudicca, regina della tribù degli iceni in inghilterra, guidò una rivolta contro l'impero romano nel 60 d.c.

Una statua di Boudicca si trova vicino a Westminster Bridge a Londra.

Una statua di Boudicca si trova vicino a Westminster Bridge a Londra.

Credit: Claudio Divizia Shutterstock

Boudicca (scritto anche Boudica o Boudicea) era la regina degli Iceni, una tribù che vive nell'odierna Norfolk, nell'Inghilterra orientale. Nel 60 d.C., guidò una rivolta contro i Romani che portò alla distruzione di due (forse tre) insediamenti romani e quasi costrinse l'Impero a staccarsi dall'isola.

Molto di ciò che sappiamo su di lei proviene da due scrittori romani, Publio Cornelio Tacito (d.C. 56-117) e Cassius Dio (150-235 d.C.).

La rivolta iniziò dopo la morte di suo marito, Prasutagus, intorno al 60 d.C. Tacito scrive che i Romani si impadronirono delle proprietà di Iceni, frustarono Boudicca e violentarono le sue due figlie. Quindi ha allevato un esercito e guidato una ribellione contro i Romani che, dopo il successo iniziale, è stata schiacciata nella battaglia di Watling Street.

Per una società patriarcale come Roma imperiale, il fatto che una donna fosse riuscita a uccidere così tanti romani era a dir poco sconcertante.

"Due città furono saccheggiate, ottantamila dei Romani e dei loro alleati morirono e l'isola fu persa a Roma, inoltre tutta questa rovina fu portata sui Romani da una donna, un fatto che di per sé causò loro la più grande vergogna, "ha scritto Dio (traduzione di Earnest Cary, attraverso penelope.uchicago.edu).

L'unica descrizione fisica di Boudicca che sopravvive proviene da Dio. Sebbene possa non essere accurato, lascia ai lettori l'impressione che Boudicca fosse un determinato leader di guerra.

"Di statura era molto alta, nell'aspetto più terrificante, con lo sguardo dei suoi occhi più feroce, e la sua voce era aspra, una grande massa di peli tawniest cadde ai suoi fianchi, intorno al suo collo c'era una grande collana d'oro; portava una tunica dai colori diversi su cui era fissato un grosso mantello con una spilla, il suo abbigliamento immancabile... "scrisse Dio, che aggiunse di aver afferrato una lancia quando parlò alla sua gente.

Dio (a differenza di Tacito) non menziona la fustigazione di Boudicca, o lo stupro delle sue figlie, e sostiene che la rivolta sia avvenuta per un prestito romano.

I Romani e gli Iceni

L'Impero Romano, sotto l'imperatore Claudio, lanciò un'invasione di successo della Gran Bretagna nel 43 d.C. con un esercito stimato in circa 40.000 uomini. Le campagne militari erano state lanciate da precedenti leader romani contro gli inglesi (uno in particolare guidato da Giulio Cesare) ma questa volta i romani erano qui per rimanere. [Correlati: Vallo di Adriano: la frontiera settentrionale dell'Impero Romano]

La forza di Claudio non ha cercato di sconfiggere ogni tribù britannica. Diversi leader si sono offerti di rendere i loro regni "stati-clienti" di Roma. Questo in pratica significava che fino a quando i loro capi vivevano, e facevano le richieste di Roma quando glielo chiedevano, potevano mantenere un certo livello di sovranità all'interno dell'impero romano. Gli Iceni erano una delle tribù che accettarono questo accordo e rimasero uno stato cliente di Roma fino alla morte di Prasutagus intorno al 60 d.C.

Gli Iceni, al tempo dell'invasione romana, erano un popolo benestante (come testimoniano le orde di metalli preziosi che sono stati trovati) i cui leader avevano coniato monete per quasi un secolo. Alcune delle prime monete Iceni mostrano un'immagine di ciò che Miranda Aldhouse-Green, un professore universitario di Cardiff, definisce un "lupo schioccante", una scelta che può offrire uno spaccato della psiche di queste persone.

