5 Test Di Screening Discutibili Sulla Salute

{h1}

La recente discussione che mette in discussione la necessità di mammografie frequenti e precoci evidenzia i limiti di molti test di screening del cancro e della salute.

La conoscenza è potere, a meno che quella conoscenza non arrivi con così tanto bagaglio da diventare paralizzante. Questo è il problema con molti test di screening del cancro e della salute.

La settimana scorsa la Task Force dei Servizi Preventivi degli Stati Uniti ha scatenato un maelstrom con le sue raccomandazioni che le donne hanno bisogno di mammografie meno frequentemente, con screening regolare del cancro al seno che inizia a 50 anni, non 40, e solo biennalmente, non ogni anno.

La Task Force ha detto che stava rispondendo ai dati che dimostrano che mammografie di routine a partire dai 40 anni, a lungo raccomandate, raramente salvano vite e più spesso provocano una diagnosi errata: il riscontro di un tumore al seno che è benigno o cresce troppo lentamente per essere preoccupato. Questo, a sua volta, porta a un'ansia inutile ea un trattamento debilitante.

Non tutti sono d'accordo con le nuove raccomandazioni, pubblicate il 17 novembre online negli Annals of Internal Medicine. L'American Cancer Society, per ora, si attiene alla sua raccomandazione di mammografie annuali per le donne a partire da 40 anni.

Eppure quasi tutti gli esperti di salute concorderanno sul fatto che i benefici della maggior parte delle tecniche di screening sanitario sono esagerati dalla comunità della salute o fraintesi dal pubblico. Alcuni scontati sono di seguito.

Cinque prove discutibili

Test del PSA: Un esame del sangue del PSA cerca l'antigene prostatico specifico, una proteina prodotta dalla ghiandola prostatica. Alti livelli sono associati al cancro alla prostata. Il problema è che l'associazione non è sempre corretta, e quando lo è, il cancro alla prostata non è necessariamente mortale. Quasi il 20 per cento degli uomini sarà diagnosticato con un tumore alla prostata, il che sembra spaventoso, ma solo il 3 per cento di tutti gli uomini muoiono. Il test del PSA di solito porta a sovradiagnosi - biopsie e trattamento in cui gli effetti collaterali sono l'impotenza e l'incontinenza.

DEXA: Assorbtiometria a raggi X a doppia energia (DEXA o DXA) in una tecnica sviluppata negli anni '80 che misura, tra le tante cose, la densità minerale ossea. Le scansioni possono determinare la resistenza ossea e segni di osteopenia, un possibile precursore dell'osteoporosi. Le limitazioni abbondano, però. Le misurazioni variano dalla scansione alla scansione della stessa persona, nonché da una macchina all'altra. DEXA non cattura il rapporto collagene-minerale, che è più predittivo della forza ossea rispetto alla sola densità minerale. E una maggiore densità minerale ossea non significa necessariamente ossa più forti, perché qualcuno con più massa ossea avrà più minerali ma potrebbe avere ossa più deboli.

Scansioni su tutto il corpo: Se hai denaro extra, di solito più di $ 1.000, potresti essere tentato di ottenere una scansione TC completa per trovare tutto quello che non va. Evita quella tentazione. Per la maggior parte, questi sono fatti così male da imprese puramente commerciali che i risultati sono inutili. La scansione troverà sicuramente qualcosa di anormale che è probabilmente poco preoccupante. Ed è molto probabile che manchi qualcosa che è una preoccupazione. Ad esempio, queste scansioni non vengono eseguite con speciali agenti di contrasto per cercare specifici tipi di tumori o danni agli organi. Ti rimane solo un falso senso di sicurezza. La tecnologia CT è eccellente, ma solo nelle mani di un esperto focalizzato su una specifica preoccupazione medica.

Test della menopausa a casa: Il test della menopausa in casa è quasi nel regno dell'hokum, nonostante la sua popolarità con una generazione di donne cresciuta con il test di gravidanza casalingo. Il test misura i livelli di FSH, o ormone follicolo-stimolante, nelle urine. Non solo il kit lo misura bene, l'FSH nelle urine è un indicatore insufficiente dello stato della menopausa. Forse una piccola sorpresa è che i livelli di FSH, come molti ormoni femminili, variano di giorno in giorno, in particolare per le donne in pre-menopausa. Il kit di test a casa può sembrare abbastanza innocente, ma alcune donne potrebbero usare questo per valutare se hanno ancora bisogno di controllo delle nascite.

Home test di Alzheimer: Il test del morbo di Alzheimer è un test antigraffio, utile secondo i produttori perché una perdita dell'olfatto può essere un sintomo precoce del morbo di Alzheimer. C'è una piccola verità qui. L'anosmia, una perdita dell'olfatto, è stata associata alla malattia di Alzheimer e al morbo di Parkinson. Ma quell'associazione sembra rara; la maggior parte degli anosmici non ha una malattia degenerativa del cervello. Il tuo fallimento del test dell'odore è probabilmente indicativo di, beh, un problema di odore. Eppure, mentre il test a casa sfiora l'ingenuo, continua la ricerca se l'anosmia sia una sorta di canarino nella miniera di carbone per i crescenti disordini neurologici.

Due buoni test

A parte l'autoesame per il cancro della pelle, gli schermi del cancro del colon e del collo dell'utero sono gli unici schermi fortemente raccomandati dalla maggior parte dei medici.

Le colonscopie sono molto efficaci nel trovare e rimuovere i polipi precancerosi. Il cancro del colon richiede circa un decennio per svilupparsi e l'avvio di una procedura di colonscopia decadale all'età di 50 anni eliminerebbe in modo significativo il rischio di cancro del colon. Allo stesso modo, i Pap test sono altamente efficaci nell'identificare le cellule tumorali cervicali precancerose e maligne. Le donne dovrebbero ricevere un Pap test almeno ogni due anni a partire dai 20 anni.

Gli screening sanitari non sono del tutto inutili. Sono essenziali, infatti, per le persone ad alto rischio di sviluppare una malattia, come le donne con una chiara storia familiare di cancro al seno. Lo screening è semplicemente imperfetto e il pubblico deve comprendere i benefici e i limiti di ciascuno.

Christopher Wanjek è l'autore dei libri "Bad Medicine" e "Food At Work". La sua rubrica, Bad Medicine, viene pubblicata ogni martedì su WordsSideKick.com.


Supplemento Di Video: The Elites Destroying Medicare (Interview with Digby).




IT.WordsSideKick.com
Tutti I Diritti Riservati!
La Riproduzione Di Qualsiasi Materiale Consentito Prostanovkoy Unico Collegamento Attivo A Un Luogo IT.WordsSideKick.com

© 2005–2019 IT.WordsSideKick.com