L'Autismo Può Ridurre Il Credo In Dio

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Le persone che sono meno abili nell'indovinare i pensieri e i sentimenti degli altri hanno meno probabilità di credere in dio.

Le persone che hanno più tratti di autismo hanno meno probabilità di credere in Dio che quelle che non hanno tali tratti, secondo una nuova ricerca che suggerisce che la credenza è potenziata dalla capacità di vedere nella mente degli altri.

Questa capacità, spesso chiamata teoria della mente o mentalizzazione, è diminuita nelle persone con disturbi dello spettro autistico, un insieme di condizioni segnate da difficoltà comunicative e sociali. Poiché le credenze delle persone in Dio sono spesso caratterizzate da sentimenti di avere una relazione personale con la divinità, la preghiera e l'adorazione possono richiedere un senso di ciò che Dio potrebbe pensare, i ricercatori riferiscono mercoledì (30 maggio) sulla rivista PLoS ONE.

"I credenti trattano intuitivamente le divinità come agenti intenzionali con stati mentali che entrano in relazioni sociali con gli umani, usando poteri soprannaturali per placare preoccupazioni esistenziali, rispondere ai desideri umani e monitorare il loro comportamento sociale", hanno scritto gli scienziati.

Diventare personale con Dio

Studi di imaging cerebrale hanno dimostrato che quando le persone pensano a Dio o pregano, attivano le aree del cervello cruciali per la teoria della mente. Allo stesso modo, mentre i bambini crescono e migliorano nell'immaginare i pensieri e le motivazioni di altre persone, le loro spiegazioni per i pensieri e le motivazioni di Dio si mantengono al passo, secondo una ricerca pubblicata nel 2010 sulla rivista Child Development. [8 modi in cui la religione influisce sulla tua vita]

Gli psicologi della University of British Columbia Ara Norenzayan e Will Gervais, insieme alla loro University of California, la collega di Davis, Kali H. Trzesniewski, si sono chiesti se l'autismo, che interferisce con la teoria della mente, possa influenzare le credenze religiose delle persone. Hanno iniziato con un piccolo studio su 12 bambini con autismo e 13 bambini senza il disturbo dello stesso vicinato, abbinati a caratteristiche come età, sesso e religione familiare. Hanno scoperto che i giovani con autismo erano solo l'11% più probabili delle loro controparti neurotipiche a dire che credevano fortemente in Dio.

L'autismo - e la capacità delle persone di entrare in empatia con i pensieri e le sensazioni degli altri - corre lungo uno spettro, quindi i ricercatori si sono rivolti a un campione di 327 studenti universitari canadesi per vedere se più tratti autistici (ma non una diagnosi clinica) potrebbero essere correlati a fede in Dio. Gli studenti hanno compilato questionari online sulla forza della loro convinzione, nonché un sondaggio progettato per metterli sullo spettro dell'autismo. Questo sondaggio, il quoziente dello spettro dell'autismo, chiede ai partecipanti di essere d'accordo o in disaccordo con affermazioni come "Trovo le situazioni sociali facili" e "Preferisco fare le cose allo stesso modo più e più volte".

Gli studenti hanno anche compilato sondaggi riguardanti la loro capacità di entrare in empatia con gli altri e la loro capacità di sistematizzare, o ragionare su oggetti e processi meccanici e fisici (un ingegnere sarebbe probabilmente bravo a sistemare, per esempio).

Credenti e miscredenti

Lo studio ha rilevato che maggiore è il punteggio dell'autismo, minore è la probabilità che la persona creda in Dio, con il collegamento parzialmente spiegato dalla teoria della mente. In altre parole, meglio qualcuno sentiva di capire le menti degli altri, più fervente credeva in Dio.

I ricercatori hanno ripetuto l'esperimento due volte negli adulti americani, con leggere variazioni nel tipo di domande poste. In due distinti campioni nazionali, uno con 706 partecipanti e uno con 452, hanno di nuovo scoperto che i tratti autistici riducevano la convinzione. In entrambi gli studi, la teoria della mente ha spiegato le differenze tra credenti e non credenti. Questi campioni non erano rappresentativi a livello nazionale, ma includevano una vasta gamma di convinzioni e background culturali.

Questi studi sono correlati, quindi i ricercatori non possono dire con certezza se l'incapacità di immaginare altre menti porti effettivamente a ateismo o agnosticismo o se il collegamento sia causato da qualcos'altro. I ricercatori hanno fatto il controllo per la frequenza del servizio religioso, partendo dal presupposto che l'inetto socialmente potrebbe essere meno incline a flettere i muscoli mentalizzanti mescolandosi alla chiesa ogni settimana. Tale analisi ha mostrato che la frequenza del servizio religioso non poteva spiegare il legame tra tratti e credenze autistici.

I ricercatori sono pronti a notare che altri fattori, tra cui la cultura e una tendenza verso il pensiero analitico, giocano un ruolo nel decidere se qualcuno diventa un credente o un ateo. Ma suggeriscono che la nuova ricerca potrebbe suggerire perché le donne sono più propense a credere in Dio rispetto agli uomini.

Secondo un'indagine condotta negli Stati Uniti nel 2007, il 77% delle donne crede in Dio con assoluta certezza, rispetto al 65% degli uomini. In media, gli uomini sono meno esperti in teoria della mente rispetto alle donne, hanno dimostrato studi. E nel presente studio, gli uomini hanno generalmente ottenuto punteggi inferiori rispetto alle donne anche su questa abilità, un effetto che si è tradotto in un minor numero di uomini con forti credenze religiose.

Le ragioni di questo divario di genere sono oggetto di accesi dibattiti, Norenzayan e i suoi colleghi hanno scritto, aggiungendo: "I nostri risultati contribuiscono a questo dibattito fornendo una spiegazione psicologica importante e precedentemente trascurata per la sovrarappresentazione degli uomini tra i miscredenti".

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