Il "lupo è sia una creatura selvaggia, un potenziale nemico per gli esseri umani, e anche vite e cacce nei branchi, quindi può aver agito come un simbolo di solidarietà indipendente", scrive nel suo libro, "Boudica Britannia: Rebel, War- Leader e Regina "(Pearson Education, 2006). Nota inoltre che anche gli Iceni continuavano a fabbricare ceramiche a mano, anche se avevano accesso al tornio da vasaio.

Anche prima di Boudicca, la relazione cliente-stato dell'Iceni con Roma era problematica. Nel 47 d.C., una rivolta infruttuosa di breve durata fu lanciata dagli Iceni contro Roma. Questa ribellione potrebbe aver portato all'innalzamento di Prasutagus alla guida della tribù, forse visto dai romani come un leader che potrebbe tenere in riga gli Iceni.

Aldhouse-Green nota che il design delle monete coniate da Prasutagus sembra trovare un equilibrio tra mostrare la fedeltà della tribù a Roma e mostrare un grado di indipendenza, come se Prasutagus stesse cercando di camminare su una linea sottile tra le due parti.

Le monete "sono imitazioni delle prime questioni neroniane e il loro rovescio raffigura un ritratto di altorilievo che ricorda da vicino Nerone", scrive, "il rovescio raddoppia l'equilibrio culturale e porta un disegno molto non romano di un cavallo fantastico, un motivo comune a una serie di monete dei governanti tribali ".

Anche nella sua volontà, Prasutagus cercò di trovare un equilibrio tra gli Iceni e i Romani. In esso lasciò il suo regno alle sue due figlie e all'imperatore romano Nerone. L'esclusione di Boudicca nella sua volontà ha indotto gli storici a speculare sul fatto che, anche quando suo marito era ancora vivo, la regina Iceni aveva forti opinioni anti-romane.

Questo accordo con i clienti si è abbattuto sulla morte di Prasutagus, tuttavia, con i romani che trattavano gli Iceni, Boudicca e le sue figlie terribilmente.

Il suo "regno fu saccheggiato dai centurioni, la sua casa da schiavi, come se fossero il bottino di guerra. In primo luogo, sua moglie Boudicea fu flagellata (frustata) e le sue figlie indignate.Tutti i capi degli Iceni, come se Roma avesse ricevuto l'intero paese come dono, furono spogliati dei loro possedimenti ancestrali, ei parenti del re furono fatti schiavi... "scrisse Tacito (Traduzione di Alfred John Church, attraverso Perseus Digital Biblioteca)

Successo iniziale

Con la perdita dell'indipendenza del suo regno, le sue figlie stuprate e se stessa personalmente fustigata, Boudicca ne ebbe abbastanza. Ha allevato un esercito, guadagnando supporto da un'altra tribù aggravata nota come Trinovantes.

'Boadicea Haranguing the Britons (detto Boudicca o Boadicea)' di William Sharp, dopo incisione su John Opie, pubblicato nel 1793.

'Boadicea Haranguing the Britons (detto Boudicca o Boadicea)' di William Sharp, dopo incisione su John Opie, pubblicato nel 1793.

Credit: National Portrait Gallery, Londra

Concentrò la sua ira sugli insediamenti romani di Camulodunum (l'odierna Colchester) e Londinium (Londra), bruciando entrambi a terra. Gli archeologi hanno trovato prove dei fuochi accesi dalle sue forze.

"A Camulodunum e Londinium i risultati della rivolta boudicana possono essere confrontati, su scala minore, con quelli delle eruzioni vulcaniche che hanno soffocato Pompei ed Ercolano", scrivono i ricercatori Richard Hingley e Christina Unwin nel loro libro, "Boudica: Iron Age Warrior Queen "(Cambridge University Press, 2005). Le città furono distrutte. Inoltre, Tacito sostiene che Boudicca distrusse anche la città di Verulamium, sebbene le prove archeologiche a riguardo siano meno chiare.

Boudicca fu aiutato dal fatto che all'epoca in cui la sua ribellione fu lanciata, gran parte dell'esercito romano in Gran Bretagna era sull'isola di Anglesey, in Galles, distruggendo un sito druido a Mona. Ciò significava che, per un po ', i ribelli avrebbero incontrato solo un piccolo numero di truppe romane. Dopo i suoi successi, Dio registra, l'esercito di Boudicca aveva gonfiato a 230.000 persone, una cifra probabilmente esagerata.

