Ancient Spider Rock Art Sparks Mistero Archeologico

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Gli archeologi hanno scoperto un pannello contenente l'unico noto esempio di arte rupestre in egitto e, sembra, l'intero vecchio mondo.

Gli archeologi hanno scoperto un pannello contenente l'unico noto esempio di arte rupestre in Egitto e, sembra, l'intero Vecchio Mondo.

Il pannello di roccia, ora in due pezzi, è stato trovato sulla parete ovest di una bassa arenaria, o valle, nell'Oasi di Kharga, situata nel deserto occidentale dell'Egitto a circa 175 chilometri a ovest di Luxor. Affacciato verso est e illuminato dal sole del mattino, il pannello è una scoperta "molto insolita", ha detto l'egittologa Salima Ikram, professore presso l'Università americana del Cairo che co-dirige il progetto di indagine sugli Oasis di North Kharga.

L'identificazione delle creature come ragni è provvisoria e la data dell'incertezza, Ikram ha detto a WordsSideKick.com in una e-mail. Anche così, sulla base di altre attività nella zona, l'arte rupestre potrebbe datare a circa 4000 a.C. o prima, che lo avrebbe messo bene in tempi preistorici, prima che l'Egitto fosse unificato, notò Ikram, che descrisse dettagliatamente il risultato dell'ultima edizione della rivista Sahara. [Vedi le foto di Newfound Spider Rock Art]

Il pannello principale mostra quelli che sembrano essere alcuni spider, con una "stella" che potrebbe voler rappresentare una rete accanto al ragno all'estrema sinistra. Ci sono anche disegni "comblike" che sono più enigmatici; Ikram disse che potevano essere insetti intrappolati dai ragni, dalle piante o persino dai tubi di seta filati dai ragni.

Un pezzo di roccia che sembra essere stato rotto dal pannello principale raffigura creature disegnate in uno stile diverso, le loro membra non flesse, ma piuttosto hanno un aspetto piatto. Questo potrebbe essere un tentativo di ritrarre un vendemmiatore, un insetto che sembra un ragno.

La scoperta lascia agli archeologi un mistero: perché le persone nell'Oasi di Kharga hanno creato l'arte rupestre con i ragni, specialmente quando nessun altro esemplare è conosciuto altrove in Egitto o, sembra, l'intero Vecchio Mondo?

Perché ragni?

Ci sono poche prove che gli antichi egizi avessero molto interesse nel disegnare i ragni. Gli unici geroglifici di ragno di cui Ikram è a conoscenza sono rari esempi di "testi religiosi che trattano del cosiddetto rituale" Apertura della bocca ", un rito che è stato eseguito sulla mummia o una statua per ripristinare i suoi sensi per l'uso nell'Aldilà. "

Ikram osserva che i ragni svolgono un ruolo nelle mitologie di diverse culture in tutto il mondo.

Ikram osserva che i ragni svolgono un ruolo nelle mitologie di diverse culture in tutto il mondo.

Credit: Dal libro The Antiquities of Tennessee pubblicato nel 1897, cortesia Wikimedia.

Il segreto per risolvere il mistero potrebbe trovarsi di più nel deserto occidentale stesso. Ikram si consultò con Hisham El-Hennawy, un aracnologo che menzionò i ragni chiamati Argiope lobata vivere nei deserti occidentali e orientali potrebbe aver attirato l'interesse degli antichi. Questi ragni possono essere trovati "ombreggiati e sopravvissuti, nel mezzo della loro sfera di orbite sotto il sole cocente a mezzogiorno", scrive Ikram.

L'idea dei ragni che si bagnano al sole può avere un significato religioso per gli antichi della zona. "Ciò combinerebbe la forza del sole e l'abilità di questa creatura solare di sopravvivere con successo al suo calore, e quindi essere degna di riverenza o fedeltà totemica", scrive nell'articolo del Sahara.

Inoltre, alcuni ragni in Egitto sono noti per mordere le persone e rappresentare un pericolo, qualcosa che potrebbe aver attirato un interesse antico e, quindi, l'arte rupestre strisciante, dice Ikram. È anche possibile che i ragni fossero più diffusi nell'oasi del passato, qualcosa che la ricerca ambientale condotta dalla sua squadra potrebbe far luce. Un'altra possibilità è che chiunque abbia disegnato queste raffigurazioni non avesse in mente un motivo particolare, ma semplicemente, per qualsiasi motivo, provasse a disegnare dei ragni. I ragni sono interessanti per diverse culture in tutto il mondo, ha osservato.

Qualunque fossero le ragioni per creare l'arte rupestre, gli antichi popoli dell'oasi lasciarono qualcosa di unico, in un modo strisciante. Queste "immagini sono degne di nota se sono davvero ragni, poiché queste sarebbero rappresentazioni uniche di tali creature nell'arte rupestre del Vecchio Mondo", scrive Ikram.

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