900-Lb. Ancient Croc Tore Through Turtles, Battled Monster Snakes

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Gli scienziati hanno scoperto un nuovo tipo di croc estinto in sud america. A 16 piedi (4,8 metri) di lunghezza e 900 libbre. (408 chilogrammi), ha mangiato le tartarughe e ha combattuto con i serpenti mostruosi.

Era lungo 16 piedi (4,8 metri) e inclinato la bilancia a 900 libbre. (408 chilogrammi). Con un muso smussato e un morso potente, mangiava tartarughe e serpenti mostruosi. Ora questo estinto dyrosaur, un tipo di coccodrillo, che vagava per un'antica foresta pluviale pochi milioni di anni dopo la morte dei dinosauri, ha un nome scientifico.

È chiamato Anthracosuchus Balrogus dopo l'infuocato Balrog che si nascondeva in profondità nelle miniere della Terra di Mezzo di Moria in J.R.R. Il romanzo di Tolkien "Il signore degli anelli".

"Molto simile a quella bestia gigante, Anthracosuchus Balrogus è stato [risvegliato] dal profondo di una miniera dopo 60 milioni di anni intrappolato tra le rocce del Sudamerica tropicale ", ha dichiarato a WordsSideKick.com in una e-mail il ricercatore Jonathan Bloch, curatore associato di paleontologia dei vertebrati al Museo di Storia Naturale della Florida. Galleria: 25 stupende bestie antiche]

Un esemplare di Anthracosuchus Balrogus viene preparato accanto a un teschio di alligatore.

Un esemplare di Anthracosuchus Balrogus viene preparato accanto a un teschio di alligatore.

Credito: Alex Hastings

Quattro esemplari della nuova specie sono stati dissotterrati in uno strato di roccia nella miniera di carbone di Cerrejón, nella Colombia settentrionale, dove gli scienziati hanno precedentemente trovato enormi tartarughe con conchiglie spesse come i libri di scuola superiore e gli scheletri del più grande serpente del mondo, Titanoboa, una bestia lunga 48 piedi (14,6 m) che ha recitato di recente in un documentario di Smithsonian Channel.

A. balrogus è la terza nuova specie di antico coccodrillo trovata a Cerrejón, dicono gli scienziati. (Un altro, Acherontisuchus guajiraensis, è stato descritto sulla rivista Paleontologia nel 2011.) Il coccodrillo di nuova nomina apparteneva a una intrepida famiglia conosciuta come i dosauri.

Queste creature sono sorte in Africa, hanno attraversato l'Oceano Atlantico fino al Sud America circa 75 milioni di anni fa e sono sopravvissute notevolmente all'estinzione di massa che ha spazzato via i dinosauri circa 65 milioni di anni fa, dicono gli scienziati. Alcune specie di dosauri, come A. balrogusadattato agli ecosistemi di acqua dolce come la foresta pluviale di Cerrejón, che era molto più calda e più acquosa di 60 milioni di anni fa rispetto a oggi.

"Questo gruppo offre indizi su come gli animali sopravvivono alle estinzioni e ad altre catastrofi", ha detto in una dichiarazione Alex Hastings, ricercatore post-dottorato presso la Martin Luther Universität Halle-Wittenberg e ex studente universitario presso il Museo di storia naturale della Florida. "Mentre affrontiamo climi che sono più caldi oggi, è importante capire come gli animali hanno risposto in passato.Questa famiglia di crocodiliformi in Cerrejón si è adattata e ha fatto molto bene nonostante ostacoli incredibili, che potessero parlare della capacità di vivere i coccodrilli di adattarsi e superare ".

Hastings e colleghi hanno descritto la nuova specie il mese scorso nella rivista Historical Biology. Rispetto ai suoi cugini, A. balrogus ha un muso insolitamente basso e smussato. Accoppiato con i muscoli della mascella di grandi dimensioni che sono caratteristici dei dosauri, questa caratteristica darebbe A. balrogus un morso incredibilmente potente, ha spiegato Hastings.

"È diventato subito chiaro che i quattro campioni fossili erano diversi da qualsiasi altra specie di dyrosaur mai trovata", ha detto Hastings. "Tutti pensano che i coccodrilli siano fossili viventi che sono rimasti praticamente invariati negli ultimi 250 milioni di anni, ma quello che troviamo nei reperti fossili racconta una storia molto diversa".

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Supplemento Di Video: Terrifying Ancient Crocodile Discovered!.




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