5 Cose Che Dovresti Sapere Sulla Terapia Di Conversione Gay

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Le nuove sfide della corte sono rivolte alla terapia di conversione gay, un metodo pseudoscientifico che dice di trasformare le persone omosessuali in modo diretto.

Una terapia che pretende di convertire gli omosessuali in eterosessuali viene testata in tribunale con due nuovi casi, uno dei quali cerca di citare in giudizio i consulenti che offrono la terapia e l'altro che cerca di difenderli.

La terapia di conversione gay, come è noto, presumibilmente aiuta le persone gay a superare le attrazioni dello stesso sesso. Ma gli psicologi tradizionali dicono che la terapia è inefficace, non etica e spesso dannosa, esacerbando l'ansia e l'odio verso se stessi tra coloro che sono trattati per ciò che non è un disturbo mentale.

Ecco cinque cose che devi sapere sulla terapia e le cause in corso.

1. Cosa sta succedendo nei tribunali?

Due nuove sfide legali sono rivolte alla terapia di conversione. La prima è una causa civile nel New Jersey in cui quattro ex clienti di un gruppo di consulenza chiamato Jonah stanno facendo causa per pratiche ingannevoli. I pazienti sostengono che hanno pagato migliaia di dollari per terapie che non li hanno liberati delle attrazioni dello stesso sesso e che quindi hanno dovuto pagare per la terapia tradizionale per riparare il danno causato dalla terapia di conversione. [5 miti sulla gente gay smascherati]

In un secondo caso in California, un giudice federale sta ascoltando argomenti contro una nuova legge statale che vieta la terapia di conversione per i minori. Il disegno di legge è stato firmato in legge a settembre. Gruppi legali conservatori affermano che la legge è una violazione del diritto alla libertà di parola, alla libertà di religione e alla privacy.

2. Cosa succede nella terapia di conversione?

Perché la terapia di conversione non è un trattamento psicologico tradizionale, non ci sono standard professionali o linee guida per come viene condotta. I primi trattamenti negli anni '60 e '70 includevano la terapia di avversione, come i pazienti scioccanti o dare loro droghe che inducevano nausea mentre mostravano loro l'erotismo dello stesso sesso, secondo un articolo del British Medical Journal del 2004.

Altri metodi includevano la psicoanalisi o la terapia del linguaggio, i trattamenti con estrogeni per ridurre la libido negli uomini e persino la terapia elettroconvulsiva, in cui viene usata una scarica elettrica per indurre un attacco, con effetti collaterali come la perdita di memoria. [7 esperimenti medici assolutamente negativi]

Più recentemente, le persone che hanno partecipato alla terapia di conversione riportano una terapia del linguaggio che enfatizza le teorie pseudoscientifiche, come l'idea che una madre prepotente e un padre lontano rendano gay un bambino. In un saggio di aprile 2012 su The American Prospect, lo scrittore Gabriel Arana descrive la sua esperienza di terapia "ex-gay". Il suo terapista ha accusato i suoi genitori dell'omosessualità di Arana, e lo ha spinto a prendere le distanze dalle sue migliori amiche.

Chaim Levin, uno degli uomini che ha fatto causa a Jonah per pratiche ingannevoli, dice che ha abbandonato la terapia di conversione dopo che il terapeuta l'ha fatto spogliare e toccarsi per "riconnettersi con la sua mascolinità", secondo il New York Times.

3. Perché gli psicologi dicono che la terapia di conversione non funziona

L'omosessualità non è considerata un disturbo mentale, quindi l'American Psychological Association (APA) non raccomanda in alcun caso di "curare" l'attrazione dello stesso sesso. Invece, l'ignoranza sociale, i pregiudizi e la pressione per conformarsi ai desideri eterosessuali sono i veri pericoli per la salute mentale degli omosessuali, secondo una dichiarazione del 1997 sulla "conversione" o terapia "riparativa" da parte dell'APA.

Una task force APA del 2009 ha scoperto che le terapie di conversione, nonostante siano propagandate da organizzazioni religiose, hanno poche prove per sostenerle. Una rassegna di studi dal 1960 al 2007 ha trovato solo 83 sul tema, la maggior parte dei quali non aveva il muscolo sperimentale per mostrare se le terapie hanno raggiunto i loro obiettivi dichiarati. (Molte delle persone studiate nei primi anni furono incaricate dalla corte di prendere le terapie, aggiungendo un elemento coercitivo a quei risultati).

