La Scienza Delle Fiabe

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Non tutto ciò che riguarda queste storie magiche è limitato all'immaginazione.

I bambini di ogni età adorano leggere fiabe perché la trama non limita mai la possibilità che qualcosa possa accadere. Maledizioni, incantesimi e bei principi regnano in mondi oltre l'immaginazione del lettore.

Ma i momenti più magici di alcune delle nostre storie preferite sono effettivamente possibili? Principi fisici di base e recenti ricerche scientifiche suggeriscono che ciò che i lettori potrebbero scambiare per fantasie ed esagerazioni potrebbero essere radicati nella realtà.

Quindi sospendi la tua immaginazione per un momento, e guarda le seguenti fiabe come potrebbe fare uno scienziato duro.

Rapunzel

Nella storia dei fratelli Grimm di Rapunzel, una strega tiene in cattività una bella giovane donna in una torre. Rapunzel è benedetto con una bella voce cantante e lunghi, lunghi capelli biondi. Un giorno, la sua voce incanta un principe che passa attraverso una foresta vicina. Si innamorano e Rapunzel lascia cadere i suoi capelli in modo che il principe possa usarlo per salire sulla torre per incontrarla. Questa catena di eventi chiede ai lettori di porre una domanda. I capelli umani possono sostenere il peso di un'altra persona?

In media una ciocca di capelli può sopportare circa tre once e mezzo o circa il peso di due barrette. Ogni ciocca di capelli scuri è generalmente più spessa, e quindi più forte, dei capelli biondi.

Ma, purtroppo, Rapunzel deve accontentarsi delle serrature bionde. Dato che le bionde in genere hanno circa 140.000 capelli in testa, i suoi capelli dovrebbero facilmente sostenere il peso di molti, molti principi. Tuttavia, c'è di più in questa storia.

Se Rapunzel avesse semplicemente abbassato i capelli e il principe avesse iniziato a salire immediatamente, i suoi capelli non si sarebbero spezzati, ma potrebbe strapparsi. Inoltre, il resto del suo corpo potrebbe non essere in grado di sostenere il peso. Per fortuna, ci sono strategie che lei può usare per aiutare a ridurre la tensione sulla testa e sul corpo.

Nathan Harshman, Assistant Professor of Physics alla American University di Washington, DC, suggerisce che Rapunzel sarebbe più sicura e più sicura se si fosse legata i capelli prima di abbassarla. "L'idea generale è che puoi usare l'attrito dei capelli contro se stesso nel nodo, e qualunque cosa sia legata intorno supporterà il peso del principe." Questa è un'idea molto migliore di quella che rende il cuoio capelluto di Rapunzel il punto di ancoraggio.

La Sirenetta

Nella versione Disney di La sirenetta di Hans Christian Andersen, Ariel (la sirena) chiede a una strega di renderla umana perché si è innamorata di un principe umano. La strega contratta con Ariel e prende la sua voce in cambio dell'esecuzione della trasformazione. Per una parte considerevole della storia Ariel non può parlare, il che è un problema perché il principe può riconoscerla solo con la sua voce di canto incredibilmente bella. Più tardi, recupera la sua voce e vince l'amore del principe (mi dispiace rovinare il finale).

Nella storia, Ariel perde la voce a causa di una maledizione. Tuttavia, una maga meno abile potrebbe usare un metodo diverso per mettere a tacere una sirena che canta. Gli scienziati hanno escogitato un modo per piegare le onde sonore attorno a un oggetto e, addirittura, possono impedire la fuga di tutti i suoni creati all'interno di una determinata area (importante per mantenere una sirena trasformata e cantata dall'essere ascoltata).

Recentemente, Steve Cummer, professore associato di ingegneria elettrica e informatica presso la Duke University ha annunciato che è teoricamente possibile creare un simile scudo sonoro. Basandosi su ricerche che dimostrano come le onde luminose possono essere piegate attorno a un oggetto per farlo apparire invisibili, Cummer ei suoi collaboratori hanno usato l'analisi matematica per mostrare come fare la stessa cosa con il suono. Hanno stabilito che è possibile creare un materiale che pieghi le onde sonore intorno a muri, pilastri o qualsiasi area chiusa, dove le onde sonore emergono come se nulla fosse stato sulla loro strada. Sarebbe come se qualcuno nella camera da letto fosse in grado di sentire cosa diceva qualcuno nel soggiorno, ma come se tra loro non ci fosse un muro.

Un effetto collaterale di questa scoperta è che le onde sonore generate all'interno dell'area chiusa non sfuggiranno mai. Se la strega fosse stata estremamente intelligente, avrebbe potuto costruire questo materiale e non ci sarebbe stato bisogno di una maledizione. O forse lo fece, e uno scudo sonoro trasparente basato su questi principi fu ciò che avvolse Ariel finché il suo amore per il Principe non la sciolse, rilasciando finalmente la sua voce melodiosa che il Principe poteva sentire.

1.001 notti arabe

Uno degli oggetti più eccitanti trovati nelle fiabe è il tappeto volante. Nei racconti di una grande varietà di culture, tra cui 1.001 Arabian Nights, questi arazzi aggrovigliati prendono il volo per trasportare persone a grande distanza. I tappeti volanti sono chiaramente impossibili, giusto?

Tre scienziati hanno recentemente pubblicato un articolo sulla rivista Lettere di revisione fisica mostrando che ci sono condizioni in cui un tappeto potrebbe volare. Hanno usato le leggi fondamentali della fisica per dimostrare che un piccolo tappeto sottile potrebbe volare se l'aria vibrasse alla giusta frequenza, proprio come un pezzo di carta velina fluttua dolcemente a terra quando viene lasciato cadere. I loro calcoli mostravano che piccole onde d'aria ripetute in impulsi veloci potevano guidare un tappeto ad una velocità di circa un piede al secondo.

Non aspettatevi di vedere Aladdin volare in qualunque momento presto, ma gli scienziati scrivono che tutte le loro condizioni "sono nel regno delle possibilità in natura e nella tecnologia." Far volare un tappeto pesante richiederebbe, ovviamente, un motore molto più potente, e il nostro
[calcoli] suggeriscono che rimarrà nel regno magico, mistico e virtuale come è esistito da millenni. "

Forse alcune fiabe sono più radicate nella realtà di altre.O forse queste storie preziose sono esattamente ciò che pensavamo di essere. Un'idea è concimata dall'immaginazione e espansa oltre ciò che sembra possibile. O forse la scienza è arrivata così lontano nel corso degli anni che gli scienziati stanno guardando oltre i problemi del mondo fisico e nell'immaginazione dei bambini per la loro ispirazione.

Cosa potrebbe essere il prossimo? Forse un dibattito scientifico sulla temperatura a cui il porridge è considerato "giusto".

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Questo articolo è stato fornito da Inside Science News Service, che è supportato dall'American Institute of Physics.


Supplemento Di Video: Il lato oscuro di 7 fiabe popolari che ti farà accapponare la pelle.




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