Meteo O Clima: Cosa Ha Causato L'Uragano Sandy?

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Tre forze meteorologiche hanno posto le basi per l'uragano sandy, con il cambiamento climatico che ha svolto un ruolo (e controverso) di supporto.

Un insolito trio di fattori meteorologici ha cospirato per creare l'uragano Sandy, l'enorme tempesta che sfocia oggi verso gli stati medio-atlantici - questo è chiaro. Ciò di cui i ricercatori non sono sicuri è quanto il cambiamento climatico abbia influenzato questa tempesta particolare.

Attribuire un determinato evento ai cambiamenti climatici è sempre un territorio difficile, tanto che alcuni scienziati contattati da WordsSideKick.com hanno affermato che era troppo presto per formulare alcun giudizio. Altri erano più disposti a dire che il riscaldamento globale ha contribuito, ma non ha provocato, alla massiccia tempesta di categoria 1.

"Le influenze climatiche su questo sono ciò che potremmo chiamare la 'nuova normalità', il cambiamento dell'ambiente in cui questa tempesta sta operando", ha detto a WordsSideKick.com Kevin Trenberth, che dirige la sezione analisi climatica del Centro nazionale per la ricerca atmosferica.

La causa di Sandy

Nell'immediato, tre fattori si sono uniti per rendere l'uragano Sandy quello che è: un enorme temporale con raffiche di vento fino a 90 miglia orarie (145 km / h) destinato a diventare un approdo sulla costa orientale lunedì notte. Innanzitutto, la stagione degli uragani è ancora attiva, il che significa che i tropici stanno ancora generando tempeste. Questa è l'origine di Sandy. [Foto: uragano Sandy dallo spazio]

Ma una tempesta come Sandy di solito sta per perdere vapore ora che si è mossa in acque più fredde e meno energiche, ha detto David Robinson, professore della Rutgers University e climatologo statale del New Jersey. In questo caso, tuttavia, un abbassamento della bassa pressione che scende dall'artico sta alimentando l'uragano, rafforzando effettivamente la sua intensità mentre si sposta verso nord. (Le maree più alte a causa della luna piena possono anche aumentare le inondazioni dalla tempesta).

Quelle condizioni sono le stesse della "Tempesta Perfetta" del 1991, una tempesta che si è verificata quando un mostro alimentato dall'aria artica ha assorbito l'uragano Grace. Ma quella tempesta non ha mai fatto terra. Il terzo fattore meteorologico che alimenta Sandy, un sistema ad alta pressione, sta spingendo l'uragano a terra, rendendo questo "il caso peggiore che si possa immaginare", ha detto Robinson.

Quel blocco di alta pressione nell'Oceano Atlantico nord-orientale spinge Sandy verso terra come un piolo in un flipper.

"Qui ci sono tre fattori che si sono uniti nel giusto schema per creare una tempesta di questo tipo", ha detto Robinson a WordsSideKick.com. "Ecco perché è molto raro."

Cambiamenti climatici e uragano Sandy

La domanda più complessa è se il riscaldamento globale abbia svolto un ruolo di supporto nella forza della tempesta. Trenberth ha detto che c'è motivo di pensare che il cambiamento climatico potrebbe rendere Sandy più forte e più forte.

Gli uragani e i cicloni tropicali sono alimentati dall'acqua calda che evapora nell'aria. Le temperature della superficie dell'oceano sono aumentate di 0,9 gradi Fahrenheit (0,5 gradi Celsius) rispetto a circa un secolo fa, un fatto che potrebbe aumentare l'intensità della tempesta. Un recente studio pubblicato a settembre sulla rivista Geophysical Research Letters, ad esempio, ha scoperto che gli uragani ei cicloni tropicali si fanno più veloci rispetto a 25 anni fa. A livello globale, queste tempeste raggiungono lo status di Categoria 3, con venti fino a 129 mph (208 km / h), nove ore prima in media rispetto a prima, lo studio ha rilevato.

Con le superfici oceaniche più calde arriva l'aria più calda sopra gli oceani, ha detto Trenberth. Con temperature più calde, quest'aria oceanica detiene ora circa il 4 percento di umidità in più rispetto agli anni '70.

"In generale, stimiamo che aumenti il ​​rischio che l'intensità degli uragani possa essere un po 'maggiore e in particolare la pioggia degli uragani è circa il 5-10% maggiore di quella che sarebbe altrimenti", ha detto Trenberth. [Video: Hurricane Sandy's Intensity]

Nel caso dell'uragano Katrina del 2005, che ha scaricato almeno 10 pollici (25 centimetri) di pioggia lungo la sua pista sulla costa del Golfo, ciò significa che circa 1 pollice è attribuibile al cambiamento climatico, ha detto Trenberth. Sandy potrebbe scaricare livelli simili di umidità nel nord-est.

Trenberth ha aggiunto che "ci sono segnali" che le tempeste di Categoria 3 e superiori stanno diventando più comuni, ma hanno avvertito che gli uragani mostrano una tremenda variabilità naturale di anno in anno, guidata in gran parte dai modelli climatici creati da El Niño.

Quella sorta di variabilità ha reso Robinson cauto nell'attribuire il potere distruttivo di Sandy nei confronti del cambiamento climatico.

"Mi sono detto quando mi sono alzato questa mattina, 'non parlerò dei cambiamenti climatici'", ha detto Robinson. "Non puoi prendere un evento anomalo come questo e iniziare ad attribuire tutto tranne le attuali tre condizioni di fase che stanno portando ad esso."

Robinson non ha escluso che le tempeste potrebbero peggiorare in un mondo di riscaldamento, comunque.

"Vorrei avere circa 50 anni da qui seduto in questa posizione, perché potremmo essere in grado di dire che con il riscaldamento dell'atmosfera e la sua maggiore energia, possiamo rimuovere più frequentemente questi superstorm" Egli ha detto. "Dire che questo è associato a quello sarebbe davvero un disservizio per la scienza."

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Supplemento Di Video: Che clima farà? Aumento della temperatura e fenomeni atmosferici anomali..




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