Gli studi della migliore qualità sono stati più recenti e qualitativi, la task force APA è stata trovata, il che significa che non si sono concentrati sull'efficacia statistica del trattamento, ma sull'esperienza soggettiva.

"Questi studi dimostrano che il cambiamento duraturo nell'orientamento sessuale di una persona non è comune", ha scritto la task force nel suo rapporto del 2009. I partecipanti hanno continuato a segnalare attrazioni dello stesso sesso dopo la terapia di conversione e non erano significativamente più attratti dal sesso opposto.

Questi studi hanno trovato che la terapia di conversione potrebbe essere dannosa, tuttavia. Gli effetti negativi includevano "perdita di sentimento sessuale, depressione, suicidalità e ansia".

4. Come è iniziata la terapia di conversione?

Il desiderio di trasformare le persone omosessuali va molto indietro. Nel 1920, Sigmund Freud scrisse di una paziente lesbica il cui padre voleva vederla convertita all'eterosessualità. Freud fece eco agli psicologi moderni rispondendo che cambiare l'orientamento sessuale era difficile e improbabile. Si offrì comunque di vedere la donna, ma in seguito interruppe la terapia a causa della sua ostilità. Nel 1935, Freud andò ancora oltre, scrivendo a una donna che voleva che il figlio omosessuale convertisse quell'omosessualità "non ha nulla di cui vergognarsi, nessun vizio, nessuna degradazione, non può essere classificata come una malattia".

Altri psicologi durante la prima metà del 1900 credevano che l'omosessualità potesse essere cambiata e raccomandato una varietà di trattamenti. Uno dei tentativi più estranei fu uno sforzo dell'endocrinologo viennese Eugen Steinach per trapiantare testicoli da uomini eterosessuali nello scroto degli omosessuali nel tentativo di liberarli dai desideri dello stesso sesso. Non ha funzionato.

Uno dei sostenitori più importanti della terapia di conversione negli anni '40 e '50 fu Edmund Bergler, che considerava l'omosessualità come una perversione e credeva di poter "curare" gli omosessuali con uno stile di terapia conflittuale basato sulla punizione.

Una volta che l'American Psychiatric Association smise di classificare l'omosessualità come un disturbo mentale nel 1973, le terapie di conversione persero supporto. Ma le organizzazioni di destra religiosa come Exodus International e Focus on Love Won Out della famiglia hanno assunto la carica, promuovendo le loro terapie "ex-gay". Un piccolo gruppo di psicologi, dividendosi con i loro coetanei, continua a promuovere le terapie, fondando l'organizzazione della terapia di conversione NARTH, o l'Associazione nazionale per la ricerca e la terapia dell'omosessualità. Il gruppo ha legami religiosi; per esempio, uno dei suoi fondatori ed ex presidente, lo psicologo Joseph Nicolosi, è un ex portavoce di Focus on the Family. [I 10 disturbi psichiatrici più controversi]

5. Ok, ma che dire di quello studio che ha trovato che le terapie di conversione funzionano?

I gruppi che promuovono la terapia di conversione spesso indicano un singolo studio per sostenere il loro lavoro. Nel 2003, il famigerato psichiatra Robert Spitzer, che guidò la rimozione dell'omosessualità dalla lista dei disordini mentali della American Psychiatric Association nel 1973, riportò sulla rivista Archives of Sexual Behavior che interviste con pazienti con terapia di conversione suggerivano che alcune persone potevano cambiare il loro orientamento sessuale.

Il documento era incendiario e molto criticato, dato che si basava su interviste con i pazienti invece di misurazioni misurabili dei desideri dello stesso sesso. I gruppi conservatori sono stati felici di avere il sostegno di Spitzer, che non è stato contaminato da pregiudizi religiosi o ideologia anti-gay; le organizzazioni gay si sono sentite tradite.

Alla fine, comunque, Spitzer arrivò ad essere d'accordo con i suoi critici. Non c'era modo di confermare che ciò che i suoi intervistati dicevano fosse vero, scrisse nel 2012 all'editore della rivista Archives of Sexual Behavior. Lo studio, ha detto, era fatalmente imperfetto.

"Credo di dovere alle comunità gay delle scuse per il mio studio facendo affermazioni non dimostrate sull'efficacia della terapia riparativa", ha scritto Spitzer.

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