Battaglia di Watling Street

Il professore dell'Università di Leicester, David Mattingly, scrive che il comandante romano dell'isola, Gaio Suetonius Paulinus, accumulò le forze che poteva, contando forse solo 10.000 uomini. Diede battaglia a Boudicca da qualche parte vicino a Watling Street, un'antica strada sull'isola.

Mentre Paulinus era pesantemente in inferiorità numerica, aveva molti altri vantaggi. I suoi legionari erano ben addestrati, equipaggiati e probabilmente temprati. Le forze di Boudicca d'altra parte erano tutt'altro.

In "una ribellione in rapido movimento non c'era il tempo di fabbricare un gran numero di armi, né, evidentemente, c'era l'opportunità per le forze ribelli di saccheggiare grandi scorte di armi romane", scrive Mattingly nel suo libro "An Imperial Possession: Britain in l'impero romano "(Penguin Books, 2006). Osserva che mentre un "nucleo" dell'esercito di Boudica era armato correttamente "molti dei ribelli non avrebbero avuto alcuna corazza e saranno stati forniti armi di fortuna, come gli attrezzi agricoli".

Inoltre, mentre gli studiosi non sanno esattamente dove Paolino aveva impegnato Boudicca, sappiamo da Tacito che si trovava in una "stretta gola" con una foresta sul retro. Ciò significava che Boudicca non poteva portare i suoi numeri superiori a sopportare le forze romane. Inoltre, Tacito nota che Boudicca commise un errore tattico nel mettere i suoi carri rifornimento vicino alla linea del fronte, bloccando le sue truppe quando dovettero ritirarsi.

Le legioni romane iniziarono la battaglia lanciando lancia agli inglesi. Queste lance avrebbero ucciso alcuni inglesi e avrebbero colpito gli scudi degli altri, probabilmente attaccandoli e rendendoli inutili.

Poi le truppe romane "si precipitarono in una colonna a forma di cuneo, simile all'esordio degli ausiliari, mentre la cavalleria con le lance allungate irruppe in tutti coloro che offrivano una forte resistenza". I ribelli hanno cercato di fuggire ma "il volo si è rivelato difficile, perché i carri circostanti avevano bloccato la ritirata", scrive Tacito. I Romani massacrarono tutti quelli che potevano, uccidendo perfino gli animali che i ribelli usavano per trasportare le loro provviste.

La battaglia finì, Tacito disse che Boudicca prendeva veleno per evitare di essere catturato, mentre Dio diceva che era morta per malattia (forse per una ferita).

Mattingly scrive che Paulinus "si apprestò a soggiogare le aree implicate con" fuoco e spada "e ciò si estese non solo ai popoli più ostili, ma anche a coloro che avevano semplicemente vacillato nella loro lealtà". La Gran Bretagna sarebbe rimasta parte dell'impero romano fino al quinto secolo d.C., quando la metà occidentale dell'impero collassò.

Boudicca oggi

Mentre la ribellione di Boudicca non è riuscita a far uscire i romani dalla Gran Bretagna, la regina Iceni è diventata una sorta di eroina dei giorni nostri. [Correlati: Camelot, King Arthur e i cavalieri della tavola rotonda]

"Boudicca è diventata un'icona della storia nazionale britannica ed è ora un simbolo non solo della libertà britannica ma anche del potere delle donne", scrive la ricercatrice dell'Università di Newcastle Marguerite Johnson nel suo libro "Boudicca" (Bristol Classic Press, 2012). "È stata dipinta e scolpita, ha recitato nei film ed è stata la protagonista di numerosi libri, sia di natura accademica che immaginaria".

Nel 1902, non molto tempo dopo la morte della regina Vittoria, che fu il monarca regnante più lungo nella storia britannica, una statua di Boudicca fu svelata vicino al ponte di Westminster a Londra. In piedi nel suo carro da guerra, e stringendo una lancia, mostra la regina Iceni pronta ad affrontare la forza di Roma.

- Owen Jarus, Collaboratore di WordsSideKick.com


Supplemento Di Video: BOUDICA: THE WARRIOR QUEEN - Full Documentary.




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