Strano! La Piccola Rana Usa La Sua Bocca Per Sentire

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Una nuova ricerca suggerisce che una piccola rana trovata nella repubblica delle seychelles usa la sua cavità orale per ascoltare, trasmettendo suoni attraverso il tessuto e le ossa nella sua testa fino all'orecchio interno.

Una piccola rana originaria della Repubblica delle Seychelles non ha un orecchio medio e un timpano convenzionali per sentire i suoni fatti da altre rane, ma una nuova ricerca suggerisce che questi particolari cretini non sono sordi e possono invece usare le cavità delle loro bocche per captare il rumore.

Le rane di Gardiner dalle isole Seychelles sono uno dei più piccoli tipi conosciuti di rane al mondo. Questi anfibi sono apparentemente sordi - non avendo orecchio medio o timpano per elaborare le onde sonore - ma possono ancora misteriosamente emettere i propri suoni gracidi e ascoltare le chiamate di altre rane. In un nuovo studio, i ricercatori hanno utilizzato l'imaging a raggi X per sbirciare all'interno delle teste delle rane, scoprendo che usano la loro cavità orale per amplificare i suoni che viaggiano nell'orecchio interno attraverso il tessuto connettivo.

La maggior parte degli animali a quattro zampe ha orecchie medio che contengono piccoli ossicini ossei che prendono vibrazioni dal timpano e trasmettono le onde sonore dall'aria alla coclea piena di liquido. [Galleria immagini: rane simpatiche e colorate]

"Tuttavia, conosciamo le specie di rana che gracidano come le altre rane ma non hanno orecchie medio timpaniche per ascoltarsi a vicenda, questa sembra essere una contraddizione", ha concluso la ricercatrice Renaud Boistel, del Centro nazionale francese per la ricerca scientifica (Centro National de la Recherche Scientifiqueor CNRS) a Parigi, in Francia, ha dichiarato in una nota.

Per accertarsi che le rane di Gardiner, infatti, usino il suono per comunicare tra loro, gli scienziati hanno installato altoparlanti nelle foreste pluviali naturali delle Seychelles e suonato canzoni di rane preregistrate. I ragazzi nelle foreste pluviali hanno prontamente risposto alle canzoni, a significare che potevano sentire la registrazione, hanno detto i ricercatori.

Diverse idee erano state suggerite su come le rane del Gardiner potevano sentire i suoni, inclusi percorsi uditivi extra attraverso i polmoni o muscoli speciali nelle rane che si collegavano all'orecchio interno.

"Se il tessuto corporeo trasporterà o meno il suono dipende dalle sue proprietà biomeccaniche", ha detto in una dichiarazione il coautore dello studio Peter Cloetens, scienziato presso l'European Synchrotron Radiation Facility (ESRF) a Grenoble, in Francia. "Con le tecniche di imaging a raggi X qui all'ESRF, potremmo stabilire che né il sistema polmonare né i muscoli di queste rane contribuiscono significativamente alla trasmissione del suono alle orecchie interne."

Questa illustrazione mostra come una rana di Gardiner può sentire con la sua bocca. In alto a sinistra: la pelle dell'animale riflette il 99,9 per cento di un'onda sonora in arrivo, colpendo il corpo vicino all'orecchio interno. Senza un orecchio medio, le onde sonore non possono essere trasportate nell'orecchio interno. In basso a sinistra: la bocca funge da cavità risonante per le frequenze della canzone delle rane, amplificando l'ampiezza del suono nella bocca. Il tessuto corporeo tra la cavità buccale e l'orecchio interno è adatto a trasportare queste onde sonore all'orecchio interno.

Questa illustrazione mostra come una rana di Gardiner può sentire con la sua bocca. In alto a sinistra: la pelle dell'animale riflette il 99,9 per cento di un'onda sonora in arrivo, colpendo il corpo vicino all'orecchio interno. Senza un orecchio medio, le onde sonore non possono essere trasportate nell'orecchio interno. In basso a sinistra: la bocca funge da cavità risonante per le frequenze della canzone delle rane, amplificando l'ampiezza del suono nella bocca. Il tessuto corporeo tra la cavità buccale e l'orecchio interno è adatto a trasportare queste onde sonore all'orecchio interno.

Credito: R. Boistel / CNRS

Studiando immagini a raggi X e simulazioni numeriche, i ricercatori hanno scoperto che le rane di Gardiner ricevono il suono attraverso le loro teste. La bocca amplifica le frequenze e il suono viene trasmesso attraverso il tessuto e le ossa del cranio fino all'orecchio interno.

Questa immagine mostra un segmento della testa di una rana, che mostra le due orecchie interne (grigio chiaro), il cervello in mezzo e la cavità buccale sottostante.

Questa immagine mostra un segmento della testa di una rana, che mostra le due orecchie interne (grigio chiaro), il cervello in mezzo e la cavità buccale sottostante.

Credito: R. Boistel / CNRS

Le immagini a raggi X hanno mostrato spessore ridotto e meno strati di tessuto tra le bocche delle rane e le loro orecchie interne, rispetto ad altre specie di rana, il che suggerisce che questi adattamenti uditivi erano probabilmente il risultato di forze evolutive nelle rane di Gardiner, hanno detto i ricercatori.

"La combinazione di cavità orale e conduzione ossea consente alle rane di Gardiner di percepire il suono in modo efficace senza l'utilizzo dell'orecchio medio del timpano", ha detto Boistel.

I risultati dettagliati dello studio sono stati pubblicati online lunedì (2 settembre) negli atti della rivista National Academy of Sciences.

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